Barack Obama

Año 2009

Durante el año 2009, el gobierno de Obama ratificó públicamente la necesidad de mantener el bloqueo como “herramienta de presión” y mantuvo la aplicación rigurosa de la política de bloqueo contra Cuba.

Continuó la persecución de nuestras transacciones financieras y comerciales en el exterior, al tiempo que se aplicaron fuertes sanciones contra entidades e individuos que incurrieron en violaciones de las regulaciones del bloqueo. 

Muestra de ello es que la OFAC multó a 9 empresas y bancos, por un monto total de 542 millones 065 mil 503 USD , así como a 3 individuos, por un monto de 25 mil 175 USD. Además, se conoció del caso de la compañía Platte River Associates, multada por el Departamento de Justicia, por un monto de 14 mil 500 USD.

Al concluir el año ni siquiera se había regresado a la situación que prevalecía antes del 2004, cuando existía un mayor nivel de intercambio entre diversos sectores de EE.UU. y Cuba.

En el Congreso, se presentaron 21 proyectos de ley favorables a Cuba, en su mayoría dirigidos a flexibilizar aspectos puntuales del bloqueo y se aprobaron cuatro enmiendas, aunque de alcance muy limitado. No obstante, la aprobación de estas enmiendas creó un ambiente favorable para el anuncio de las medidas del 13 abril dirigidas a eliminar las restricciones a los viajes familiares y al envío de remesas por parte de los cubanos residentes en EE.UU. hacia su país de origen.

Durante el 2009 no se logró la aprobación de proyectos de ley que modifiquen esencialmente la política de bloqueo. Entre los principales obstáculos para su avance, en particular, de la iniciativa que promueve la libertad de viajes de los norteamericanos a Cuba, estuvieron la complejidad de la agenda interna y la falta de voluntad del liderazgo demócrata para incluirlos en la agenda legislativa.

Importantes organizaciones empresariales, agrícolas, del sector de los viajes, académico, científico y religioso de EE.UU. presentaron propuestas concretas a la nueva administración Obama, con lo cual se incrementó el cuestionamiento interno a la persistencia del bloqueo. Sin embargo, el gobierno de Obama no acogió estas propuestas.

Cronología

1.01 El Chicago Tribune publicó el editorial “La Cuba de Fidel cumple 50”, que propuso a la nueva Administración facilitar rápidamente los viajes entre ambos países y suavizar las restricciones al envío de remesas de los cubanoamericanos. Respecto al bloqueo afirmó que “Obama hasta ahora parece renuente” a desmontarlo “pero mientras más pronto (lo haga) mejor”.

2.01 Se hizo pública la decisión de la cadena norteamericana de ventas minoristas Wal-Mart de no comercializar productos de varios países, incluyendo de Cuba, en la cadena D&S adquirida en Chile, debido al bloqueo de EE.UU.

5.01 La Cámara de Comercio de EE.UU. emitió el informe anual titulado “La agenda de EE.UU. para ayudar a los norteamericanos a competir y ganar en una economía mundial”, en el que propone eliminar el “embargo” contra Cuba por considerar que “ha fracasado en llevar la democracia a la Isla”.

6.01 La Asociación del Trigo de EE.UU. envió al equipo de transición de Obama, entre sus prioridades para 2009, la propuesta de normalizar las relaciones comerciales con Cuba. Como un primer paso, mencionó el fin de las prohibiciones a los viajes y del requerimiento de pago en efectivo por parte de Cuba por las compras de productos norteamericanos.

6.01 La Federación del Arroz de EE.UU. envió al equipo de transición de Obama sus prioridades para 2009, entre las que propuso modificar el régimen de sanciones a Cuba, levantar las restricciones de viajes, normalizar las relaciones comerciales y eliminar las disposiciones que exigen el pago por anticipado por las compras agrícolas.

7.01 La ONG anticubana Freedom House solicitó al presidente electo Obama el levantamiento de forma inmediata de las restricciones a los viajes de los norteamericanos a Cuba.

9.01 El representante Lincoln Diaz-Balart (R-FL), en una carta de respuesta a un artículo del Financial Times del 30.12.08, titulado “Preparar el terreno para una era post-Castro”, planteó que el bloqueo sólo debe levantarse bajo tres condiciones: la liberación de los “presos políticos”, la legalización de todos los “partidos políticos, sindicatos independientes y la prensa libre” y la programación de “elecciones libres” y supervisadas internacionalmente.

13.01 El presidente electo Barack Obama, durante una entrevista a la cadena Univisión, expresó: “Me interesa ver si podemos cambiar las regulaciones para enviar dinero y viajar a Cuba. Creo que es un buen sitio para comenzar. No elimina el bloqueo, pero envía una señal de que estamos abiertos a tener conversaciones, siempre y cuando Cuba quiera desarrollar seriamente las libertades en Cuba”.

13.01 Durante su audiencia de confirmación para el cargo de Secretaria de Estado, en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Hillary Clinton reafirmó que el presidente electo Obama está comprometido a levantar las restricciones a los viajes y remesas de los cubanoamericanos, que “tiene un sentido moral y estratégico”. Añadió que Obama cree que no es momento para levantar el embargo a Cuba, al considerarlo una herramienta importante para provocar “cambios adicionales en la Isla”.

14.01 La OFAC enmendó la Circular 2006, que regula las operaciones de las compañías charteadoras y las agencias que tramitan viajes y remesas hacia Cuba, para aplicar nuevos controles sobre las mismas con el fin de cerrar el paso a las “ilegalidades” que persisten en las operaciones comerciales con Cuba. Asimismo, la OFAC redujo significativamente el número de empresas y agencias autorizadas a operar viajes y remesas con Cuba, de más de 300 en 2004, a 161.

15.01 El presidente Bush suspendió la aplicación del Título III de la Ley Helms-Burton (“waiver”) por un período de 6 meses, sobre la base de los “intereses nacionales de EE.UU.” y de que esta acción haría expedita la “transición a la democracia” en Cuba. El 14.07, el presidente Obama repitió esta práctica para otros 6 meses más.

15.01 El presidente Bush renovó la Proclama Presidencial 6867 titulada “Continuación de la emergencia nacional respecto a Cuba y de la autoridad de emergencia sobre la regulación del anclaje y movimiento de naves”, adoptada en 1996, para establecer un control sobre las embarcaciones de los EE.UU. que tuvieran la intención de entrar en aguas territoriales cubanas para realizar actividades políticas como las “flotillas”, así como la Proclama 7757 de 2004, la cual extendió el alcance de la emergencia nacional en torno a Cuba para impedir la entrada de embarcaciones de recreo de EE.UU. en aguas cubanas, como vía para recrudecer el bloqueo económico.

Primera quincena de enero El director del Programa Cuba del Centro para la Política Internacional, Wayne Smith, publicó un artículo con recomendaciones a la nueva Administración para cambiar la política hacia Cuba, en el que propuso, entre otras medidas: eliminar las restricciones a las visitas familiares de los cubanoamericanos y al resto de los viajes, y eliminar los obstáculos en el sistema de pagos por las compras de productos agrícolas.

18.01 El diario Boston Globe publicó un editorial, sugiriendo los temas que merecen estar en la agenda de la administración Obama, entre los que incluyó el levantamiento del bloqueo a Cuba.

19.01 El diario Orlando Sentinel publicó un editorial que califica el bloqueo como una política fracasada.

21.01 El senador Max Baucus (D-MT), presidente del Comité de Finanzas del Senado, durante la audiencia de confirmación de Timothy Geithner para el cargo de secretario del Tesoro, declaró que “necesitamos reformar nuestra relación con Cuba. La OFAC ha dedicado demasiado tiempo, dinero y esfuerzos para aplicar nuestro embargo comercial a Cuba. Esto hace más difícil a los granjeros de Montana y otros estados vender sus productos en un mercado que queda a 90 millas de EE.UU. También malgasta recursos que OFAC pudiese usar para combatir el terrorismo”.

3.02 La representante Kathy Castor (D-FL) envió una carta a la Agencia de Protección de Aduanas, del Departamento de Seguridad Interna, respaldando la flexibilización de los viajes de los cubanoamericanos.

4.02 El representante William Delahunt (D-MA) presentó el proyecto de ley H.R. 874, que propone la eliminación de las restricciones a todos los viajes de EE.UU. a Cuba.

9.02 Se dieron a conocer los resultados de una encuesta realizada por Opinion Dynamics y Fox News, la cual arrojó que entre 900 norteamericanos votantes registrados, el 59% está de acuerdo con que se normalicen las relaciones entre Cuba y EE.UU. y se levante el bloqueo, mientras el 30% considera que debe mantenerse la actual política.

12.02 El senador Byron Dorgan (D-ND) presentó el proyecto S.428, sobre la libertad de viajar a Cuba, con igual contenido que el H.R. 874, introducido el 4.02 en la Cámara.

Primera quincena de febrero. La firma encuestadora McLaughlin y Asociados, a solicitud del representante Lincoln Díaz-Balart (R-FL), publicó un sondeo realizado a una muestra de 500 votantes cubanoamericanos registrados de Miami, dando como resultado que el 72% está a favor del mantenimiento del bloqueo y el 58% a favor de las restricciones de viajes.

21.02 Varios medios divulgaron los resultados de una encuesta realizada por Hamilton Campaigns y patrocinada por la Fundación para la Normalización de las Relaciones entre Cuba y EE.UU. (FORNORM), a una muestra de 400 personas a fines de 2008 en los distritos de los representantes Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) y Debbie Wasserman Schultz (D-FL), que arrojó que en el de la primera (distrito 18), un 52% se opone a la política actual contra Cuba, casi un 69% a las restricciones de viajes y un 77% a las limitaciones al envío de remesas, mientras que en el de la segunda (distrito 20), el 52% respalda un cambio de política, el 51% la normalización de las relaciones bilaterales, un 63% la apertura de intercambios académicos y un 77% el fin de las restricciones al envío de remesas.

22.02 El presidente de la Asociación de Departamentos de Agricultura Estatales (NASDA), Ron Sparks, ratificó su posición a favor de una normalización de las relaciones con Cuba.

23.02 Se dio a conocer el informe “Cambiar la política hacia Cuba en el interés nacional de EE.UU.”, elaborado por la oficina del senador Richard Lugar (R-IN), el cual, tras reconocer el fracaso de la política de EE.UU. hacia Cuba, recomienda: levantar las restricciones a los viajes y las remesas de los cubanoamericanos; y mantener el bloqueo, pero revisar las leyes Torricelli y Helms-Burton y los informes de la Comisión para la Asistencia a una Cuba Libre;

23.02 14 congresistas firmaron una carta dirigida al presidente Obama, en la que apoyaron el “libre comercio entre Cuba y EE.UU.” por las ventajas económicas que reportaría. Los firmantes son Mike Ross (D-AK), Marion Berry (D-AK), Allyson Schwarts (D-PA), Lloyd Doggett (D-TX), Betty McCollum (D-MN), Charles Boustany (R-LA), Wally Herger (R-CA), Ted Poe (R-TX), Bill Cassidy (R-LA), Kevin Brady (R-TX), Barbara Lee (D-CA), Jo Ann Emerson (R-MO), Raul Grijalva (D-AZ) y James McGovern (D-MA).

25.02 Fueron aprobadas en el pleno de la Cámara las enmiendas sobre Cuba introducidas por el representante José Serrano (D-NY) al proyecto de Ley de Asignaciones de 2009, H.R.1105, las cuales están dirigidas a permitir los viajes familiares de los cubanoamericanos una vez al año, liberar los viajes vinculados a las ventas de alimentos y medicinas y volver al concepto anterior de pago por adelantado por las ventas de productos agrícolas de EE.UU. a Cuba. En ese contexto, Serrano manifestó: “Hoy hemos tomado una acción compasiva, porque corrige una medida que restringía las visitas y además envía un mensaje de que el Congreso apoya (…) un cambio en la política hacia Cuba".

25.02 El diario el Nuevo Herald publicó declaraciones de la representante Ileana Ros-Lehtinen (R-FL), quien expresó sentirse “decepcionada de que se puedan flexibilizar las normas sin concesión alguna del gobierno de Castro”. En el mismo sentido se pronunció el senador Mel Martínez (R-FL).

26.02 El asesor principal de la Federación de Arroz de EE.UU., Marvin Lehrer se refirió a las ventajas del mercado cubano para los agricultores de su país y a la necesidad de levantar totalmente el bloqueo para cubrir la demanda de Cuba.

27.02 El tanque pensante Brookings Institution emitió un informe titulado “La política de EE.UU. hacia una Cuba en transición. Hoja de ruta para un compromiso crítico y constructivo”. Tras reconocer el fracaso de la política de EE.UU., propone el uso de herramientas políticas, económicas y diplomáticas para lograr cambios en Cuba. Afirma que EE.UU. no debería vincular “públicamente” estas iniciativas a acciones específicas del Gobierno de Cuba y aboga por un acercamiento a Cuba. A corto plazo, propuso: eliminar todas las restricciones a los viajes familiares y humanitarios; emitir licencias para viajes educacionales, culturales y humanitarios; restaurar las remesas para individuos y miembros de la “sociedad civil independiente”; permitir los viajes de cubanos a EE.UU.; permitir el acceso de Cuba a redes de comunicación satelital y de banda ancha; entre otros. A mediano y largo plazos, recomendó: promover el financiamiento de programas “educativos” y de becas en los campos del arte, la economía y el periodismo; permitir créditos para la compra de equipos de comunicación; “recuperar” la autoridad ejecutiva que permita a Cuba acceder a las instituciones financieras internacionales; permitir que compañías norteamericanas participen en el programa petrolero cubano; comenzar un diálogo sobre las reclamaciones de propiedades confiscadas; permitir el comercio bidireccional; y restablecer relaciones diplomáticas, entre otras. Entre los firmantes del documento se encuentran el vicepresidente de la Brookings Institution, el cubanoamericanos Carlos Pascual; la ex jefa de la SINA, Vicki Huddleston; Pepe Hernández, de la FNCA; Carlos Saladrigas, del Grupo de Estudios Cubanos; Marifeli Pérez-Stable, de Diálogo Interamericano; y Mark Falcoff, del American Enterprise Institute. No se menciona la derogación de la ley Helms-Burton ni el levantamiento total del bloqueo.

27.02 El Miami Herald publicó un editorial instando al presidente Obama a “evitar ardides, honrar su promesa y permitir las visitas de los cubanoamericanos”. No obstante, consideró que no debería eliminarse el bloqueo sin “concesiones significativas negociadas”. 

27.02 El diario Saint Petersburg Times emitió un editorial, en el que expresa que la política de bloqueo y otros intentos de aislar a Cuba han sido un fracaso.

27.02 La OFAC informó que la compañía norteamericana Lactalis USA, Inc., de Nueva York, fue multada por un valor de 20 950,38 USD, por realizar transferencias de pagos relacionadas con Cuba, sin licencia.

Segunda quincena de febrero. El Coronel Alex Crowther, del Instituto de Estudios Estratégicos, adscrito al Colegio de Guerra de EE.UU., publicó un editorial en el que pide “despedir al bloqueo”, por considerar que “aunque Cuba todavía comete espionaje y apoya a los que quieren hacernos daño, en el contexto actual, no supone ningún peligro para EE.UU. u otro país”.

Febrero. La revista Cigar Aficionado, en una edición especial dedicada a Cuba, publicó una nota de los editores Marvin Shanken y Gordon Mott, quienes consideran que “este es un buen momento para finalizar el embargo y abrir las puertas de Cuba a los norteamericanos”. También incluyó un artículo de la directora de Estudios Latinoamericanos del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR), Julia Sweig, en el que realiza recomendaciones a la administración Obama como: dar los pasos permitidos por sus prerrogativas ejecutivas respecto a las sanciones a los viajes y al comercio; emitir una orden ejecutiva en los primeros 100 días para “revitalizar y liberar” las categorías de licencias específicas para viajes a Cuba; eliminar las restricciones de viajes de los cubanoamericanos; permitir la venta de bienes y servicios con propósitos humanitarios; facilitar las compras de productos no agrícolas y su forma de pago. Asimismo, propone a Obama abandonar la idea de preservar el bloqueo como herramienta de negociación, por considerarlo disfuncional.

1.03 El senador Charles Grassley (R-IA), durante una conferencia de prensa telefónica expresó: “Excepto por razones humanitarias, las restricciones comerciales contra Cuba deben mantenerse hasta que ese país garantice a su pueblo más libertades políticas”.

4.03 Se conoció que el gerente para América Latina de las Grandes Ligas de Béisbol, Thomas Reilley, no pudo viajar a Cuba para reuniones preparatorias del II Clásico Mundial de Béisbol, porque la OFAC retrasó la autorización de la licencia.

5.03 El secretario del Tesoro, Timothy Geithner, envió una carta a los senadores Robert Menendez (D-NJ) y Bill Nelson (D-FL), en la que aclara que la administración Obama no tenía nada que ver con las disposiciones sobre Cuba contenidas en la Ley de Asignaciones de 2009 y presentadas por el representante Jose Serrano (D-NY). Aseguró que la Administración está revisando la política hacia Cuba y que la cláusula relativa al “pago por adelantado” no introducirá cambios en la práctica comercial vigente entre EE.UU. y Cuba. Asimismo, aseguró que los viajes con fines de negocios beneficiarán sólo las ventas “creíbles de productos médicos y alimenticios autorizados”.

5 al 6.03 Se celebró el “Día de Consulta sobre Cuba”, evento que contempló debates con énfasis en la necesidad de presionar a favor de la libertad de viajes y de realizar acciones de cabildeo en el Congreso. Participaron organizaciones como el Centro para la Política Internacional (CIP), la Oficina de Washington sobre América Latina (WOLA), el Grupo de Trabajo de América Latina (LAWG) y la Fundación para la Normalización de Relaciones EE.UU.-Cuba (FORNORM), entre otros.

6.03 Los senadores Nelson y Menendez respondieron a Geithner solicitando una definición restringida de la licencia general para viajes de negocios a Cuba y la exigencia de una solicitud escrita a los que deseen viajar, explicando los propósitos de su viaje y de un informe a su regreso de Cuba, detallando las actividades realizadas.

7.03 El presidente del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR), Richard Haas, en un artículo de su autoría publicado en la versión digital de la revista Newsweek sostuvo que el “embargo” económico no está funcionando y, por el contrario, favorece el control político del país por parte del gobierno cubano.

9.03 Geithner envió otra misiva al senador Nelson, en la que ofrece garantías de que la sección 620 de la Ley de Asignaciones sería administrada por el Departamento del Tesoro y sólo beneficiaría a un reducido grupo de comerciantes que, antes de viajar a Cuba, debían explicar por escrito los propósitos de su viaje y comprometerse a entregar un informe, a su regreso, detallando las actividades realizadas en el país.

10.03 El tanque pensante Diálogo Interamericano publicó el informe “Una segunda oportunidad: La política de EE.UU. en las Américas”, en el que propone eliminar las barreras al envío de remesas y los viajes de los cubanoamericanos, dejar de bloquear los negocios de Cuba con terceros países e instituciones multilaterales, y detener los esfuerzos para evitar que Cuba se integre a los bancos de desarrollo multilaterales.

10.03 El vocero de la Casa Blanca, Robert Gibbs, ante una pregunta relacionada con la interpretación por el Departamento del Tesoro de las enmiendas sobre Cuba contenidas en la ley de asignaciones, explicó que había diferencias entre ese Departamento y lo que los patrocinadores de las enmiendas pensaron hacer en términos de legislación respecto a la posibilidad de viajar a Cuba para propósitos de ventas y de negocios. Gibbs recordó que la posición del Presidente durante su campaña también fue diferente, pues habló de incrementar los viajes para visitas familiares.

10.03 El vicepresidente para Política Comercial Global del Consejo Nacional de Comercio Exterior (NFTC), Jake Colvin declaró que “el Congreso ha demostrado su voluntad de flexibilizar las disposiciones del embargo sobre Cuba por primera vez en 8 años”.

10.03 El senador Christopher Dodd (D-CT) envió una carta a Timothy Geithner, para expresar su preocupación por la interpretación de las disposiciones sobre Cuba contenidas en la Ley de Asignaciones, sin previa consulta con los legisladores que las promovieron y aprobaron. Aclara que lo previsto en la Ley respecto a Cuba es exactamente lo contrario de lo que anunció el Tesoro y es, además, consistente con lo planteado por el presidente Obama durante su campaña electoral.

10.03 Las ONGs promotoras de un cambio de política hacia Cuba, Centro para la Democracia en las Américas (CDA), Grupo de Trabajo sobre América Latina (LAWG), la New American Foundation y la Oficina de Washington sobre América Latina (WOLA), publicaron una declaración conjunta en la que plantean que las enmiendas de Serrano son importantes e indican cuánto ha cambiado el clima político alrededor del tema Cuba. Asimismo, instan al presidente Obama a actuar inmediatamente, mediante el uso de su autoridad ejecutiva, para eliminar todas las restricciones a los viajes y remesas de los cubanoamericanos.

11.03 El presidente Barack Obama firmó la Ley de Asignaciones Presupuestarias para el año fiscal 2009, que incluye 3 enmiendas sobre Cuba dirigidas a permitir las visitas familiares una vez al año, liberar los viajes vinculados a las ventas de alimentos y medicinas, y volver a la interpretación anterior del concepto de pago por adelantado para las ventas de productos agrícolas de EE.UU. a Cuba.

11.03 Para implementar la enmienda relativa a los viajes familiares, la OFAC emitió una licencia general, que restituyó la autorización a los cubanos residentes en EE.UU. para viajar a Cuba una vez al año, por tiempo ilimitado, a visitar a una amplia gama de familiares y gastar hasta 179 USD diarios, con lo cual se retornó a la situación anterior a las restricciones impuestas por el Plan Bush en junio de 2004. El propio 11.03, la OFAC emitió los lineamientos para la interpretación de la enmienda sobre el pago por adelantado, que mantuvo el carácter restrictivo adoptado por Bush en febrero de 2005. También anunció que la licencia general para los viajes vinculados a las ventas de productos agrícolas y médicos sería emitida en los próximos días.

24.03 Los representantes de Florida, Ileana Ros-Lehtinen (R), Debbie Wasserman Schultz (D), Kendrick Meek (D), Lincoln (R) y Mario Díaz-Balart (R); y de New Jersey, Albio Sires (D), Robert Andrews (D) y Frank Pallone (D), enviaron una carta al presidente Obama, en la que se opusieron al carácter ilimitado de las visitas familiares a Cuba, establecido en las nuevas regulaciones, por considerar que enriquecerán al “régimen”.

26.03 La Cámara de Comercio de EE.UU. envió una carta a los miembros del Congreso, en la que expresa su apoyo los proyectos de ley H.R. 874 y S. 428, sobre la libertad de viajes a Cuba y reconoce el fracaso de la política de bloqueo como medio para lograr la “transición”.

27.03 La OFAC informó que un individuo fue multado por 9 mil USD por tratar con una propiedad en la cual Cuba tenía interés.

28.03 El vicepresidente de EE.UU., Joseph Biden, en el marco de la Cumbre de los Líderes Progresistas, en Chile, declaró a la prensa que el Gobierno de EE.UU. no levantaría el bloqueo a Cuba.

30.03 Biden expresó en Costa Rica: “Durante la próxima década tendrá que haber cambios en los nexos entre EE.UU. y Cuba, así como a nivel hemisférico. El presidente Obama y yo hicimos campaña basados en una plataforma que indicaba que estábamos dispuestos a extender nuestra mano y verán que lo haremos. Tal vez haremos algo un poco menos que levantar el embargo, pero hay una necesidad y un compromiso firme y el compromiso firme es la democracia y los derechos humanos.

30.03 El ex presidente Bill Clinton, durante una reunión en Medellín con el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Luis Alberto Moreno, afirmó que Obama ha ordenado una revisión de la política hacia Cuba y recordó que en su mandato se dieron importantes avances para “mejorar la situación con Cuba. Había remesas, más viajes de personas que iban a Cuba y volvían”.

30.03 Amnistía Internacional expresó en una declaración pública que las medidas en relación con las remesas y los viajes de los cubanoamericanos son limitadas e instó al Gobierno de EE.UU. a levantar el bloqueo.

30.03 El juez federal de la Corte para el Distrito de Columbia, Royce Lambert desestimó la moción presentada por Cubaexport contra el Departamento del Tesoro y la OFAC, con el fin de recuperar los derechos de comercialización en EE.UU. de la marca de ron Havana Club. Al respecto, la vocera de la empresa Bacardí USA, Patricia Neal, declaró que ese fallo refuerza la decisión de que “el gobierno cubano no tiene derechos sobre la marca Havana Club en EE.UU.”

31.03 Tuvo lugar en el Senado una conferencia de prensa promovida por los senadores Byron Dorgan (D-ND), Michael Enzi (R-WY) y Christopher Dodd (D-CT), con la participación de la Federación de Buroes Agrícolas de EE.UU., la Cámara de Comercio de EE.UU. y la organización Human Right Watch, con el objetivo de promover el proyecto de ley S.428 sobre la libertad de viajar a Cuba. El vicepresidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Myron Brilliant declaró que finalizar la prohibición de viajes era un “primer paso importante”, pero que también quieren ver la “eliminación del bloqueo comercial”, política que calificó de fracasada.

2.04 Un grupo de congresistas ofrecieron una conferencia de prensa en la Cámara para promover el proyecto de ley sobre libertad de viajes a Cuba. El representante William Delahunt (D-MA) declaró: “EE.UU. permite que los norteamericanos viajen a Corea del Norte, pero niega el derecho fundamental de viajar a Cuba (…) Esta iniciativa no trata sobre la política de EE.UU. hacia Cuba, sino sobre los derechos de los norteamericanos a viajar”. Por su parte, el representante Jeff Flake (R-AZ), expresó: Después de casi 50 años, es hora de reconocer que nuestra política hacia Cuba fracasó (…) Si fuéramos serios respecto a las reformas democráticas en Cuba, deberíamos reconocer que necesitamos intentar una aproximación diferente (…) Existe impulso para esta iniciativa, esta vez vamos a triunfar”. El representante James McGovern (D-MA) sostuvo que “nuestras políticas deben estar basadas en el sentido común y no en cálculos políticos para ganar votos”.

7.04 El vocero del Departamento de Estado, Robert Wood, durante su conferencia de prensa regular, en respuesta a una pregunta dijo: “Pienso que hemos sido muy claros en que no consideramos sea el momento oportuno para levantar el embargo”.

7.04 La representante Barbara Lee (D-CA), en una conferencia de prensa tras el regreso de la delegación del Caucus Negro que visitó Cuba, declaró: “Estamos todos convencidos de que el presidente Castro ve que la normalización de relaciones y el fin del embargo beneficiaría a ambos países (…) Agregó: “Presentaremos un informe al presidente Obama en el que incluiremos recomendaciones sobre la normalización de las relaciones con Cuba. El momento para ello es ahora”.

10.04 CNN publicó una encuesta realizada entre el 3 y el 5.04, según la cual el 64% de los entrevistados se manifestó a favor del levantamiento de las restricciones de viajes a Cuba y el 71% respaldó el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

13.04 El secretario de prensa de la Casa Blanca, Robert Gibbs, y el director de asuntos del Hemisferio Occidental en el Consejo de Seguridad Nacional, Daniel Restrepo, anunciaron en conferencia de prensa cuatro medidas de la administración Obama sobre Cuba: 1) la eliminación de las restricciones a los viajes familiares a Cuba; 2) la eliminación de las restricciones al envío de remesas a Cuba; 3) la ampliación de los servicios de telecomunicaciones a Cuba; y 4) la flexibilización de las regulaciones para el envío de paquetes a Cuba.

13.04 El Cmdte. en Jefe publicó las reflexiones tituladas “Del bloqueo no se dijo una palabra”, en las que al referirse al anuncio del “alivio de algunas odiosas restricciones impuestas por Bush a los cubanos residentes en EE.UU. para visitar a sus familiares en Cuba”, resaltó que “del bloqueo, que es la más cruel de las medidas, no se dijo una palabra”. Agregó que “están creadas las condiciones para que Obama emplee su talento en una política constructiva que ponga fin a la que ha fracasado durante casi medio siglo”, tras lo cual reiteró la disposición manifestada por el cro. Raúl “a dialogar con Obama y, sobre la base del más estricto respeto a la soberanía, normalizar las relaciones con EE.UU.”. Concluyó diciendo que “ahora sólo falta que Obama persuada allí [en la Cumbre de las Américas] a todos los presidentes latinoamericanos que el bloqueo es inofensivo”.

13.04 Jamie Warshaw, presidente de la Federación de Arroz de EE.UU., llamó al levantamiento total del bloqueo contra Cuba.

14.04 Un grupo de 12 militares retirados de alto rango expresaron, en carta dirigida al presidente Obama, que aún son limitadas las medidas anunciadas y abogaron por el levantamiento de las restricciones de viajes para todos los norteamericanos, criticando la política de bloqueo contra Cuba por ser contraproducente para los objetivos políticos y de seguridad de EE.UU. Entre los firmantes se encuentran los generales ® Barry McCaffrey, “Zar de las Drogas” durante la presidencia de Clinton y Charles Hill, ex jefe del Comando Sur, y Lawrence Wilkerson, ex jefe de Despacho de Colin Powell.

13 al 14.04 Se pronunciaron, en respaldo a las medidas tomadas por Obama, figuras del liderazgo demócrata como la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA) y la representante Barbara Lee (D-CA), presidenta del Caucus Negro. La senadora Blanche Lincoln, (D-AR) y los representantes John Boozman (R-AR), Marion Berry (D-AR), Jerry Moran (R-KS) y Vic Snyder (D-AR) también dieron la bienvenida a las medidas, aunque enfatizaron de un modo u otro que se trata de un primer paso. El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid (D-NV), y los senadores Mel Martínez (R-FL)  y Bob Menéndez (D-NJ) aprovecharon la ocasión, sin oponerse abiertamente a las medidas, para sugerir condicionamientos y trasladar mensajes anticubanos. Inconformes con las medidas, por considerarlas solo un primer paso en el camino hacia una mayor profundización de la revisión de la política hacia Cuba, se pronunciaron los representantes Sam Farr (D-CA), William Delahunt (D-MA), Jeff Flake (R-AZ), James McGovern (D-MA) y el senador Byron Dorgan (D-ND). José Serrano (D-NY) fue más crítico sobre el alcance de las medidas, al expresar que le gustaría ver a la Administración ir más allá y comenzar la normalización de las relaciones con Cuba. La oposición se concentró esencialmente en los legisladores de Florida.

13 y 14.04 Miembros de instituciones académicas que han tenido un papel protagónico en el debate interno en EE.UU. acerca de un cambio en la política hacia Cuba, celebraron las medidas como un primer paso, pero abogaron por acciones de mayor alcance. Así se pronunciaron el presidente de Diálogo Interamericano, Peter Hakim y la directora ejecutiva del Centro para la Democracia en las Américas, Sarah Stephens, quienes plantearon la necesidad de normalizar las relaciones con Cuba. El jefe del Programa Cuba del Centro para la Política Internacional y ex jefe de la SINA, Wayne Smith, las calificó de “decepcionantes”, por considerar  que había indicios de que se anunciarían otras medidas como los intercambios culturales, académicos y de otras categorías. El director de Política Exterior de la Brookings Institution, el cubanoamericano Carlos Pascual, abogó abiertamente por el levantamiento total del bloqueo como única forma de cambiar la política, y la directora de América Latina del Consejo de Relaciones Exteriores, Julia Sweig, afirmó que los cambios parecían más motivados por cálculos políticos internos que por consideraciones de política exterior. A favor de la normalización de las relaciones con Cuba se pronunció también en CNN, Peter Kornbluh, director del Proyecto de Documentación sobre Cuba del Archivo de Seguridad Nacional.

13 al 14.04 Se pronunciaron a favor de las medidas de Obama, Francisco “Pepe” Hernández, presidente de la FNCA, Ramón Saúl Sánchez, del Movimiento Democracia, y Max Lesnik, presidente de la Alianza Martiana. Silvia Wilhelm, directora ejecutiva de la Comisión Cubanoamericana por los Derechos de la Familia (CACFR) expresó su apoyo a las nuevas disposiciones y añadió que espera sean el comienzo de una mayor flexibilización. Joe García, ex director ejecutivo de la FNCA, también estuvo entre quienes defendieron públicamente las medidas. Ninoska Pérez, del Consejo para la Libertad de Cuba, las rechazó. Por su parte, Jaime Suchlicki, director del Centro de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami, expresó que este paso evitaría nuevas presiones a Obama en la Cumbre de las Américas y subrayó que no representa la mayor apertura de un Presidente de EE.UU. hacia Cuba sino una vuelta a la situación anterior a 2004.

13 al 14.04 Se publicaron varios editoriales sobre las medidas. El Miami Herald las describió como un “cambio marginal” en la política hacia Cuba y condicionó un mayor avance de EE.UU. a acciones recíprocas por parte del Gobierno de Cuba.

14.04 Se celebró en Washington un evento auspiciado por la New American Foundation, bajo el título “¿Es hora de poner fin a la guerra fría en América Latina? Intereses nacionales de EE.UU., la Cumbre de Las Américas y una nueva mirada a las relaciones entre EE.UU. y Cuba”. El panel, integrado por Steve Coll, presidente de New America Foundation (NAF); Carl Meacham, asesor principal de política para América Latina del senador Richard Lugar; el Coronel Lawrence Wilkerson, ex jefe de Gabinete de Colin Powell; Julia Sweig, directora de Estudios Latinoamericanos del Consejo de Relaciones Exteriores; David Rothkopf, presidente de Garten Rothkopf; Tom Omestead, corresponsal de U.S. News & World Report; y William Reinsch, presidente del Consejo Nacional de Comercio Exterior, reclamó unánimemente el levantamiento del bloqueo a Cuba.

15.04 Según el Miami Herald, al referirse a las medidas, la secretaria de Estado, Hillary Clinton, dejó abierta la posibilidad de expandir los viajes a Cuba más allá de las visitas familiares y afirmó que este era el “primer paso de una política que está en revisión”.

15.04 La Organización de la Opinión Pública Mundial publicó una encuesta sobre Cuba, aplicada entre el 25.03 y el 6.04, que refleja que el 70% de los norteamericanos favorece la libertad total de viajes y el 79% apoya las recientes medidas anunciadas por la Administración. El 49% consideró que EE.UU. debe levantar el bloqueo a Cuba, contra el 28% que abogó por mantenerlo.

15.04 En reacción a las medidas anunciadas por la Administración respecto a Cuba el 13.04, se publicaron otros editoriales en varios medios del país, destacando los del Boston Globe, bajo el título “¡Cuba Sí, Embargo no! y de Los Angeles Times “Acercar más las conexiones con Cuba”, que consideran las medidas como el inicio de una nueva aproximación entre los dos países, que requiere pasos adicionales para fortalecer los vínculos, y proponen el levantamiento inmediato de las prohibiciones de viajes para los norteamericanos, el levantamiento del bloqueo y el inicio de un diálogo bilateral. Otros fueron: “Al menos una política más racional sobre Cuba”, del Mercury News; “Cambios prácticos y generacionales de Obama hacia Cuba”, del Seattle Times; y “Mayores facilidades a los viajes familiares a Cuba, sólo un primer paso”, del Burlington Free Press.com.

16.04 El Miami Herald publicó un editorial sobre la participación de Obama en la V Cumbre de las Américas, en el que calificó de un buen comienzo la decisión del presidente Obama de eliminar las restricciones de viajes y el envío de paquetes a Cuba para los cubanoamericanos.

16.04 El presidente de EE.UU., Barack Obama, en el contexto de la Cumbre de las Américas en Trinidad y Tobago, ofreció una entrevista a la cadena CNN, en la que expresó: “(…) He dicho que tenemos que suavizar las restricciones a los viajes y a las remesas. Hemos actuado en ese sentido. También pensamos que Cuba, potencialmente, puede ser un elemento crucial del crecimiento regional; pero Cuba tiene que tomar ciertas medidas y dar ciertos indicios en cuanto a derechos humanos, derechos políticos y capacidad de viajar de los cubanos. (…); es irónico que, por un lado, estemos levantando restricciones de viajes y hay muchos cubanos que no pueden salir de la isla”.

16.04 Se publicó un mensaje del presidente Obama en varios medios de la región, en el que declaró: “Ya hemos comenzado a avanzar (…) Esta semana enmendamos una política hacia Cuba (…); la prohibición de que los cubanoamericanos visiten a sus familiares en la isla o les envíen dinero no tenía ningún sentido, especialmente tras años de dificultades económicas en Cuba y los devastadores huracanes del año pasado. Ahora esa política ha cambiado”.

16.04 Durante la conferencia de prensa conjunta con el presidente Calderón, en México, Obama dijo respecto a las medidas adoptadas el 13.04: “Estamos hablando de la prohibición de viajes de EE.UU. a Cuba, pero no se habla sobre la prohibición de que los cubanos puedan viajar a otras partes del mundo y las enormes restricciones que sufren. (…)”.

17.04 El diario de Virginia Stuart Exponent reportó declaraciones del senador Jim Webb (D-VA) a favor de flexibilizar las restricciones económicas y comerciales a Cuba.

18.04 El diario local The Daily Republic reportó declaraciones de los tres miembros del Congreso de Dakota del Sur, a favor de la flexibilización del comercio con Cuba. El senador John Thune (R) y la representante Stephanie Herseth (D) expresaron su tradicional apoyo al levantamiento de las restricciones comerciales que limitan la capacidad de los agricultores de Dakota del Sur para vender sus productos a Cuba, mientras el senador Tim Johnson (D) declaró su apoyo a la libertad de viajes a Cuba utilizando como principal argumento que con dicha medida sería más fácil socavar al Gobierno de Cuba.

18.04 En un editorial respecto a la política de Obama hacia América Latina, el New York Times expresó sobre las medidas tomadas por la Administración hacia Cuba: “Pero estos pasos no serán suficientes. Creemos que el embargo debe ser completamente levantado”.

19.04 Durante una conferencia de prensa al cierre de la Cumbre de Las Américas, el presidente Obama, ante una pregunta sobre qué le había hecho cambiar de opinión respecto al levantamiento del bloqueo a Cuba, que respaldó en 2004, evadió hablar del tema y dijo que eso había sido miles de años atrás. Agregó: “(…) el hecho de que Raúl Castro diga que su gobierno está dispuesto a discutir con el nuestro no sólo los temas del levantamiento del embargo, sino también los de los derechos humanos y los presos políticos, es una señal de progreso”.

19.04 El asesor de Obama, David Axelrod, ofreció una entrevista a la cadena CBS, en la que expresó que el gobierno cubano debería dejar de sustraer el 30% de las remesas, facilitar las negociaciones con compañías norteamericanas de celulares para ampliar el flujo de comunicaciones y “tienen que comenzar a moverse en el tema de los presos políticos”. Ante la pregunta de si existía alguna idea en la Casa Blanca de levantar el “embargo”, Axelrod respondió “estamos lejos de eso”.

19.04 El consejero económico de Obama, Lawrence Summers, en entrevista a la cadena NBC, declaró refiriéndose al levantamiento del bloqueo: “Esto no es para mañana y ello dependerá de lo que haga Cuba. Cuba sabe lo que debe hacer desde hace tiempo y depende de ellos en términos de sus políticas, su democratización y de todos los pasos que ellos pueden dar (…); es un tema que se decidirá sobre la base del comportamiento de Cuba”.

19.04 El periódico Granma publicó la reflexión de Fidel “La Cumbre Secreta”, en la que, refiriéndose a Obama, expresó: “…el cruel bloqueo contra el pueblo cubano cuesta vidas, cuesta sufrimientos; también afecta la economía de la cual se sustenta una nación y limita sus posibilidades de cooperar con los servicios de salud, educación, deporte, ahorro energético y protección del medio ambiente con muchos países pobres del mundo”.

19.04 La senadora Claire McCaskill (D-MO) en una entrevista a la cadena FOX News expresó: “(…) la apertura del mercado de Cuba para los agricultores de Missouri es muy importante (…) y pienso que debemos verlo como una meta a largo plazo”.

20.04 La senadora Amy Klobuchar (D-MN) ofreció una entrevista a la cadena MSNBC, en la que apoyó las medidas sobre Cuba anunciadas por el presidente Obama y declaró que son “primeros pasos positivos y que han sido dados cuidadosamente”.  

20.04 La encuestadora Bendixen Associates publicó una encuesta nacional, aplicada entre el 16 y el 19.04 a cubanoamericanos radicados en EE.UU., que reflejó que un 64% apoya las medidas recientes de la Administración sobre Cuba, mientras el 27% se opone. Añade que el 43% respaldó el levantamiento del “embargo”, mientras el 42% se opuso.

21.04 El representante Elijah Cummings (D-MD) ofreció una entrevista a la cadena MSNBC, en la cual mencionó las nuevas medidas de la Administración hacia Cuba como un ejemplo del nuevo liderazgo de Obama en EE.UU. Consideró que el Presidente ha dado pasos iniciales sobre los viajes, que no irá mucho más allá, y que este es un tema al que Obama le dedica una atención personal y cuidadosa, y que con sólo 90 días en la presidencia ya había hecho bastante.

21.04 El periódico Granma publicó la reflexión de Fidel “Obama y el Bloqueo”, en la que afirmó: “(…) la formulación de que Cuba impone un enorme recargo (a las remesas) y obtiene enormes ganancias es un intento de sus consejeros para sembrar cizaña y dividir a los cubanos. Todos los países cobran determinadas cifras por las transferencias de divisas. Si son dólares, con más razón debemos hacerlo, porque es la moneda del Estado que nos bloquea. No todos los cubanos tienen familiares en el exterior que envíen remesas. Redistribuir una parte relativamente pequeña en beneficio de los más necesitados de alimentos, medicamentos y otros bienes es absolutamente justo”.

22.04 Durante la audiencia “Nuevos comienzos: Prioridades de política exterior en la administración de Obama”, en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, la representante Barbara Lee (D-CA) preguntó a la secretaria de Estado, Hillary Clinton si en adición a las medidas tomadas se estaban valorando otras y si ella estaba de acuerdo con levantar la prohibición de viajes a todos los norteamericanos. Hillary respondió “estamos examinando esto (…) y estamos dispuestos a involucrarnos con el gobierno cubano, si ellos están dispuestos a hacerlo”. Por su parte, el representante Jeff Flake (R-AZ), tras celebrar las medidas tomadas por la Administración respecto a los viajes y las remesas familiares, aseguró que la política de “condicionar acciones futuras a lo que los cubanos hagan, aun cuando la Administración ha declarado que el embargo no ha funcionado, no ha tenido los resultados deseados” y añadió que en su opinión el gobierno cubano le teme al levantamiento completo del bloqueo. Hillary contestó que “(…) el embargo es parte de nuestra ley, el Presidente no puede levantarlo. Eso lo tiene que hacer el Congreso. Si el Congreso decide que tal acción está en el interés de EE.UU., obviamente la Administración se regirá por eso”.

22.04 El periódico Granma publicó la reflexión de Fidel “La Cumbre y la Mentira”, en la que expresó: “El bloqueo a Cuba ni siquiera se mencionó en la Declaración Final y el Presidente de EE.UU. la utilizó para justificar sus acciones y encubrir supuestas concesiones de su Administración a Cuba. Nosotros comprenderíamos mejor las limitaciones reales que el nuevo Presidente de EE.UU. tiene para introducir cambios en la política de su país hacia nuestra patria, que el uso de la mentira para justificar sus acciones”.  

22.04 El tanque pensante Brookings Institution celebró el evento “Cuba: Una nueva política de compromiso crucial y constructivo”, en el que participaron Carlos Pascual, Vicepresidente y director de Política Exterior; Vicky Huddleston, asociada; Francisco “Pepe” Hernández, presidente de la FNCA; Carlos Saladrigas, co-presidente del Grupo de Estudios Cubanos; Jorge Piñón, de la Universidad de Miami; y Carl Meacham, asesor del Comité de RR.EE. del Senado. En general, los panelistas respaldaron las recientes medidas de Obama respecto a Cuba y se pronunciaron por una mayor apertura de EE.UU. sin esperar ni confiar en el “régimen, sino ayudando a los cubanos a ser más independientes de este”.

24.04 La encuestadora Gallup publicó los resultados de un sondeo aplicado entre el 20 y el 21.04, que refleja que el 51% de los norteamericanos respaldan el fin del bloqueo contra Cuba y un 64% favorecería el fin de las restricciones de viajes a Cuba.

27.04 Se celebró en el Subcomité de Comercio y Protección al Consumidor del Comité de Energía y Comercio de la Cámara, la audiencia “Examinando el estatus del comercio de EE.UU. con Cuba y su impacto en el crecimiento económico”. El presidente del Subcomité, Bobby Rush (D-IL) y la representante Kathy Castor (D-FL) se pronunciaron en contra del bloqueo y a favor de una mayor apertura comercial de EE.UU. hacia Cuba. En contra de las medidas, del levantamiento del bloqueo y de la libertad de viajes a Cuba se expresaron el líder de la minoría George Radanovich (R-CA) y Phil Gingrey (R-GA). Por su parte, los representantes de la Administración reiteraron la postura oficial, sin ofrecer más detalles y dijeron que se trabaja en la implementación de las nuevas medidas.

28.04 El secretario de Comercio, Gary Locke, en una comparecencia en el Congreso, declaró: “(…) ahora tenemos la oportunidad de permitir y alentar más viajes y comercio entre Cuba y EE.UU. (…) y es mi posición que comercio, turismo y más visitas pueden facilitar las reformas, la modernización y la democratización de los países”.

29.04 El General de Ejército Raúl Castro, en el discurso inaugural de la Reunión Ministerial del  MNOAL en La Habana, expresó que, aunque las medidas aprobadas recientemente por la administración Obama son positivas, su alcance es “mínimo” pues el bloqueo quedó intacto. Agregó: “No hay pretexto político ni moral que justifique la continuidad de esa política” y afirmó que “no es Cuba la que tiene que hacer gestos con EE.UU. porque no ha sido la que ha impuesto un bloqueo a EE.UU. (…)”

29.04 El vocero Robert Wood, en su conferencia de prensa regular, ante una pregunta sobre las declaraciones de ese día del General de Ejército respecto a que las medidas tomadas por la administración Obama son mínimas y que “la pelota está del lado norteamericano”, respondió que “el Presidente ha dejado claro a través de las medidas aprobadas con respecto a los viajes y las remesas que EE.UU. realmente quiere tener un acercamiento diferente en las relaciones con Cuba”. Apuntó que “no hay plan en estos momentos  de levantar el embargo”.

29.04 Se celebró la audiencia “Implicaciones de seguridad nacional de la política de EE.UU. hacia Cuba”, en el Subcomité sobre Seguridad Nacional y Asuntos Exteriores del Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara, en la que el General ® Barry McCaffrey, profesor adjunto de Asuntos Internacionales de la Academia Militar de West Point, abogó por el levantamiento inmediato del bloqueo. El representante Jeff Flake (R-AZ) se pronunció a favor del fin del bloqueo.

30.04 La OFAC informó que la empresa norteamericana EFEX Trade LLC fue multada por un monto de 2 mil USD por prestar servicios de envío de remesas sin licencia a Cuba. También fue multada la compañía Varel Holdings Inc. por un monto  de 110 mil USD porque una subsidiaria extranjera realizó 11 exportaciones de bienes en las que Cuba tiene un interés, sin licencia.

Segunda quincena de abril. Fue publicado el informe “Opciones para el compromiso”, del Instituto Lexington, en el cual se hacen recomendaciones de políticas que pueden ser implementadas por la Administración y/o por el Congreso para mejorar las relaciones con Cuba mediante intercambios en áreas relacionadas con el comercio, la cultura, la educación, así como la cooperación en temas de seguridad, entre otros, sin llegar al levantamiento total del bloqueo.

5.05 Se celebró una audiencia del Comité Económico Conjunto de la Cámara de Representantes, en la que el representante Vic Snyder (D-AR) planteó al presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke: “Sé que no está en su línea de actividad. Pero algunos de nosotros, particularmente de los estados agrícolas, simplemente no entendemos por qué la nueva Administración no ha cambiado las restricciones sobre el financiamiento de las ventas agrícolas a Cuba”.

5.05 Se celebró una conferencia de prensa en el Congreso para promover la libertad de viajes a Cuba, presidida por el representante Charles Rangel (D-NY), en la que el representante Jeff Flake (R-AZ) expresó su apoyo a una apertura a Cuba. Añadió que ello era de interés para EE.UU. y que todos los norteamericanos deberían ser capaces de viajar a donde quisieran, a no ser que hubiese una razón de seguridad nacional y este no era el caso. Por su parte, Rangel planteó que el “bloqueo da a los dirigentes cubanos una justificación para sus errores y levantarlo promovería la imagen de EE.UU. en la arena internacional”. También participó el presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Thomas Donahue, quien manifestó que un acercamiento a Cuba “ayudará a la nación comunista a moverse hacia una sociedad más democrática”.

6.05 El diario Folha de Sao Paulo divulgó declaraciones del ex presidente de EE.UU., James Carter, quien afirmó: “A mí me gustaría que el embargo se acabara hoy mismo. No hay razón para que el pueblo cubano siga sufriendo”. Carter añadió: “Creo que las iniciativas de Obama no fueron tan buenas como las de las dos Cámaras del Congreso norteamericano, que hoy está un paso delante del Presidente en lo que a Cuba se refiere. El próximo paso debería ser la remoción inmediata de todas las restricciones de viaje a la isla, no sólo para los cubanoamericanos. (…) El fin del embargo vendrá enseguida”, aunque ello “dependerá también de cómo reaccionen los hermanos Castro”.

8.05 El presidente del Comité de Finanzas del Senado, Max Baucus (D-MT), durante la audiencia de nominación de Neal Wolin como vicesecretario del Tesoro, al referirse a los desafíos que tendría, expresó: “(…) también necesitará reevaluar nuestra relación con Cuba. Como Vicesecretario, usted supervisará a la OFAC. A pesar de la clara intención del Congreso de facilitar las ventas de productos agrícolas, la OFAC continúa apegándose a regulaciones obsoletas y dificultando que los granjeros norteamericanos vendan sus productos en un mercado a solo 90 millas de nuestras costas”.

9.05 El presidente de la Asamblea Nacional de Cuba, Ricardo Alarcón, durante la sesión de clausura del evento por el 50 aniversario de la Revolución cubana, celebrado en la Universidad de Queens, en Kingston, Canadá, expresó que las medidas tomadas por Obama el 13.04 eran insuficientes y “simplemente un regreso a la época antes del ahora ex presidente George W. Bush”. Añadió que “Obama trató de hacer mucho ruido acerca de lo que simplemente es un regreso parcial al pasado anterior a 2004”.

11.05 La presidenta del Comité sobre Libre Empresa y Pequeños Negocios del Senado, Mary Landrieu (D-LA) envió una carta al secretario del Tesoro, Timothy Geithner, en la que solicitó que los cambios en la política de telecomunicaciones hacia Cuba incluyan acceso a nuevas exportaciones y oportunidades para los pequeños negocios norteamericanos. La misiva fue firmada también por los senadores demócratas Byron Dorgan (ND), Jeanne Shaheen (NH), Maria Cantwell (WA) y Ron Wyden (OR).

11.05 La empresa Orbitz Worldwide, la segunda agencia de viajes en Internet, lanzó una campaña a favor de la libertad de viajar a Cuba, a través del sitio www.opencuba.org, desde el cual se podría pedir a la Casa Blanca, a la Secretaria de Estado y a miembros del Congreso que se elimine la prohibición. Esta compañía realizó un sondeo, junto a Ipsos, entre ciudadanos norteamericanos, del 23 al 27.04, que arrojó que el 67% de los encuestados apoyan los viajes a Cuba.

12.05 La Comisión de Valores y Cambio (SEC, por sus siglas en inglés) envió una carta a la compañía Intel, solicitándole información sobre sus negocios con países sujetos a sanciones como Cuba, Irán, Sudán y Siria. El origen de esta petición fue un artículo de la agencia AP del 2.05, que afirmó que en Cuba las computadoras utilizan procesadores Celeron producidos por Intel.

15.05 La OFAC denegó la solicitud presentada por el Banco Popular Español el 16.03, de liberar los fondos bloqueados por una transferencia de Madrid a Moscú, realizada por Cubana de Aviación el 19.12.08, por un monto de 107 770.95 euros, mediante el Wachovia Bank.

Primera quincena de mayo. Se conoció que el Departamento de Estado negó la visa al cantautor Silvio Rodríguez, quien participaría en un concierto en homenaje del cantante norteamericano, Pete Seeger, por su 90 cumpleaños, el 3.05.

Primera quincena de mayo. Se conoció que el Departamento de Estado negó la visa al Dr. Luis Paz Castro, del Centro del Clima del Instituto de Meteorología Global, quien había sido invitado por el Global Environmental Fund [GEF] -entidad financista internacional que aporta fondos para la protección del Medio Ambiente- para participar en un seminario intensivo de familiarización para nuevos puntos focales nacionales y negociadores sobre cambio climático del 28 al 30.04, en Washington.

29.05 Tuvo lugar en el World Trade Center de Louisiana, un evento para debatir las oportunidades de comercio entre ese estado y Cuba. Según un artículo publicado en el diario local Times Picayune, en el evento prevaleció el criterio de que el levantamiento del bloqueo reportaría beneficios económicos a Louisiana.

29.05 La OFAC informó que la empresa Liberty International Holdings Inc. fue multada por un monto de 35 211.75 USD por haber participado como aseguradora de un negocio vinculado al gobierno cubano. También, fue multado un individuo por un monto de 1 175 USD por comprar tabacos cubanos a través de  Internet. 

30.05 La Cámara de Comercio del Gran Miami publicó el informe “El impacto empresarial en Cuba después del embargo”, en el que se afirma que la economía de Miami probablemente se vea afectada por una avalancha de exportaciones cubanas subsidiadas, si el Congreso levanta el bloqueo comercial a la Isla antes que ocurran allí cambios políticos significativos. El presidente de la Cámara, Bruce Hay Colan, expresó: “Los negocios de Miami pudieran enfrentar un nivel sin precedentes de competencia desleal a manos de exportaciones cubanas que no están gobernadas por las prácticas del libre mercado internacional (…)”.

2.06 En un desayuno con los representantes del Caricom, Hillary Clinton enumeró las prioridades de trabajo de EE.UU. con el Caribe, entre las cuales incluyó la “nueva aproximación” política de la administración Obama hacia Cuba. Apuntó: “Hemos flexibilizado las restricciones sobre los viajes familiares y las remesas. Hemos autorizado una ampliación de las telecomunicaciones. Hemos anunciado la reanudación de las conversaciones bilaterales sobre migración. Y lo hacemos mirando hacia el día en que Cuba pueda reincorporarse a la OEA. Pero pensamos que la membresía a la OEA debe venir con responsabilidad…”.

4.06 El diario The New York Times publicó un editorial sobre Cuba titulado “Obama, Cuba y la OEA”, en el que criticó el bloqueo, calificándolo de “un anacronismo de la guerra fría que se ha mantenido por los políticos de Florida (…) y ha dado a los Castro una excusa conveniente para mantener su poder”. Por el contrario, el medio fustigó la decisión de la OEA de levantar la suspensión de Cuba y agregó:” El Sr. Obama tiene que avanzar más y presionar al Congreso para levantar el embargo. Y la OEA tiene que presionar a La Habana para que se una a los principios democráticos establecidos

10.06 La cadena CNN trasmitió un debate entre los representantes Charles Rangel (D-NY) e Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) sobre Cuba y al finalizar el programa, presentó una encuesta realizada mientras  este transcurría, que arrojó que el 76% de los encuestados favorecía el levantamiento del bloqueo contra un 24%.

12.06 El Consejo de Asuntos Hemisféricos publicó un artículo sobre las relaciones EE.UU.-Cuba en el tema medioambiental, en el que reconoció el fracaso de la política de bloqueo, calificó de insuficientes las medidas adoptadas por Obama y recomendó a EE.UU. trabajar con Cuba para crear un plan de protección ecológica.

16.06 El Instituto Cato publicó un artículo que califica la política de EE.UU hacia Cuba de fracasada, puesto que “no ha cambiado el curso de la naturaleza del gobierno cubano”. Propone al Congreso y al Presidente levantar el bloqueo, expandir las libertades para viajar Cuba, así como el comercio, las ventas agrícolas y las inversiones.

22.06 Los miembros del Caucus Negro enviaron una carta a Obama en la que lo urgen a desestimar la política seguida por el gobierno de Bush contra Cuba, señalando que EE.UU. debe retomar el diálogo y la diplomacia verdadera con nuestro país. Asimismo, abogan por permitir los viajes académicos, científicos y culturales; definir las regulaciones que permitan las ventas agrícolas a Cuba; y trabajar con el Congreso para restaurar la libertad de viajes a Cuba, entre otras recomendaciones.

23.06 El General ® Barry McCaffrey publicó un artículo en el Miami Herald, en el que calificó de fracasada la política de EE.UU hacia Cuba y de insuficientes las medidas anunciadas por el presidente Obama, aunque las consideró como un buen primer paso. Realizó, entre otras, las siguientes recomendaciones al Congreso y al gobierno: suspender la aplicación de la Ley Helms-Burton, eliminar el bloqueo y poner fin a las restricciones a los viajes de los ciudadanos norteamericanos a Cuba.

24.06 El secretario asistente principal de Estado para el Hemisferio Occidental, Craig Kelly, en entrevista concedida a EFE, evadió pronunciarse respecto a la posibilidad de levantar el bloqueo de EE.UU. a Cuba, destacó las medidas adoptadas por Obama y precisó que por el momento se centrarían en la implementación de esos pasos.

En junio La Comisión Internacional de Comercio de EE.UU. publicó el informe titulado “Ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba: Ciertos efectos económicos de las restricciones de EE.UU. 2009”. Según el documento, entre los factores que limitan el comercio de Cuba con EE.UU., se encuentran: las difíciles condiciones de pago para los importadores cubanos; los costos adicionales de almacenamiento o sobreestadía en que Alimport incurre por trabas burocráticas; el proceso complejo y dilatorio de obtención de licencias para los exportadores que necesitan viajar a Cuba; las restricciones de viajes a los negociadores cubanos; la penalización de las leyes de EE.UU. a los barcos extranjeros que atraquen en puertos cubanos; y las compras del gobierno cubano a ciertos países por consideraciones geopolíticas. La Comisión estima que un eventual levantamiento de las restricciones financieras y de la prohibición de los viajes de los norteamericanos provocaría un aumento de las ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba, que oscilarían entre 924 millones y 1,2 mil millones de USD, lo que significaría entre el 49% y el 64% del total de las compras agrícolas cubanas.

1.07 La OFAC informó que fue multada la compañía Philips Electronics of North America Corp., radicada en Nueva York, por un monto de 128 750 USD, porque un empleado viajó a Cuba sin licencia para la venta de equipos médicos a nuestro país a cargo de una filial extranjera.

9.07 El Comité de Asignaciones del Senado aprobó el proyecto de Ley de Asignaciones de los Servicios Financieros para el año fiscal 2010, que incluye dos enmiendas presentadas por Byron Dorgan (D-ND), entre ellas la que está dirigida a restablecer la interpretación anterior del concepto de pago por adelantado por las compras agrícolas de Cuba en EE.UU.

22.07 15 instituciones académicas y 3 empresariales enviaron una carta al presidente Obama, en la que tras celebrar las acciones emprendidas para establecer un nuevo curso en las relaciones con Cuba, le solicitan emitir licencias generales para permitir los viajes académicos, culturales, religiosos, deportivos y profesionales a Cuba y otorgar visas a los cubanos para participar en estos intercambios. Entre las entidades firmantes se encuentran la Asociación de Educadores Internacionales (NAFSA), la Asociación de Colegios y Universidades Estatales de EE.UU., la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA), el Consejo Nacional de Comercio Exterior y la empresa Orbitz Worldwide.

23.07 El representante Jeff Flake (R-AZ), en entrevista a la cadena MSNBC, manifestó no ser un gran partidario de las sanciones económicas y expresó: “Creo que debemos cambiar nuestra política hacia Cuba. Se les debe permitir a todos los norteamericanos viajar a Cuba”.

24.07 El presidente Obama, durante una conferencia de prensa, ante una pregunta sobre el posible anuncio de cambios en las regulaciones de los viajes a Cuba, como académicos y religiosos, respondió: “Con respecto a Cuba, ya hemos tenido conversaciones de gobierno a gobierno acerca de un pequeño grupo de temas. Nuestra esperanza es que si apreciamos progreso sobre estas cuestiones, entonces las conversaciones puedan comenzar a ampliarse a los asuntos que usted mencionó. Añadió: “Todavía no hemos llegado a ese punto y como he dicho antes, pensamos que es importante apreciar progreso en los temas de la liberalización política, la libertad de prensa, la libertad de reunión, la liberación de los prisioneros políticos, para que exista una plena posibilidad de normalización de las relaciones entre ambos países”.

31.07 La OFAC informó que fue multado un individuo por 15 mil USD, por involucrarse en transacciones financieras con Cuba. También, fueron multadas las  compañías MGE UPS Systems, Inc., conocida como American Power Conversion Corporation, por un monto de 10 341 USD, por haber vendido reguladores eléctricos destinados a Cuba, y la empresa  First Incentive Travel, Inc. por un monto de 8 250 USD, por proveer servicios de viajes a ciudadanos no norteamericanos.

1.08 El General de Ejército Raúl Castro, en el discurso pronunciado durante el Tercer Período Ordinario de Sesiones de la VII legislatura de la ANPP, declaró: “…El bloqueo económico, comercial y financiero permanece intacto y en completa aplicación, como demuestra la persecución de nuestras transacciones con terceros países y la creciente imposición de multas a compañías norteamericanas y subsidiarias extranjeras. Calificó de positivas, aunque mínimas, las medidas anunciadas el pasado 13.04 y dejó claro que aún no se han implementado.

7.08 El gobernador de Arkansas, Mike Beebe, luego de realizar una visita a nuestro país expresó optimismo respecto a las ventas de productos agropecuarios de su estado a Cuba y atribuyó el declive de las ventas en 2008 “al aumento en el precio del arroz y a las normas del embargo que obligan al gobierno cubano a pagar en efectivo y por adelantado”.

6.08 La empresa norteamericana YMBiosciences recibió una licencia de la OFAC para avanzar en el desarrollo en EE.UU. del producto biotecnológico cubano Nimotuzumab (R3), destinado al tratamiento de pacientes con tumores sólidos.

7.08 George Schultz, secretario de Estado durante la presidencia de Ronald Reagan, declaró a la revista peruana Caretas que la política de bloqueo correspondía a la etapa de la guerra fría y añadió: “No me parece inteligente la decisión de mantener el embargo. No negociaría con Castro sobre esa base. Simplemente lo levantaría (…), dejaría que la gente viajara allá para contribuir con la apertura de la economía y también desde el punto de vista político”.

8.08 El Secretario de Comercio, Gary Locke, ante una pregunta que le formularon en el marco de su encuentro con líderes políticos y de negocios del puerto de Tampa, subrayó la importancia de aprovechar la coyuntura actual porque de lo contrario se “podrían dañar seriamente el pueblo de Cuba y los intereses de EE.UU.”. Asimismo planteó: “Sabemos que Cuba se va a modernizar, que sus estándares de vida se incrementarán, así que la pregunta es si las compañías norteamericanos harán algo al respecto o se quedarán fuera”.

20.08 El diario de Florida, Tampa Bay, divulgó un artículo en el que se afirma que la representante Kathy Castor (D-FL) envió una carta el secretario del Tesoro, Timothy Geithner, explicando la necesidad de permitir vuelos directos entre Tampa y Cuba. Según el artículo, la representante ha puesto el tema a consideración del jefe de Despacho de la Casa Blanca, Rahm Emmanuel y del secretario de Comercio, Gary Locke.

24.08 Se conoció que la OFAC multó al grupo bancario con sede en Australia, Australia and New Zealand Bank Group, Ltd., por un monto de 5 millones 750 mil USD, por involucrarse en transacciones financieras relacionadas con Cuba y Sudán.

24.08 Se divulgaron los resultados de una encuesta realizada por la firma Bendixen & Associates a 400 cubanoamericanos, fundamentalmente de Florida, que arrojó que el 41% de los sondeados se manifestó en contra del bloqueo, mientras que el 40% favoreció mantenerlo. 

26.08 El gobernador de New Mexico, Bill Richardson, durante su visita a Cuba, se pronunció a favor de los viajes artísticos y culturales, los que calificó como “un preludio para los lazos comerciales y diplomáticos”, y abogó por permitir más viajes a los norteamericanos.

Agosto se conoció que el gobierno de EE.UU. obstaculizó el viaje de científicos norteamericanos a Cuba para participar en el XX Congreso Internacional de Ortopedia y Traumatología, celebrado del 21 al 26.08, en Holguín.

2.09 La ONG Amnistía Internacional, publicó un informe titulado “El embargo estadounidense contra Cuba: Su impacto en los derechos económicos y sociales”, que asegura que las sanciones a Cuba, impuestas por EE.UU., afectan en especial el acceso de la población cubana a las medicinas y las tecnologías médicas y ponen en peligro la salud de millones de personas. Exhorta a Obama a levantar el bloqueo y no renovar las sanciones impuestas contra Cuba en virtud de la Ley de Comercio con el Enemigo. La secretaria general de esa ONG, Irene Khan, calificó la política de bloqueo de “inmoral y fallida”. El propio día, en reacción al informe, una portavoz del Departamento de Estado no identificada señaló que el Presidente consideraba el “embargo” como un elemento a utilizar para lidiar con el gobierno cubano, si este daba señales para normalizar las relaciones y comenzaba a respetar los derechos humanos básicos.

2.09 El gobernador Richardson, en una entrevista a CNN, reiteró que “ahora es el mejor momento para discutir el levantamiento del embargo”. Asimismo, opinó que “dentro de un año estaremos en negociaciones serias sobre el levantamiento del embargo”, pero agregó que antes “los cubanos deben reciprocar” a los gestos de apertura de diálogo hechos por la administración Obama. Añadió que es posible la eliminación de algunas prohibiciones de viajes y que se permitan más visitas de académicos norteamericanos a Cuba.

3.09 Los Departamentos del Tesoro y Comercio emitieron las regulaciones para implementar las medidas anunciadas por la administración Obama el 13.04, sobre los viajes familiares, el envío de remesas y paquetes, los servicios de telecomunicaciones y los viajes asociados a las ventas agrícolas y de medicamentos. Entre las principales regulaciones se encuentra: la autorización de los viajes para visitar a familiares cercanos, sin límite de frecuencia y duración, y con gastos diarios de hasta 179 USD;  la eliminación del límite al monto y la frecuencia de las remesas; el incremento a 1000 USD de las remesas para trámites migratorios, que podrán ser enviadas hasta dos veces; el aumento del monto de las remesas que puede portar un viajero hasta 3000 USD; y la autorización del envío de remesas ilimitadas a familiares cercanos desde cuentas de herencia bloqueadas en EE.UU. También se permite el envío de remesas, mediante licencias, a organizaciones no gubernamentales y entidades independientes, como grupos pro-democracia, de la sociedad civil y religiosas, y a sus miembros. En cuanto a las telecomunicaciones, se autorizan facilidades para ofrecer estos servicios a Cuba (establecimiento de contratos, pagos, mejoría de las instalaciones, envío de equipos), así como el envío de productos informáticos y de telecomunicaciones y el ofrecimiento de servicios a individuos. En relación con los paquetes, se autoriza a cualquier individuo en EE.UU. enviar paquetes, con una frecuencia mensual, a cualquier individuo, organizaciones religiosas, educacionales o caritativas en Cuba, que no sean administradas por el gobierno cubano; se incrementa su valor de 400 a 800 USD; y se amplían los artículos que estos pueden contener.

3.09 Un funcionario de la Casa Blanca no identificado expresó que las regulaciones de las medidas anunciadas el 13.04 demoraron en publicarse porque no fueron “fáciles de escribir” y el personal encargado de redactarlas estaba ocupado con otras responsabilidades. Asimismo, declaró: “Esto aparta al Gobierno de EE.UU. de regular la separación de las familias cubanas… La pregunta ahora es al gobierno cubano. Al gobierno cubano le gusta justificar el limitado acceso a la información con las limitaciones sobre el ancho de banda y culpa de eso a EE.UU. Después de estas regulaciones para extender el limitado flujo de información en Cuba, será más evidente que esas limitaciones provienen del gobierno cubano”.

9.09 Jay Leonard, presidente de la compañía Platte River Associates (PRA), radicada en Colorado, fue sentenciado a pagar una multa de 14 500 USD, bajo el cargo de “comerciar con el enemigo”, por vender, en el año 2000, un software de exploración de petróleo y gas a la empresa española Repsol y entrenar a uno de sus empleados en el manejo del programa, que fue utilizado en proyectos en Cuba. El Departamento de Justicia acusó a PRA de proveer un programa de computación especializado y entrenamiento en computación, que luego fue utilizado para crear un modelo para la exploración y explotación potencial de petróleo y gas en las aguas territoriales de Cuba, sin haber obtenido previamente una licencia del Departamento del Tesoro. El Fiscal de EE.UU. para el Distrito de Colorado, David Gaouette, declaró: “Comerciar con el enemigo es un delito serio y, en este caso, una compañía de Colorado fue debidamente responsabilizada de cometer ese delito”.

10.09 La presidenta del Comité de Agricultura del Senado, Blanche Lincoln (D-AR) apuntó que entre sus prioridades se encontraba poner en vigor la nueva Ley Agrícola e impulsar el cese del “embargo comercial” al gobierno cubano. Argumentó que siempre ha apoyado la apertura del comercio con Cuba y que se esforzará para mejorar el acceso al mercado de nuestro país. Asimismo, subrayó que sola no puede cambiar la ley del “embargo”, pero que hará lo mejor posible para mantener el tema vigente.

11.09 Obama emitió una orden presidencial, mediante la cual prorrogó por un año más la autoridad para mantener las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo, argumentando que “es de interés nacional para EE.UU.”.

13-17.09 La Federación Americana del Trabajo-Congreso de Organizaciones Industriales (AFL-CIO), que agrupa a más de 50 organizaciones sindicales de EE.UU., aprobó una resolución en su 26ta Convención Constitucional, en la que expresa su apoyo al proyecto de libertad de viajes para todos los norteamericanos. Asimismo, exhorta al Congreso a aprobar una legislación que elimine el bloqueo y amplíe las relaciones diplomáticas entre EE.UU. y Cuba. La organización reconoció el fracaso del bloqueo y lo calificó como el “más duro jamás mantenido por EE.UU. en contra de cualquier país en el mundo”.

15.09 El gobernador Bill Richardson hizo un llamado a dar pasos pequeños antes de abordar grandes temas como el bloqueo. Planteó que quiere ver productos médicos y biotecnológicos cubanos autorizados a ser vendidos en EE.UU. y se pronunció a favor del levantamiento de las restricciones a los viajes para intercambios culturales. Asimismo, solicitó a Cuba reciprocidad, por ejemplo, permitir a los cubanos viajar al exterior más libremente.

16.09 El Ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, al presentar en conferencia de prensa el informe de Cuba al Secretario General de la ONU sobre el bloqueo, reiteró que esta política permanece intacta y la llegada de un nuevo Presidente en EE.UU. no ha significado un cambio en su aplicación. Calificó las medidas anunciadas por la administración Obama en abril de “extremadamente limitadas” y “totalmente insuficientes” y destacó que la política de bloqueo fue impuesta de forma unilateral y por tanto debe levantarse unilateralmente, sin esperar nada a cambio.

17.09 El representante comercial de EE.UU., Ronald Kirk, declaró en Brasil que “el Presidente dejó claro que está listo para establecer una relación diferente con Cuba cuando Cuba esté lista (…) El presidente Obama, muy temprano en su administración, liberalizó y relajó algunas de las sanciones contra Cuba, particularmente en relación con derechos de viaje y el envío de dinero a familiares”.

17.09 La Oficina de Auditoría del Gobierno de EE.UU. (GAO) publicó el informe “El embargo de EE.UU. a Cuba: Recientes cambios en las regulaciones y potenciales acciones presidenciales y congresionales, el cual reconoce que la única entidad capacitada para eliminar totalmente el bloqueo a Cuba es el Congreso, como consecuencia de su codificación en la Ley Helms-Burton; o el Presidente, en caso que determine la existencia en Cuba de un “gobierno en transición”, o que este gobierno fue “elegido democráticamente”. El documento también plantea que el Presidente tiene amplias prerrogativas para modificar la política de bloqueo en las áreas de viajes, remesas, paquetes y comercio.

21.9 El ex secretario de Estado de Ronald Reagan, George Shultz envió una carta a David Dreier, del Centro para la Democracia en las Américas, en la cual plantea que el bloqueo de EE.UU. contra Cuba debe “simplemente levantarse” y considera que el proyecto de ley para permitir los viajes a Cuba de los ciudadanos norteamericanos es un paso en la dirección correcta.

25.09 La sucursal del banco mexicano de capital español BANCOMER le informó a la empresa mexicana con capital cubano, Taino Tours, que la OFAC confiscó la transferencia de 25 mil USD a la Aerolínea DAMOJH S.A de C.V., por concepto del pago de un vuelo charter realizada el 11.09. El funcionario explicó que por las nuevas disposiciones y acuerdos entre los gobiernos de México y EE.UU., el Departamento del Tesoro de ese país está facultado para inspeccionar las transacciones en USD que hacen bancos mexicanos. 

28.09 El Ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, durante su discurso en el 64 período de sesiones de la AGNU, calificó las medidas implementadas por la administración Obama el 3.09, como “un paso positivo, pero extremadamente limitado e insuficiente”, acotando que todavía persisten restricciones que impiden la aplicación de las regulaciones de telecomunicaciones. El Ministro expresó que “lo esencial es que el bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba permanece intacto” y enfatizó las amplias facultades ejecutivas que tiene Obama para modificar la aplicación del bloqueo si existiera una verdadera voluntad de cambio. Expresó que el bloqueo “es un acto de agresión unilateral, al que se le debe poner fin de manera unilateral”.

28.09 El canciller Bruno Rodríguez, en una entrevista con NBC, expresó que respecto al bloqueo contra Cuba, los hechos no se corresponden con el discurso del presidente Obama. Consideró que las medidas anunciadas en abril no tienen que ver con la esencia del bloqueo, el cual permanece intacto. Ante una pregunta referente a si Cuba haría algo a cambio de las medidas anunciadas, reflexionó que desde su punto de vista, la libertad de viajar de un ciudadano norteamericano no es un problema bilateral o relacionado con el bloqueo, sino un derecho constitucional de los ciudadanos norteamericanos.

30.09 Se celebró en el Congreso, el Día Nacional de Acción a favor de Cuba, en el que varias organizaciones realizaron acciones de cabildeo para promover un cambio de política hacia Cuba y el levantamiento de las restricciones a los viajes de los norteamericanos.

1.10 La Orquesta Filarmónica de Nueva York emitió una declaración oficial en la que anunció la posposición del concierto previsto en La Habana entre el 30.10 y el 2.11, por las restricciones de viajes impuestas por el Gobierno de EE.UU. a los patrocinadores del proyecto.

13.10 El representante de EE.UU. en el ECOSOC, John Sammis, al replicar a la declaración de la delegación cubana en la 3ra Comisión del 64 período de la AGNU, en el punto 62 referido al avance de la mujer, rechazó el empleo del término genocida para calificar al bloqueo y argumentó que EE.UU. es el principal suministrador de alimentos a Cuba y un importante exportador de productos médicos.

20.10 El alcalde de Nueva Orleáns, Ray Nagin, en declaraciones realizadas durante su visita a nuestro país, abogó por el fin del bloqueo y manifestó: “Creo que tenemos que abrirnos, EE.UU. a Cuba y Cuba a EE.UU., y tenemos que dar pasos concretos con Cuba (…); todo el mundo gana si flexibilizamos el embargo o si desaparece”. Nagin afirmó que las acciones emprendidas por Obama “van en el camino correcto (…). La próxima medida debe ser una mayor apertura de los viajes, tanto de cubanos a EE.UU., como de norteamericanos a Cuba”.

22.10 Durante una reunión de la OEA, en la que los embajadores de Venezuela y Nicaragua reclamaron el fin del bloqueo, el representante alterno de EE.UU. en ese organismo, Lewis Amselem, replicó que EE.UU. es el “cuarto socio comercial más grande de Cuba y (…) su suministrador más grande de alimentos”.

23.10 El representante James McGovern (D-MA) envió una carta a la Embajadora de su país en la ONU, Susan Rice, con copia a la secretaria de Estado Hillary Clinton, y al secretario asistente de Estado para Asuntos Hemisféricos, Thomas Shannon, en la que, en ocasión de la votación de la resolución cubana contra el bloqueo en la AGNU, sugiere que EE.UU. se abstenga. Según McGovern, esta posición “enviaría una señal al resto del hemisferio de que EE.UU. escucha las voces de América Latina (…) y al gobierno cubano y a su pueblo, de que si entran en un proceso de respeto mutuo y cooperación, EE.UU. está dispuesto a cambiar su postura hacia Cuba con el tiempo”.

27.10 El jefe de la SICW, Jorge Bolaños denunció en la cadena de televisión CNN en Español, el carácter extraterritorial del bloqueo.

28.10 El ministro Bruno Rodríguez Parrilla, en su discurso ante la AGNU en ocasión de la votación de la resolución cubana contra el bloqueo, lo calificó como una “política absurda (…) éticamente inaceptable (…) un acto soberbio e inculto”, tipificado por la Convención de Ginebra como un acto de genocidio y como un “asunto moral que pone a prueba el carácter de EE.UU.”. Asimismo, reiteró que desde la elección del presidente Obama, no ha habido cambio alguno en la aplicación del bloqueo, el cual permanece intacto, y denunció el carácter extraterritorial y violatorio de las leyes internacionales de esa política. El Canciller planteó que el Presidente de EE.UU. tiene la oportunidad histórica de liderar el cambio que acabe con el bloqueo y recordó las facultades ejecutivas que le permitirían modificar sustancialmente la aplicación de sus medidas. Calificó de positivas pero “extremadamente limitadas e insuficientes” las medidas adoptadas por Obama y acotó que algunas “vagas propuestas” en el área de las telecomunicaciones son simplemente inaplicables, mientras no se eliminen otras restricciones en vigor y no cese la práctica de robar fondos congelados.

28.10 La embajadora de EE.UU. ante la ONU, Susan Rice, al explicar la posición de EE.UU. antes de la votación de la resolución cubana contra el bloqueo en la AGNU, calificó el lenguaje utilizado por el Canciller cubano de “hostil y perteneciente a la guerra fría”, agregando que no conducía a un “progreso constructivo”. Consideró que la resolución cubana debería incluir “hechos constructivos” bilaterales como las conversaciones sobre migración y correo postal, los cuales muestran la disposición de EE.UU. para involucrarse con nuestro país en “temas que afectan la seguridad y el bienestar de nuestros pueblos”, alegando que Cuba no ha reciprocado estos pasos. Rice rebatió la calificación del bloqueo como un acto genocida y negó que las sanciones de EE.UU. son las responsables de las privaciones del pueblo de Cuba. Durante la réplica a Susan Rice, el ministro Bruno rechazó sus acusaciones y reiteró que el bloqueo es una política criminal, que debe ser levantada unilateralmente y que no es razonable, justo ni posible esperar gestos de Cuba.

28.10 La Asamblea General de la ONU aprobó por 18ma vez consecutiva la resolución cubana titulada “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero, impuesto por EE.UU. contra Cuba”, por 187 votos a favor, 3 en contra y 2 abstenciones.

28.10 El vocero del Departamento de Estado, Ian Kelly, interrogado sobre la votación de la resolución de Cuba contra el bloqueo, expresó que “EE.UU. tiene el derecho a conducir su relación económica con Cuba de acuerdo a su interés nacional (…)” y que el bloqueo “está diseñado para permitir que artículos humanitarios lleguen al pueblo de Cuba, mientras le niega al gobierno los recursos que pudiesen ser utilizados para reprimir a sus ciudadanos”. Ante otra pregunta, respondió: “Creo que no es el momento de levantar el bloqueo. Consideraremos eso cuando el gobierno cubano comience a tomar algunos pasos positivos hacia la flexibilización de la represión de su propio pueblo”.

28.10 Se realizó un evento en los locales del Congreso, auspiciado por el Consejo Nacional de Comercio Exterior (NFTC), la Nueva Fundación Americana (NAF), el Centro para la Democracia en las Américas (CDA), USA Engage y la compañía Orbitz, con la participación de los congresistas Sam Farr (D-CA) y Janice Schakowsky (D-IL), para presionar a favor de la libertad de viajes a Cuba.
29.10 El Partido de los Verdes de EE.UU. exigió al presidente Obama poner fin al bloqueo contra Cuba. En su declaración, argumentó que EE.UU. continúa imponiendo severas sanciones económicas al pueblo cubano, principalmente para atraer un pequeño por ciento de votos en Florida. La Plataforma Nacional del Partido de los Verdes apoyó el cese inmediato de las sanciones contra Cuba y calificó esta política de “violatoria de los derechos humanos y un obstáculo para la venta de alimentos y medicinas a una nación soberana que no significa amenaza alguna para EE.UU.”.

30.10 El Departamento del Tesoro de EE.UU. solicitó a las compañías Google y Microsoft permitir el acceso a sus servicios de chats a usuarios residentes en Cuba e Irán, afirmando que el libre flujo de información a través de Internet en estos dos países está en correspondencia con los intereses de EE.UU.

3.11 Un grupo de 53 congresistas demócratas, encabezados por Debbie Wasserman Schultz (D-FL), enviaron una carta a la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi (D-CA), expresando su apoyo al mantenimiento de la actual política de EE.UU. hacia Cuba. Argumentaron que cualquier legislación que se proponga flexibilizar o eliminar las sanciones contra nuestro país enviaría un mensaje devastador al “movimiento opositor cubano” y legitimaría a una “decadente dictadura”. Asimismo, respaldaron la decisión del presidente Obama de mantener el bloqueo hasta que Cuba “muestre logros en materia de derechos humanos y democracia”.

5.11 Se conoció que la OFAC denegó las licencias a representantes de varias entidades norteamericanas que pretendían viajar a Cuba: el puerto de Palm Beach, el puerto de Houston y la compañía de laboratorios Thionville, que participarían en la FIHAV; el Consejo Nacional de Comercio Exterior, que organizaría la visita de una delegación para explorar posibilidades de negocios; y la delegación del condado de Richmond, California, que viajaría con motivo del hermanamiento con el municipio de Guanabacoa.

14.11 El Sun Sentinel publicó un anuncio de respuesta a la carta enviada el 3.11. a Nancy Pelosi (D-CA) por 53 congresistas demócratas, en el que varias organizaciones como la Fundación para la Normalización de Relaciones con Cuba (FORNORM), la Red de Emergencia de académicos y artistas cubanoamericanos para un cambio de política hacia Cuba (ENCASA) y Solidaridad Judía Inc., entre otras, expresaron su respaldo a la libertad de viajes a Cuba como un derecho constitucional de los norteamericanos y denunciaron las contribuciones recibidas por Wasserman Schultz de grupos de la ultraderecha cubana. 

15.11 La corporación Mozilla, fabricante del navegador de Internet Firefox, excluyó a los usuarios de Cuba y otros países sometidos a sanciones, de participar en un concurso de programación.

19.11 Se celebró una audiencia en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, titulada “¿Es hora de levantar la prohibición de viajar a Cuba?”, en la que intervinieron 25 congresistas –15 demócratas y 10 republicanos– y 6 testigos. A favor de levantar las restricciones de los viajes se pronunciaron 10 legisladores (9D y 1R) y 4 testigos y en contra se manifestaron 15 congresistas (6D y 9R) y 2 testigos. Los argumentos expuestos a favor de los viajes fueron: la prohibición no es una sanción a Cuba, sino una violación del derecho constitucional de los norteamericanos a viajar a donde deseen; los viajes son una vía más efectiva para promover cambios internos en Cuba; el contacto con sociedades libres producirá más democracia en Cuba y aliviará las penurias de los cubanos comunes, disminuyendo su dependencia del gobierno; y no debe tratarse a Cuba diferente a otros países “no democráticos” como Irán y Corea del Norte o comunistas como China y Vietnam, adonde los norteamericanos pueden viajar. En contra del levantamiento de esta restricción se manejaron los criterios siguientes: el incremento de los viajes turísticos a Cuba financiará a un “régimen represivo” y podría servir para realizar actividades de reclutamiento de agentes extranjeros; no hay evidencia de que más turismo producirá más “democracia”; el Gobierno de EE.UU. ha hecho bastante y para avanzar más, Cuba debe realizar gestos como la liberación de los presos políticos y la entrega de los fugitivos de la justicia norteamericana como Joanne Chesimard, permitir mayores “libertades civiles” y modificar su sistema político.

19.11 El gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, en entrevista a CNN, abogó por el levantamiento del bloqueo, por considerarlo ineficiente, contraproducente y porque afecta negativamente la política hacia el continente. Agregó que su eliminación respondería al interés de EE.UU. y consideró que un buen primer paso sería el levantamiento de las restricciones a los viajes de los norteamericanos a Cuba, para, al mismo tiempo, “forzar a los cubanos a dar algunos pasos relacionados con los derechos humanos y la democracia”.

20.11 El diario Boston Globe publicó el editorial “El aislamiento de Cuba causa abusos”, que favorece los viajes de los norteamericanos a Cuba como primer paso para eliminar el bloqueo, señalando que la política de EE.UU. sólo sirve de justificación para las políticas “represivas” del gobierno cubano.

2.12 Se celebró en un local del Congreso el evento “Tiempo de finalizar el embargo de los viajes a Cuba”, que contó entre los panelistas con el representante Jeff Flake (R-AZ), Phil Peters, vicepresidente del Instituto Lexington e Ian Vázquez, director del Centro para la Libertad y la Prosperidad Global del Instituto Cato, quienes se pronunciaron a favor de la libertad de viajes.

3.12 El diario Los Angeles Times publicó un editorial que cuestiona la situación de los derechos humanos en Cuba, pero afirma que todas las restricciones a los viajes y el comercio con Cuba debían ser eliminadas. Cuestionó el alcance limitado de las medidas adoptadas por Obama y sugirió que EE.UU. forjara una política común con Europa, partiendo del ejemplo de la estrategia que ha venido desarrollando España con Cuba, basada en facilitar los contactos frecuentes entre las personas y el libre intercambio de ideas y bienes, como la mejor manera de presionar para el cambio.    

9.12 El Gobierno de EE.UU. negó la licencia de viaje a Cuba al dúo musical puertorriqueño Calle 13, que fue invitado a presentar un documental sobre su agrupación en la 31  edición del Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano.

16.12 El representante Bobby Rush (D-IL), durante la videoconferencia entre funcionarios del turismo de Cuba y representantes del sector de los viajes de EE.UU., calificó de fracasada la política del bloqueo, abogó por la normalización de las relaciones bilaterales y planteó que el turismo podía abrir la puerta a muchas otras áreas.

16.12 Se aprobó la Ley de Asignaciones para el año fiscal 2010 (H.R. 3288), que incluyó en la Sección 619 la enmienda del senador Byron Dorgan (D-ND), la cual retoma el término de pago por adelantado por las ventas de productos agrícolas a Cuba establecido en la Ley de Reforma de las Sanciones del 2000, definiéndolo como “el pago antes de la transferencia de título a, y control de las mercancías exportadas a los compradores cubanos”. Asimismo, mantuvo la cláusula que prohíbe el uso de fondos federales para cualquier asistencia a Cuba.

16.12 La OFAC informó que había multado al banco suizo Credit Suisse por 536 millones de USD, por realizar transacciones financieras con países bajo sanciones de EE.UU., entre ellos, Cuba. En nuestro caso, se dice que Credit Suisse tramitó 32 transacciones electrónicas por 323 648 USD, a través de instituciones bancarias radicadas en EE.UU.

Diciembre El secretario asistente de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Arturo Valenzuela, envió una carta al senador George LeMieux (R-FL), en la que subrayó que el Departamento de Estado continúa aplicando las sanciones contempladas en el título IV de la Ley Helms-Burton.

En 2009 La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro (OFAC) multó a 9 empresas y bancos, por un monto total de 542 millones 65 mil 503 USD, por violaciones del régimen de sanciones a Cuba: 7 entidades fueron multadas por violar sólo el bloqueo contra Cuba, por un total de 315 503 USD; mientras que 2 bancos fueron sancionados por violar regulaciones vigentes contra Cuba y otros países, como Sudán e Irán, por un total de 541 750 000 USD (el Australia and New Zealand Bank Group por 5 millones 750 mil y el Credit Suisse por 536 millones USD) . También, la OFAC impuso multas a 3 individuos, por un monto de 25 mil 175 USD, por violaciones del bloqueo contra Cuba. El monto total de las multas aplicadas a entidades e individuos por violar únicamente las sanciones contra Cuba fue de 340 678 USD. Por otra parte, la compañía Platte River Associates, cuyo directivo fue llevado a los tribunales por violar la Ley de Comercio con el Enemigo aplicable a Cuba, recibió una multa del Departamento de Justicia, por un monto de 14 mil 500 USD.

En 2009 Visitaron Cuba 53 561 ciudadanos norteamericanos, lo que significó un incremento del 24,5 %, con 10 542 entradas más respecto al 2008 (43 019). A pesar de esta recuperación, el total registrado representa el 62,4% del record reportado en el 2003 (85 809).

Durante 2009 Visitaron Cuba en vuelos directos 163 153 cubanos residentes en EE.UU., lo cual representa un aumento del 194,4 % en relación con el 2008 (83 921) y supera el record reportado en 2003 (115 142).

Año 2010

Durante el 2010, el Gobierno de EE.UU. endureció la aplicación del bloqueo y, en particular, recrudeció la persecución a las transacciones financieras internacionales de Cuba. En el año, fue significativa la imposición de multas multimillonarias a entidades bancarias estadounidenses y extranjeras por tener operaciones con nuestro país. Ante este tipo de sanciones ejemplarizantes, otros bancos en el mundo pusieron nuevas trabas o incluso llegaron al extremo de cerrar las cuentas de entidades cubanas por temor a ser acusados de “violar el bloqueo”.

En el 2010, la Oficina de Control de los Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro multó a cuatro entidades por un monto total de 502 721 671 USD, recayendo la mayor de ellas (500 millones) en el Banco ABN Amro, de Holanda, por realizar transacciones financieras no autorizadas en las que Cuba o nacionales cubanos tienen intereses. También, el Departamento de Justicia impuso una multa de naturaleza penal al Banco Barclays, del Reino Unido, por 298 millones de USD.

El gobierno del presidente Obama continuó afirmando públicamente la supuesta necesidad de preservar el bloqueo como “herramienta de presión” y mantuvo los condicionamientos de orden interno como prerrequisito para modificar la política hacia Cuba.  En su segundo año de mandato, Obama conservó intacto el aparato burocrático encargado de aplicar las sanciones contra Cuba, sobre todo, dentro del Departamento del Tesoro y mantuvo las principales regulaciones del bloqueo contra nuestro país, con su marcado alcance extraterritorial y perjuicio para nuestra economía nacional.

Por otra parte, se incrementó el cuestionamiento a la permanencia del bloqueo contra Cuba por parte de importantes organizaciones empresariales, agrícolas y de la industria de los viajes, así como del sector académico, científico y religioso de EE.UU. Ello generó la suficiente cobertura política interna para que el gobierno hubiese podido dar pasos significativos hacia la flexibilización de la política de bloqueo contra nuestro país, si esa hubiera sido su disposición, haciendo uso de sus prerrogativas ejecutivas. Sin embargo, esto no se produjo en todo el año, lo cual provocó fuertes críticas al gobierno de Obama durante el segundo semestre. Varios sectores consideraron esta inacción como una falta de respuesta a los pasos dados por Cuba en la esfera bilateral y a medidas de orden interno adoptadas por el gobierno cubano, como el proceso de excarcelaciones de reclusos y el reajuste de nuestro modelo económico.

En el Congreso, se presentaron durante el 2010 dos proyectos de ley dirigidos a la flexibilización de aspectos puntuales del bloqueo, como son las ventas agrícolas y los viajes de ciudadanos norteamericanos a Cuba. A pesar de que se creó un ambiente propicio alrededor de ambos proyectos, a partir del reclamo bastante generalizado de que se restituyera el derecho de viajar a Cuba de los norteamericanos y del potencial impacto que ello tendría en la generación de empleos y la reanimación económica de ciertas áreas del país, ninguno fue llevado a votación en los plenos de la Cámara de Representantes y el Senado.

En este resultado influyeron las presiones de los legisladores de origen cubano, las acciones del grupo de cabildeo anticubano “Democracia EE.UU.-Cuba” y la existencia de otras prioridades en la agenda demócrata. A fines del año se acentuó la tendencia al estancamiento del debate sobre Cuba en el Congreso, como resultado de la victoria republicana en las elecciones de medio término de noviembre y el fortalecimiento del núcleo de legisladores de origen cubano, que cuenta en lo adelante con seis miembros (dos en el Senado y cuatro en la Cámara de Representantes) y cuyas posiciones son abiertamente contrarias a cualquier flexibilización del bloqueo y al acercamiento entre ambos países.

Como balance del año, puede afirmarse que las acciones del gobierno de Obama quedaron nuevamente por debajo del consenso prevaleciente en la sociedad norteamericana, del reclamo universal de la comunidad internacional y de las prerrogativas que tiene el Presidente para modificar aspectos significativos del bloqueo contra Cuba, al margen de una acción del Congreso.

Cronología

15.01 El presidente Obama suspendió nuevamente la aplicación del Título III de la Ley Helms-Burton (“waiver”) durante 6 meses, a partir del 1º de febrero de 2010, sustentando su decisión, como los gobiernos anteriores, en los intereses nacionales de EE.UU. y en que esta acción haría expedita la “transición a la democracia” en Cuba. El 14.07 Obama extendió esta práctica por 6 meses más.

21.01 La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) divulgó mediante un Anuncio Público –a partir de las instrucciones recibidas el 12.01 del Departamento de Estado– los nuevos procedimientos para solicitar licencias para proveer servicios de telecomunicaciones a Cuba, autorizados por el gobierno en abril de 2009, los que sustituyeron los lineamientos vigentes desde 1993. Los nuevos lineamientos, que son muy restrictivos, establecen que no se permitirán inversiones en la infraestructura de Cuba vinculada a tales servicios, que Cuba se mantendrá en la Lista de Exclusión de la FCC (fija la tarifa a 19 ¢/minuto) y que la entidad continuará trabajando en estrecha coordinación con el Departamento de Estado en la aplicación de la política de comunicaciones hacia Cuba.

27.01 El canciller Bruno Rodríguez Parrilla, en su discurso en el encuentro de “Cubanos residentes en el exterior contra el bloqueo, en defensa de la soberanía nacional”, reiteró que el bloqueo permanece intacto y que no se ha producido un cambio en la política de EE.UU. hacia Cuba. Añadió que el gobierno norteamericano adoptó medidas positivas, pero extremadamente limitadas e insuficientes, y que Obama no ha usado las prerrogativas reales que tiene como Presidente para realizar cambios prácticos en las relaciones con Cuba y en la aplicación del bloqueo.

28.01 El sitio softlibre.barrapunto.com informó que SourceForge, una central para el desarrollo de software que controla y gestiona varios proyectos de software libre, bloqueó el acceso a países bajo sanciones económicas de EE.UU. (Cuba, Irán, Siria, Corea del Norte y Sudán). Afirmó que con esta decisión se violan dos de las premisas de la Open Source Initiative (OSI), organización dedicada a la promoción de software libre: no discriminación contra personas o grupos y no discriminación contra campos de actividad.

29.01 Un grupo de 26 asociaciones agrícolas y empresas de EE.UU. enviaron una carta a un grupo de miembros del Congreso, apoyando el proyecto de ley de los representantes Collin Peterson (D-MN) y Jerry Moran (R-KS), para permitir los viajes de los norteamericanos a Cuba y eliminar las restricciones a las ventas de productos agrícolas. Entre las más importantes estuvieron Cargill, Louis Dreyfus, J.R. Simplot y Smithfield Foods. 
23.02 El representante Collin Peterson (D-MN), presidente del Comité de Agricultura de la Cámara, con el apoyo de 38 copatrocinadores, presentó el proyecto de ley H.R.4645, para permitir los viajes a Cuba, modificar el concepto de pago por adelantado por los productos agrícolas y aprobar el uso de instituciones financieras de EE.UU. para las transacciones por las ventas agrícolas. Peterson calificó las restricciones vigentes a los viajes y al comercio con Cuba de burocráticas y arbitrarias, y remarcó los beneficios mutuos que traería el proyecto, que cuenta con el apoyo de la Cámara de Comercio de EE.UU. y asociaciones agrícolas estaduales y federales.

24.02 El presidente Obama renovó la Proclama Presidencial 6867 titulada “Continuación de la Emergencia Nacional respecto a Cuba y de la Autoridad de Emergencia sobre la Regulación del Anclaje y Movimiento de Naves”, adoptada en 1996, para establecer un control sobre las embarcaciones de EE.UU. que tuviesen la intención de entrar en aguas territoriales cubanas para realizar actividades políticas como las “flotillas”, así como la Proclama 7757 de 2004, la cual extendió el alcance de la emergencia nacional en torno a Cuba para impedir la entrada de embarcaciones de recreo de EE.UU. en aguas cubanas, como vía para recrudecer el bloqueo.

3.03 El Nuevo Herald divulgó los resultados de una encuesta de BBC/Harris Interactive, realizada entre el 13 y el 15 de enero a 2 050 norteamericanos, según la cual el 40% de los entrevistados afirma que el bloqueo debe mantenerse, mientras que un 36% apoya su eliminación. El 57% planteó que las empresas de EE.UU. están perdiendo oportunidades en Cuba, mientras que el 17% opinó lo contrario.

8.03 La Oficina de Control de los Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro anunció las nuevas regulaciones emitidas el 03.03, que establecen una licencia general autorizando a empresas norteamericanas a suministrar a individuos en Cuba ciertos servicios de Internet como mensajería instantánea, chat, correo electrónico, redes de interacción social, navegación por Internet, establecimiento de blogs e intercambio de fotos y videos. Estos servicios tendrán que estar disponibles públicamente y no podrán tener costo alguno para los usuarios ni usarse para fines comerciales. La medida también se aplicó a Irán y Sudán.

9.03 La OFAC emitió una nueva regulación que reinterpreta el concepto de “pago en efectivo por adelantado” para las ventas de productos agrícolas de EE.UU. a Cuba, con el fin de implementar lo estipulado en la Ley de Asignaciones para el año fiscal 2010. Esta medida, que vuelve a la interpretación anterior a febrero de 2005, autoriza a que el pago se realice antes que se transfiera al comprador cubano el derecho y control sobre los productos agrícolas, lo cual permite que Cuba pague por los productos antes de que sean descargados y no antes de que salgan del puerto de EE.UU., como lo impuso Bush a partir del 2005.
15.03 La senadora Amy Klobuchar (D-MN) presentó el proyecto S.3112, contraparte en el Senado del H.R.4645, que se propone eliminar las restricciones de viajes a Cuba, modificar el término de pago por adelantado y permitir el uso de instituciones financieras en EE.UU. para el pago por las ventas agrícolas.

19.03 La OFAC impuso una multa de 2,2 millones USD a una filial de la empresa Innospec Inc., por tener negocios con Cuba en el área de la industria química y eléctrica.

20.03 El sitio Naked Politics informó que el representante estadual de Florida, David Rivera (R) introdujo una enmienda al proyecto de presupuesto del estado para que no se utilicen fondos para actividades relacionadas con viajes a cualquier país designado por el Departamento de Estado como patrocinador del terrorismo.

30.03 El medio digital Huffignton Post informó que el FBI interrogó al menos a 10 miembros de la Brigada Venceremos, que viajaron a Cuba recientemente, lo cual podría ser parte de una nueva directiva del Departamento de Justicia, de acuerdo con comentarios del abogado de la Brigada, Michael Warren.

Marzo Se conoció que la compañía norteamericana Chevron Texaco, que posee una Terminal Marítima para la recepción de combustibles en San Kitts, planteó no poder aceptar la operación de buques contratados por la compañía de Transportes del ALBA (TransALBA, que es una asociación cubano-venezolana), debido a su vínculo con Cuba y a las leyes de EE.UU. relativas al bloqueo.

1.04 Se conoció que la OFAC le negó la licencia al Club de Yatismo de Sarasota, Florida, para participar en la Regata Sarasota-La Habana.

9.04 La secretaria de Estado, Hillary Clinton, en una conferencia en la Universidad de Lousville, Kentucky, expresó que a pesar de los intentos de EE.UU., percibe que Cuba no desea la normalización de las relaciones ni el fin del bloqueo, “porque perderían las excusas para lo que no ha ocurrido en Cuba en los últimos 50 años”.

20.04 La revista National Journal publicó declaraciones de Aaron Saunders, director de comunicaciones de la senadora Mary Landrieu (D-LA), en las que enfatizó que “el bloqueo (…) en el pasado nos costaba poco estratégicamente, pero este es un caso que pudiese costarnos mucho”. 

21.04 El representante John Tanner (D-TN), presidente del Subcomité de Comercio del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, en una audiencia que convocó sobre Cuba, afirmó que el bloqueo ha fracasado en sus objetivos y cerrado el mercado cubano a los trabajadores, granjeros y negocios norteamericanos. Añadió que el gobierno ha tomado una nueva dirección, pero se necesita hacer más y es hora de expandir los intereses económicos de EE.UU. 

23.04 Se conoció que la OFAC multó a la empresa de Florida, LD Telecommunications, Inc., por un monto de 21 671 USD, por realizar transferencias de fondos relacionadas con servicios de telecomunicaciones a Cuba.

25.04 El presidente de la ANPP, Ricardo Alarcón, a raíz de las declaraciones de Hillary Clinton del 9.04, exhortó al Gobierno de EE.UU. a levantar “aunque sea por un año el bloqueo (…) para probar si de verdad era en interés nuestro o en interés de ellos”.

Abril Se conoció que el Gobierno de EE.UU. impidió que viajaran a Cuba varios científicos norteamericanos para participar en el III Simposio Internacional de Ventilación Mecánica y Gases Sanguíneos, con sede en la provincia de Villa Clara, del 22 al 24.04.

10.05 Se conoció que el antiguo banco holandés ABN Amro, luego adquirido por el Royal Bank of Scotland, fue multado por 500 millones de USD, por haber facilitado transacciones en dólares, entre 1995 y 2005, con naciones bajo sanciones económicas de EE.UU. y que supuestamente apoyan al terrorismo, incluida Cuba.

18.05. Representantes de la Industria Siderúrgica de EE.UU., presentaron un informe al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, en el que se quejaron de que China exporta a EE.UU. acero inoxidable fabricado con níquel cubano, en violación de las regulaciones del bloqueo. En el informe se plantea que la no implementación de la política de bloqueo contra Cuba daña a la industria de EE.UU., al colocarla en una posición de desventaja respecto a competidores extranjeros, particularmente China. Esta desventaja, explica, está dada por permitir que uno de sus principales competidores extranjeros tenga acceso a las mayores reservas niquelíferas del mundo, a la vez que se niega a la industria norteamericana tal posibilidad.  

20.05 Se conoció a través de la Embajada de Cuba en Kazajstán que la gerente de transferencias de divisas extranjeras del banco BTA Bank se negó a transferir el dinero por concepto de colaboración de un entrenador de boxeo cubano en Astaná, por estar Cuba incluida en la lista de países terroristas y ellos trabajar con una sucursal del banco norteamericano The Bank of New York Mellon.

26.05. La agencia AFP publicó la denuncia de los organizadores de la 60 edición del Torneo Internacional de Pesca de la Aguja Ernest Hemingway por la negativa del Gobierno de EE.UU. a autorizar que  un grupo de pescadores norteamericanos participaran en el certamen.

25.06 En declaraciones a Catalunya Radio, el expresidente de EE.UU., James Carter pidió al presidente Barack Obama que levante el bloqueo contra Cuba porque es “contraproducente”. Agregó: “No apruebo las sanciones en contra de la gente de ningún país”.

Junio La compañía ADT, que ofrece servicios de seguridad, informó a la Embajada de Cuba en Sudáfrica que le suspendería dichos servicios, ya que fue adquirida por la empresa Tayco International, de capital norteamericano. También en Sudáfrica, el First National Bank solicitó a nuestra Embajada firmar una cláusula que lo exime de responsabilidad por realizar transacciones hacia Cuba, argumentando la inclusión de Cuba en la lista terrorista del Departamento de Estado.

09.07 Una encuesta por Internet del diario USA Today, en la que participaron 1 475 personas, reflejó que el 94% está a favor del levantamiento del bloqueo de EE.UU. contra Cuba y el 6% en contra.

13.07 El representante William Delahunt (D-MA) publicó un artículo en el Washington Post, en el que consideró que poner fin al bloqueo “ayudaría al pueblo cubano más que al gobierno”.

14.07 El senador Byron Dorgan (D-ND), en una intervención ante el pleno del Senado sobre el proyecto de ley a favor de la libertad de viajes a Cuba, se refirió a la historia del bloqueo y la incapacidad para cumplir sus objetivos, planteando que “no ha funcionado en absoluto”. En otro momento de su intervención, el senador consideró que era inmoral utilizar los alimentos y las medicinas como armas y enfatizó que “es impensable el hecho de castigar al gobierno cubano restringiendo los derechos del pueblo norteamericano y eso es lo que hemos hecho durante los últimos 50 años”, cuestionando la autoridad del gobierno para decidir dónde pueden o no viajar los ciudadanos de EE.UU.

15.07 La OFAC informó que la Unión de Crédito Federal de Naciones Unidas fue multada por 500 000 USD, por realizar transacciones financieras no autorizadas en las que Cuba tiene interés.

21.07 El diario Wall Street Journal reportó que al profesor de la ciudad de Nueva York, Nathan Turner se le prohibió regresar al sistema escolar por llevar a un grupo de estudiantes de Manhattan's Beacon High School a Cuba en el 2007, ignorando las instrucciones del Departamento de Educación del estado de cancelar su viaje por las regulaciones del bloqueo y por exponer a los estudiantes a potenciales sanciones.

22.07 Durante la reunión de copresidentes de la Comisión para la Reconstrucción de Haití, celebrada en Nueva York, el expresidente Bill Clinton trasladó al representante alterno de Cuba ante la ONU, Rodolfo Benítez, que nunca antes ha habido tanto nivel de apoyo, lo mismo en el Congreso que en el gobierno, para cambiar la política hacia Cuba, incluyendo el levantamiento del “embargo”, al que calificó como “una estupidez, una política sin sentido, que no da resultados y no ayuda a nadie”. Dijo estar convencido que “en el mediano plazo se levantará el bloqueo y que la cuestión no es si se levanta o no, sino cómo y cuándo”.  

23.07 El candidato republicano al Senado por Florida, el cubanoamericano Marco Rubio, reconoció estar en desacuerdo con la Cámara de Comercio de EE.UU. en relación con la política hacia Cuba, pues esta apoya el fin del bloqueo y él se opone. 

26.07 En un encuentro con la prensa durante su visita a Bahamas, el secretario asistente de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Arturo Valenzuela, en respuesta a una pregunta sobre la posición del Gobierno de EE.UU. respecto al bloqueo, indicó que a pesar de que este dificulta el comercio entre las empresas de ambos países, EE.UU. aún tiene una “relación comercial significativa” y ha sido capaz de entablar “conversaciones muy constructivas” con Cuba en temas de interés mutuo. Añadió que la política del gobierno de Obama hacia Cuba está concentrada en fortalecer las “relaciones pueblo a pueblo” y que espera que el “embargo” se levante totalmente si el gobierno cubano “se liberaliza”.

28.07 El diario Tampa Tribune publicó declaraciones de la representante Kathy Castor (D-FL), en las que, refiriéndose al bloqueo, insistió que es “un experimento de 50 años que no ha funcionado” y agregó que “la imposición del embargo y las restricciones a los viajes permitieron al Gobierno de Cuba culpar a EE.UU. por sus fracasos…”. 

Julio Las autoridades norteamericanas confiscaron cinco computadoras donadas por residentes en Vancouver con destino a Cuba, las que serían transportadas por la caravana de Pastores por la Paz. Según explicaron, querían indagar si esas computadoras podrían utilizarse con fines militares por parte de Cuba. 

4.08 La senadora Blanche Lincoln (D-AR), durante su intervención en una audiencia en el Comité de Agricultura sobre la política comercial agrícola de EE.UU. y el proyecto de ley agrícola, se refirió a la flexibilización de las restricciones al comercio y los viajes a Cuba como una “oportunidad extraordinaria” y añadió que es hora de aplicar un nuevo enfoque hacia Cuba, teniendo en cuenta que en casi 50 años el bloqueo no ha funcionado.

16.08 El banco británico Barclays llegó a un acuerdo con fiscales federales y de la ciudad de Nueva York, según el cual pagará 298 millones de USD por alterar registros financieros, de 1995 a 2006, para ocultar transacciones de Cuba, Libia, Sudán y Myanmar hacia bancos de EE.UU., ascendentes a 500 millones de USD, en violación de la Ley de Comercio con el Enemigo y la Ley de Poderes Económicos Internacionales de Emergencia. De las transferencias realizadas, 61 correspondieron a Cuba, por un monto estimado de 6 711 798 USD y tuvieron lugar entre 10.10.2002 y el 16.11.2005. Este acuerdo fue aceptado por un juez federal, en una audiencia celebrada el 18.08 en la Corte del Distrito de Columbia.

19.08 La representante Barbara Lee (D-CA) emitió un comunicado en el que dijo que se debe avanzar hasta la eliminación del bloqueo, que ha fracasado. La representante consideró que es tiempo de eliminar la “contraproducente e innecesaria prohibición de los viajes a Cuba”, así como las restricciones al comercio y reiteró su apoyo al proyecto de ley H.R.4645. 

24.08 El abogado norteamericano Robert Muse, en respuesta a la carta enviada a Obama por cinco congresistas anticubanos, el 20.08, dirigió una misiva al Presidente, en la cual desmonta los argumentos empleados por estos legisladores y expone, a partir de las propias leyes que codifican el bloqueo, las prerrogativas ejecutivas para tomar medidas de flexibilización de los viajes académicos, educacionales y culturales.

31.08 Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 11no. Circuito de Atlanta determinó que la ley “Vendedores de Viajes”, aprobada en el estado de Florida en el 2006, a propuesta del representante estadual David Rivera (R), no está en conflicto con los estatutos federales y puede ser implementada. La legislación prohíbe a las Universidades estatales de Florida el uso de fondos públicos o privados para sufragar viajes a Cuba y otros países calificados como patrocinadores del terrorismo, impidiendo los viajes de estudiantes y  profesores para realizar investigaciones y acciones de intercambio académico. Esta decisión revoca una orden que una jueza del Distrito Sur de Florida dictó en 2008, considerando la medida como “inconstitucional” y “un obstáculo para los objetivos del gobierno federal”.

Agosto Un funcionario de la Embajada de Cuba en Tokio intentó cambiar dólares norteamericanos por yenes en una sucursal del banco Mitsubishi-Tokio-UFJ, a lo cual se negó un empleado de esa entidad, alegando que Cuba se encuentra en la lista de países sancionados por la OFAC.

Agosto El Banco de Montreal y el Royal Bank de Canadá cerraron las cuentas bancarias mediante las cuales la compañía canadiense Transcar Financial Inc. realizaba transacciones de envío de dinero a Cuba. Según el Presidente de Transcar, fue una decisión adoptada por los Departamentos legal y de evaluación de riesgos financieros de esos bancos, ninguno de los cuales explicó el motivo.

Agosto Se conoció que la División de Control de las Exportaciones de la Cancillería de Canadá indicó a las empresas canadienses que exportan productos de origen norteamericano a Cuba, que solicitaran a las empresas importadores cubanas una certificación de que no se importan equipos, sino solo partes y piezas de repuesto del mencionado origen.

2.09 La ONG Amnistía Internacional publicó un informe titulado “El embargo estadounidense contra Cuba: Su impacto en los derechos económicos y sociales”, que asegura que las sanciones impuestas por EE.UU. a Cuba afectan en especial el acceso de la población cubana a las medicinas y las tecnologías médicas y ponen en peligro la salud de millones de personas. Exhortó a Obama a levantar el bloqueo y no renovar las sanciones impuestas contra Cuba en virtud de la Ley de Comercio con el Enemigo. La secretaria general de AI, Irene Khan, calificó la política de bloqueo de “inmoral y fallida”.

2.09 El presidente Obama emitió una orden presidencial, mediante la cual prorrogó por otro año más (hasta el 14.09.2011) la autoridad para mantener el bloqueo a Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo, argumentando que “es de interés nacional para EE.UU.”.

9.09 En un comunicado, Amnistía Internacional criticó la prórroga por el presidente Obama de las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo. Destacó que esa política es “ineficaz y perjudicial” e hizo un llamado a Obama para que revoque el “torpe embargo que tiene un efecto devastador sobre la vida cotidiana de los cubanos” y sirve de pretexto a las autoridades “para mantener las restricciones a la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacíficas, así como para frenar a la disidencia”.

13.09 El sitio web del Consejo de Relaciones Exteriores, CFR.org organizó un foro por Internet en el que Julia Sweig, directora del Programa de América Latina, calificó la política hacia Cuba como “obsoleta” y expresó que el gobierno de Obama se movía “muy lentamente” en este tema. Dijo que creía que el levantamiento del bloqueo era cuestión de tiempo y que el comienzo de una nueva etapa respecto a Cuba por parte del Gobierno de EE.UU. sería muy favorable.
15.09 Durante la presentación en conferencia de prensa del Informe de Cuba al Secretario General de la ONU sobre la aplicación del bloqueo, el canciller Bruno Rodríguez Parrilla dijo que la política de EE.UU. hacia Cuba no se ha modificado y es evidente que el gobierno no tiene intención de producir un cambio, sino que sigue aferrado a condicionamientos y exigencias injerencistas. Calificó el bloqueo como un “acto de genocidio” que continúa teniendo un carácter marcadamente extraterritorial y aclaró que el presidente Obama sí tiene facultades para modificar esta política impuesta a Cuba.

27.09 El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, en el discurso pronunciado durante el debate general del 65 período de sesiones de la Asamblea General de NN.UU., reiteró que el elemento fundamental en las relaciones bilaterales es el bloqueo económico impuesto contra Cuba y recordó que había sido objeto de 18 resoluciones que, con el apoyo casi unánime de la comunidad internacional, reclama consistentemente su eliminación. Enfatizó que no se ha producido modificación alguna en la política de bloqueo contra Cuba, a pesar de las prerrogativas de Obama.

Septiembre En el período, la agencia Bloomberg informó que la compañía de telefonía celular Nokia solicitó al presidente Obama levantar el bloqueo para poder comercializar sus equipos en Cuba, mientras que AT&T y Verizon Communications pidieron hacer más sencillo el proceso de llamadas directas hacia y desde Cuba.

Septiembre Se conoció que la OFAC solicitó a la ONG Cooperación y la Educación Médica con Cuba (MEDICC, por sus siglas en inglés) toda la información sobre sus viajes y vínculos con Cuba para conducir una investigación. Al mismo tiempo, la organización Global Links, dedicada a proveer asistencia técnica médica a países en desarrollo, recibió una advertencia de la OFAC, que alegó tiene la impresión de que esa ONG se ha excedido en la cantidad de días de permanencia en Cuba de sus miembros.

6.10 La red social Twitter reconoció que fue ella la que bloqueó el envío de mensajes vía celular desde Cuba hacia su plataforma y no el gobierno de Cuba como sugirió una campaña en Internet promovida por la bloguera c/r Yoani Sánchez. El comunicado de Twitter indicó que tenían limitaciones técnicas para procesar el envío de mensajes vía SMS con códigos largos.

9.10 La Sección de Cuba de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (LASA, por sus siglas en inglés), emitió durante su XXIX Congreso, una declaración condenatoria del bloqueo y apoyo a la eliminación de las medidas unilaterales norteamericanas sobre Cuba.

26.10 El canciller Bruno Rodríguez, al presentar la resolución cubana contra el bloqueo en la AGNU, dijo: “La política de los EE.UU. contra Cuba no tiene sustento ético o legal alguno, credibilidad ni apoyo. (…) Es amplio y creciente el consenso en la sociedad norteamericana y en la emigración cubana en ese país contra el bloqueo y a favor del cambio de política hacia Cuba. (…) Dos años después de haber proclamado el Presidente de los EE.UU. un nuevo comienzo con Cuba, los hechos confirman que nada ha cambiado, ni ha utilizado sus amplias prerrogativas para flexibilizar el bloqueo. Agregó que “en el año 2010, el cerco económico se ha endurecido y su impacto cotidiano sigue siendo visible en todos los aspectos de la vida en Cuba. (…) Se ha recrudecido la persecución contra los bienes y activos cubanos, y contra las transferencias comerciales y financieras desde y hacia Cuba o que involucran a instituciones e individuos establecidos en nuestro país. (…) El daño económico directo ocasionado al pueblo cubano por la aplicación del bloqueo supera en estos 50 años los 751 mil millones USD, en el valor actual de esa moneda. (…) Es evidente que los EE.UU. no tienen intención alguna de eliminar el bloqueo”. Reiteró que se trata de una política de agresión, cruel y absolutamente contraria al Derecho Internacional y que el bloqueo, por su naturaleza y su amplitud, califica como un acto de genocidio y también como un acto de guerra económica. Reafirmó que “es un acto hostil y unilateral que debe cesar unilateralmente.”

26.10 El representante de EE.UU. en ONU, Ronald Godard, al explicar el voto de su país contra la resolución cubana contra el bloqueo, planteó: “Las relaciones económicas norteamericanas con Cuba son un asunto bilateral. (…) La delegación cubana continúa, año tras año, calificando inapropiada e incorrectamente las restricciones al comercio norteamericano con Cuba como un acto de genocidio”.
26.10 La Asamblea General de la ONU aprobó, por 19 vez consecutiva, la resolución cubana titulada “Necesidad de por fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos contra Cuba”, por 187 votos a favor, 2 en contra y 3 abstenciones.

27.10 El viceministro primero del MIC, Ramón Linares, declaró al diario mexicano la Jornada, que ha habido señales de interés de algunas importantes compañías de telecomunicaciones de EE.UU., que sin embargo confirmaron que no podían avanzar debido a la tupida regulación del bloqueo contra Cuba.

Octubre Se conoció que un equipo de la Universidad Central de Las Villas, que obtuvo Mención Honorable en el Concurso de Programación Colegiada Internacional de la Asociación de Máquinas Computadoras (ICPC-ACM), celebrado en China y auspiciado por la compañía norteamericana IBM, se vio imposibilitado de recibir el galardón debido a las regulaciones del bloqueo.

1.11 Radio y TV “Martí” trasmitieron en vivo un debate sobre Cuba entre los aspirantes al Congreso federal por Florida, David Rivera (R) y Joe García (D). Rivera destacó su respaldo al bloqueo contra Cuba, pues permite el envío sin restricciones de ayuda a la “sociedad civil” cubana. Además, dijo que él será el primero en el Congreso en pedir el levantamiento del embargo cuando el gobierno cubano cumpla con los requisitos de “poner en libertad a los presos políticos, respetar las libertades de expresión y asociación, y convocar elecciones libres y multipartidistas”. Por su parte, García consideró que el “embargo” ha sido un fracaso, pero es una posición moral y lo mantendría en vigor hasta que haya un “cambio democrático” en Cuba.

3.11 El senador Marco Rubio (R-FL), en sus primeras declaraciones a la prensa tras las elecciones de medio término, declaró que apoya el bloqueo contra Cuba, pues considera que “da la oportunidad de tener una influencia sobre el futuro de ese país”.

3.11 El Departamento del Tesoro informó al Centro de Estudios Cubanos de Nueva York que no renovaría su licencia para llevar a cabo proyectos de intercambio cultural con instituciones cubanas.

Del 3 al 17.11 Una encuesta de “Cuba Standard” realizada a mil norteamericanos, arrojó que el 47% desea que se levante el bloqueo contra Cuba, así como las restricciones a los viajes de los norteamericanos y al comercio. Un 22% estuvo en contra, mientras que el 31% dijo no estar seguro.

5.11 El vocero de la Filarmónica de Nueva York, Eric Latzky anunció que el 3.11, el Departamento del Tesoro aprobó finalmente la licencia para que la orquesta pueda visitar Cuba en el 2011.
9 al 13.11 Sesionó en Nueva Orleáns, la Asamblea Anual Especial Conjunta del Consejo Nacional de Iglesias de Cristo de EE.UU., el Servicio Mundial de Iglesias y el Consejo Latinoamericano de Iglesias, donde se aprobó una resolución abogando por un cambio en las relaciones entre EE.UU. y Cuba, la eliminación de las restricciones de viajes de los norteamericanos a nuestro país y el levantamiento del bloqueo, así como la revisión de las sentencias impuestas a los Cinco Héroes. Estuvieron presentes líderes del Consejo de Iglesias de Cuba.

17.11 La Universidad Internacional de Florida emitió un memorando aclarando que aplicará los cambios necesarios para cumplir con la decisión de la Corte de Apelaciones del 11no. Circuito de Atlanta, que respaldó una ley del estado de Florida que prohíbe a las universidades estatales usar fondos de fuentes oficiales y privadas para viajar a los países incluidos en la lista de patrocinadores del terrorismo.

18.11 El presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Howard Berman (D-CA) declaró que no sometería a votación el proyecto de ley H.R.4645 sobre la libertad de viajes y la flexibilización de las ventas agrícolas a Cuba durante el período que resta de la actual sesión legislativa.

19.11 El juez de la Corte para el Distrito Sur de Miami, Federico Moreno, dictaminó que permanecerá en el tribunal federal (y no estadual) la demanda interpuesta por la c/r Ana Margarita Martínez para retener los pagos que las compañías charteadoras hacen a Cuba. El juez alegó que el resultado del caso podría afectar los intereses de EE.UU. y que los fondos en cuestión están sujetos al bloqueo contra Cuba.

02.12 Según la agencia EFE, el representante Bill Delahunt (D-MA) dijo que es “absurdo” que el Congreso mantenga restricciones a Cuba, que obedecen a una “mentalidad de guerra fría” y explicó que el proyecto sobre libertad de viajes y ventas agrícolas H.R.4645 no va a ser discutido en el período final del Congreso. Por su lado, un vocero de la representante Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) dijo que “cualquier dinero que entre a Cuba no va a ser para el pueblo, sino para beneficiar al régimen”.

6.12 La cadena ABC-7 de Chicago informó que las autoridades aduaneras del Aeropuerto Internacional O´Hare de esa ciudad confiscaron en las últimas dos semanas unos 100 mil tabacos cubanos provenientes de Europa.

6.12 El First National Bank de Sudáfrica, donde nuestra Embajada tiene sus cuentas, informó de la aplicación, a partir del 1.12, del requerimiento de obtener la autorización del Departamento del Tesoro de EE.UU. para realizar cualquier transacción financiera relacionada con Cuba, en cualquier tipo de moneda.
7.12 El Canciller cubano, en su visita oficial a El Salvador, dijo que “bajo el gobierno de Obama el bloqueo económico no ha cambiado, no se ha relajado, no se ha modificado; y si bien hay hoy un mejor ambiente bilateral, menos tensión, menos agresividad retórica, yo por lo menos no avizoro cambios en la política norteamericana hacia Cuba y puedo asegurar que el bloqueo se mantiene en completa aplicación”.

17.12 Una vocera de la OFAC, ante una pregunta sobre las solicitudes de licencias por parte de firmas norteamericanas para operar servicios de ferry a Cuba declaró: “Actualmente no expedimos licencias para los servicios de ferry entre EE.UU. y Cuba”.

18.12 En su discurso durante la clausura del VI Período Ordinario de Sesiones de la Séptima Legislatura de la ANPP, el General de Ejército Raúl Castro Ruz, dijo que en las relaciones con EE.UU. “no se aprecia la menor voluntad de rectificar la política contra Cuba…”, que EE.UU. “no solo desprecia el reclamo abrumador de 187 países que demandan poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero contra nuestro país, sino que en el año 2010 endureció su aplicación e incluyó nuevamente a Cuba en sus listas espurias…”. Agregó que “la política de Estados Unidos contra Cuba no tiene la menor credibilidad”.

20.12 La firma Western Union recibió la autorización de la OFAC para pagar en CUC las remesas que envían residentes en EE.UU. a sus familiares en Cuba. La nueva medida implica que los destinatarios pueden recibir las remesas en CUC al tipo de cambio fijado en el momento en que la transferencia de dinero es enviada; el remitente recibirá un recibo que proporciona la tasa de cambio y la cantidad exacta que se le pagará al beneficiario en Cuba; y el beneficiario ya no tiene que pagar el gravamen del 10% establecido para los dólares. Adicionalmente, se eleva de 5 mil a 10 mil USD el límite de las transferencias de remesas familiares por esta vía.

En el año 2010 La OFAC multó a cuatro entidades por un monto de 502 721 671 USD, recayendo la mayor (500 millones) en el Banco ABN Amro, de Holanda, por realizar transacciones financieras no autorizadas en las que Cuba o nacionales cubanos tienen intereses. Además, el Departamento de Justicia impuso una multa de naturaleza penal al Banco Barclays, del Reino Unido, por un monto de 298 millones de USD.

Durante 2010 Visitaron Cuba 64 206 ciudadanos norteamericanos, lo que significó un incremento del 16,5% con respecto al 2009, cuando arribaron al país 53 561 estadounidenses. A pesar de esta recuperación, el total registrado representa el 74,8% del record reportado en el 2003 (85 809).

En el año 2010 visitaron Cuba en vuelos directos 263 305 cubanos residentes en EE.UU., lo que superó la cifra record de 163 153 registrada en el 2009, para el 61,4% de incremento.

Año 2011

Durante el 2011, continuó la persecución de las transacciones financieras y comerciales de Cuba en el mundo, lo cual confirmó la determinación del Gobierno de EE.UU. a endurecer la aplicación del bloqueo y seguir entorpeciendo el desarrollo de nuestro país.

La Oficina de Control de los Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro multó a dos entidades por un monto total de 198 mil USD, por realizar transacciones financieras no autorizadas relacionadas con Cuba. Además, impuso multas a otras tres, por un monto total de 89 millones 176 mil 408 USD, por violar conjuntamente las sanciones vigentes contra Cuba, Irán, Sudán y Liberia. El banco norteamericano JP Morgan Chase desembolsó la mayor parte, al liquidar un adeudo de 88,3 millones de USD.

El carácter extraterritorial de las penalidades y su aplicación contra entidades de las más importantes en su rama reforzó el efecto disuasivo sobre las instituciones extranjeras interesadas en realizar operaciones con Cuba, algunas de las cuales impusieron nuevas trabas o incluso llegaron a cerrar las cuentas de entidades cubanas por temor a ser acusadas de “violar” las regulaciones del bloqueo.

En otro orden, el 14 de enero del 2011, con una dilación de casi dos años resultante de las presiones de los sectores anticubanos, Obama anunció nuevas medidas sobre Cuba, que, aunque positivas, tuvieron un alcance limitado. En esencia, se establecieron licencias generales para facilitar los viajes a Cuba con fines religiosos y estudiantiles, se ampliaron las facilidades  para los viajes educacionales y culturales mediante licencias específicas, se expandió el marco para el envío de remesas por parte de ciudadanos norteamericanos y se incrementó el número de aeropuertos de EE.UU. autorizados a operar vuelos charters a Cuba.

Con esta decisión, Obama respondió, finalmente, a la demanda de amplios sectores de la sociedad norteamericana, a la vez que actuó en correspondencia con su enfoque de política hacia Cuba, que tiene entre sus prioridades tratar de influir sobre la sociedad cubana mediante los contactos y el flujo de remesas.

No obstante, las medidas de Obama quedaron por debajo del consenso prevaleciente dentro de EE.UU., del reclamo universal de la comunidad internacional y de las prerrogativas que tiene el Presidente para modificar aspectos significativos del bloqueo contra Cuba, independientemente de las acciones del Congreso.

Por otra parte, en el 112 período de sesiones del Congreso, que se inició en enero del 2011, se presentaron varias iniciativas legislativas favorables a la flexibilización de ciertos aspectos del bloqueo, como los viajes y las ventas agrícolas. Sin embargo, ninguna de ellas prosperó, en contraposición a la enmienda introducida por el representante anticubano por Florida, Mario Díaz-Balart, para tratar de revertir las medidas de Obama, la cual avanzó peligrosamente.

Esa iniciativa fue derrotada tras ocho días de discusiones bipartidistas y terminó siendo el punto de mayor discrepancia entre republicanos y demócratas en el momento de aprobar el presupuesto del gobierno, que fue bloqueado hasta el último minuto por la controversia sobre Cuba.

En este desenlace fue decisiva la intervención de la Casa Blanca, que, en respuesta a las acciones de un sector de la emigración cubana interesada en la preservación de las medidas sobre viajes y remesas, se involucró activamente en las negociaciones y dio la indicación al liderazgo demócrata de defender las prerrogativas del Presidente en materia de política exterior. Con anterioridad, Obama había amenazado con vetar el proyecto de ley de asignaciones presupuestarias si se le adosaba alguna medida contraria a su política hacia Cuba.

La derrota de la enmienda de Díaz-Balart confirmó la tendencia de que, a pesar de la consolidación del núcleo anticubano en el Congreso y de su efectividad para bloquear el avance de las iniciativas favorables a Cuba, este no ha logrado controlar los términos del debate ni imponer sus propuestas.

Cronología

7.01 El representante José Serrano (D-NY) introdujo el proyecto de ley H.R. 255, “Ley de Reconciliación de Cuba”, que enmienda la Ley de Ayuda Exterior de 1961 para eliminar el bloqueo, así como el Código de Ingresos Internos para ofrecer créditos a Cuba; permite establecer y mantener servicios, equipos e instalaciones de telecomunicaciones en Cuba y EE.UU.; y establece el servicio postal directo.

11.01 El presidente Obama extendió por seis meses la suspensión de la aplicación del Título III de la Ley Helms-Burton, considerándola una medida “necesaria para los intereses nacionales de EE.UU.” que “acelerará la transición a la democracia en Cuba”. El 15.07, esta dispensa fue nuevamente prorrogada por igual período de tiempo.

14.01 La Oficina de Prensa de la Casa Blanca publicó un comunicado titulado “En apoyo al pueblo cubano”, anunciando nuevas medidas sobre Cuba, que incluyen: la flexibilización de los viajes a Cuba con fines religiosos, estudiantiles, educacionales y culturales; la autorización del envío de remesas por ciudadanos norteamericanos a nacionales cubanos sin vínculo familiar; y la ampliación del número de aeropuertos para operar vuelos charter directos a Cuba. El comunicado aclaró que el bloqueo continuará y señaló que el objetivo de estas medidas es apoyar a la “sociedad civil” en Cuba, mejorar el libre flujo de información a los cubanos y promover su independencia del gobierno.

16.01 Se publicó una Declaración del MINREX, que calificó las nuevas medidas de Obama sobre Cuba como positivas, pero con un “alcance muy limitado”, pues “no modifican la política contra Cuba” y esencialmente restablecen disposiciones de la administración de Clinton que fueron suprimidas por el gobierno de Bush. Enfatizó que las medidas reflejan que “no hay voluntad para cambiar la política de bloqueo y desestabilización contra Cuba”. Subrayó que los obstáculos que entorpecen las visitas de los norteamericanos a Cuba están del lado del Gobierno de EE.UU. y que si existiera un interés real en ampliar y facilitar los contactos entre nuestros pueblos, EE.UU. debería levantar el bloqueo y eliminar la prohibición de viajes de sus ciudadanos a nuestro país.

19.01 El presidente de la Unión Nacional de Agricultores de EE.UU., Roger Jonson, dijo que estaban “felices” con las directivas del Presidente, pero que es una “vergüenza” negar las oportunidades de negocios con Cuba. Exigió que el Congreso retomara las discusiones sobre la eliminación de las restricciones de viajes y comercio, lo que significaría un incremento de las ventas agrícolas de hasta mil millones de USD. 

20.01 El representante Vern Buchanan (R-FL) introdujo el proyecto de ley H.R.372 para enmendar la Ley de Plataforma Continental Exterior de 1953, a fin de autorizar al Secretario del Interior a negar arrendamientos y permisos de exploración y perforación petrolera a personas que participen en actividades con gobiernos extranjeros sujetos a sanciones o embargos por parte del Gobierno de EE.UU.

21.01 El senador Jerry Moran (R-KS) envió una carta a Obama, en la que agradeció las medidas del 14.01 y señaló que está a favor de los contactos “pueblo a pueblo” y de los viajes, subrayando que “Cuba es el único país del mundo al que los ciudadanos norteamericanos no pueden viajar debido al irrespeto de sus derechos por parte del Gobierno de EE.UU.”. Moran le recordó al Presidente la carta que le escribió una 12.10.2010, firmada por otros 10 legisladores, pidiendo que modificara el término de “pago por adelantado” por las ventas agrícolas de EE.UU. a Cuba, sin que ello hubiese sucedido y recalcó que si bien el levantamiento total de las restricciones de viajes es un tema controversial en el Congreso, la flexibilización de las ventas agrícolas goza de “amplia popularidad”, por lo que le solicitó autorizarlas o explicar su posición.

28.01 La Oficina de Control de los Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro y el Departamento de Seguridad Interna publicaron oficialmente las regulaciones para implementar las medidas sobre Cuba anunciadas por la Casa Blanca el 14.01.

Enero El Departamento del Tesoro bloqueó una transacción en dólares de las autoridades deportivas Filipinas a CUBADEPORTES, por los servicios de dos entrenadores cubanos de boxeo.

Enero La institución financiera Produbanco comunicó a nuestra Embajada en Ecuador que no podía tramitar una transacción financiera de 42 mil USD a favor de Correos de Cuba, porque Cuba está en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo del Departamento de Estado.

Enero La empresa alemana de mensajería postal “GO! General Overnight Service” informó a nuestra Oficina Diplomática en Bonn que a su socio internacional en España no le está permitido recoger paquetes en la Embajada de Cuba en Madrid, por lo que el precio del servicio que regularmente ofrecía para transportar los pasaportes desde esa misión hasta Bonn se incrementaría en un 480%.

10.02 El senador Marco Rubio (R-FL) presentó la enmienda S.Amdt.61 al proyecto de ley S.223, que, sin mencionar a Cuba, pretendía prohibir la ampliación de los vuelos de EE.UU. a “Estados patrocinadores del terrorismo”, lo cual revertiría la medida anunciada por Obama el 14.01 para expandir los aeropuertos autorizados a operar vuelos directos a nuestro país. La enmienda no avanzó en el pleno del Senado y el 16.09 fue desestimada.

15.02 La Brookings Institution auspició un evento titulado “La autoridad presidencial para modificar las sanciones económicas contra Cuba”, en el que el exgobernador de Nuevo México, Bill Richardson, abogó porque EE.UU. avance por la vía ejecutiva en las relaciones bilaterales, sin esperar por cambios en Cuba; por un  acuerdo conjunto en materia petrolera y por excluir a Cuba de la lista de países terroristas. Por su parte, Patrick Kilbride, vicepresidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., expresó que esa se opone al “embargo”. El abogado Stephen Propst enumeró las medidas ejecutivas adicionales que Obama podría adoptar para expandir aún más los viajes a Cuba y facilitar el comercio bilateral, en especial, las formas de pago de productos norteamericanos y la autorización de importar productos cubanos.  

17.02 Se suspendió la Regata Sarasota-Habana debido a que el Departamento del Tesoro denegó la solicitud de licencia del Sarasota Yacht Club para organizar ese evento deportivo con Cuba.

25.02 El presidente Obama renovó la Proclama Presidencial 6867 titulada “Continuación de la Emergencia Nacional respecto a Cuba y de la Autoridad de Emergencia sobre la Regulación del Anclaje y Movimiento de Naves”, adoptada en 1996, para establecer un control sobre las embarcaciones de EE.UU. que tuviesen la intención de entrar en aguas territoriales cubanas para realizar actividades políticas, como las “flotillas”, así como la Proclama 7757 de 2004, la cual extendió el alcance de la 6867, para impedir la entrada de embarcaciones de recreo de EE.UU. en aguas cubanas, como vía para recrudecer el bloqueo económico.  

28.02 El representante Michael Conaway (R-TX) presentó el proyecto de ley H.R.833 para promover las exportaciones agrícolas, que se propone eliminar los obstáculos legales a las ventas de productos agrícolas de EE.UU. a Cuba; modificar el concepto de “pago por adelantado” para que se haga previo a la transacción comercial; y permitir las transferencias directas de instituciones financieras cubanas hacia EE.UU. para pagar por los productos cuya venta está autorizada.

Febrero Se informó que la OFAC congeló desde principios del año 4,2 millones de USD correspondientes a ayudas gestionadas por el Programa de la ONU para el Desarrollo (PNUD) para proyectos en Cuba contra el SIDA y la tuberculosis.

7.03 La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) notificó de forma extraoficial su aprobación de ocho aeropuertos para operar vuelos directos a Cuba: Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport; Baltimore/Washington Thurgood Marshall International Airport; Dallas/Fort Worth International Airport; Louis Armstrong New Orleans International Airport; Chicago O'Hare International Airport; Pittsburgh International Airport; San Juan Luis Muñoz Marín International Airport; y Tampa International Airport.

10.03 El Banco Nacional de Grecia informó a la Embajada de Cuba que fue congelada una transferencia de la Misión, por las regulaciones de la OFAC y que había agotado todas las posibilidades para solucionar el problema, pero no podía adoptar ningún recurso legal contra la OFAC y EE.UU.

16.03 El senador Bill Nelson (D-FL) presentó el proyecto de ley  S.603, “Para modificar la prohibición de reconocimiento por parte de los tribunales de EE.UU. de ciertos derechos relativos a determinadas marcas y nombres comerciales”, que propone cambios cosméticos en el lenguaje de la Sección 211, en correspondencia con el dictamen de la OMC sobre el tema.

17.03, el representante Darrell Issa (R-CA) presentó el proyecto H.R.1166, contraparte en la Cámara del S.603, “Ninguna marca robada será acogida en la ley de EE.UU.”.

21.03 El presidente Obama, durante un discurso en el Centro Cultural Palacio La Moneda, en Santiago de Chile, afirmó que las medidas de su Administración sobre Cuba han sido el cambio más significativo en la política de EE.UU. hacia nuestro país en décadas.

30.03 El expresidente de EE.UU., James Carter, durante una conferencia de prensa al término de su visita a Cuba, iniciada el 28.03, demandó el levantamiento del bloqueo y la abrogación de la Ley Helms-Burton.

29.03 El Tribunal de Apelaciones de Washington, en una decisión dividida de 2-1, falló contra la empresa cubana Cubaexport, considerando que fue correcta la decisión de la OFAC de no concederle la licencia para renovar en EE.UU. el registro de la marca Havana Club.

7.04 La OFAC impuso una multa de 22 500 USD a la aseguradora “Metlife” de Nueva York, por expedir un cheque directamente a un nacional cubano.

8.04 La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) autorizó, por primera vez en 11 años, a empresas de telecomunicaciones norteamericanas a pagar la tarifa de 0.84 USD por minuto, establecida por ETECSA para las comunicaciones directas entre ambos países.

16.04 El General de Ejército Raúl Castro Ruz, al presentar el informe central al VI Congreso del PCC expresó sobre el bloqueo que EE.UU. ignora la condena casi unánime de la comunidad internacional y persiste e incluso intensifica los ataques contra las transacciones bancarias cubanas.

17.04 El diario “El País” publicó que EE.UU., por medio de la Comisión del Mercado de Valores (SEC), pidió explicaciones al banco BBVA, luego que este declarara en su informe anual que tenía uno de sus más de 100 mil empleados en Cuba. La SEC exigió al banco español información sobre el alcance y naturaleza de sus actividades "pasadas, presentes y previstas" en Cuba, así como identificar cualquier contacto con las autoridades del país.

21.04 La OFAC dio a conocer los lineamientos para la aplicación de las regulaciones del 28.01 relativas a los viajes a Cuba, que pondrán en práctica las medidas anunciadas por el presidente Obama el 14.01. Estas indicaciones establecen un amplio marco para que las actividades autorizadas sean consideradas parte del contacto “pueblo a pueblo”, incluyen requerimientos para que los viajes se desmarquen de las instituciones gubernamentales cubanas y, aunque no excluyen contactos con estas, prohíben que la mayoría de las actividades en Cuba sean con entidades o funcionarios del gobierno o del PCC. Los lineamientos potencian a la SINA como referencia y punto de contacto en Cuba para los visitantes que hagan uso de las licencias. Las licencias son válidas por un año y permiten realizar una ilimitada cantidad de viajes en ese período; la solicitud de las mismas no requiere detallar el itinerario del viaje, sino explicar el tipo de actividad que se realizará en Cuba e incluir algunos ejemplos. El Gobierno de EE.UU. preserva la potestad de negar las licencias para viajes que considere favorecen los intereses de Cuba.

26.04 El subsecretario de Comercio Francisco Sánchez declaró ante la Nueva Red Demócrata que el bloqueo contra Cuba depende de acciones que deben desarrollarse en el Congreso. Añadió que para el Gobierno de EE.UU., Cuba no es comercialmente importante, pero que están siguiendo los cambios en nuestra economía y están valorando cómo contribuir.

Abril Se conoció que la OFAC bloqueó un pago de la oficina del PNUD en Cuba al Grupo Kapan International S.A, por equipamiento e insumos informáticos destinados a un proyecto en Pinar del Río del programa de Desarrollo Humano Local.

Abril Se conoció que en la sección de “términos de servicio” de la versión digital de la cadena de televisión CBS, se lee explícitamente que ningún software del sitio podrá ser descargado o exportado a ningún usuario o residente en Cuba, por la presencia del país en las listas del Departamento de Estado, así como por tener bienes embargados en EE.UU.

Abril Se conoció la prohibición a Cuba de acceder a la herramienta de twitter “retweetrank”, por ser un país “prohibido”.

Abril La OFAC otorgó una licencia a la Asociación Internacional de Contratistas Perforadores (IADC) para permitir la participación de una delegación cubana en la Conferencia sobre Seguridad Medioambiental, en Trinidad y Tobago, el 12 y 13.05. La licencia impone restricciones financieras, pero es flexible en cuanto a la cantidad de integrantes y los organismos representados.

10.05 La OFAC presentó al Congreso el 19no Informe Anual de Activos en EE.UU. de Países y Organizaciones Terroristas, correspondiente al año 2010. Cuba ocupa el primer lugar por el monto de activos bloqueados, en relación con Irán, Sudán y Siria. En total, al cierre del 2010, se reportaron como bloqueados 248 millones USD de Cuba, 24 millones más que el acumulado al cierre del 2009.

12.05 El representante Charles Rangel (D-NY) presentó tres proyectos de ley para cambiar la política hacia Cuba: H.R.1886, “Ley de Exportación de la Libertad a Cuba 2011”; H.R.1887, “Comercio Libre con Cuba”; y H.R.1888, “Ley para la Promoción de las Exportaciones Agrícolas y Médicas de EE.UU. a Cuba”. Estas iniciativas se proponen autorizar los viajes de los norteamericanos a Cuba, revocar las leyes del bloqueo, sacar a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo y autorizar las transferencias directas entre instituciones bancarias de Cuba y EE.UU., entre otras disposiciones.

17.05 La Corte Suprema de EE.UU. solicitó un informe al Fiscal General de EE.UU. sobre la posición del gobierno respecto a la ley de Florida que limita los viajes de académicos y universidades de ese estado a Cuba. El director ejecutivo de la Unión de Libertades Civiles (ACLU) de Florida, Howard Simon, expresó satisfacción por la noticia y dijo que esta ley permite a ese estado ser el único con una política exterior propia.

26.05 La representante Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) presentó el proyecto de ley H.R.2047, “Ley de 2011 para la protección de la barrera coralina del Caribe”, que propone enmendar la Ley Helms-Burton para prohibir tanto la entrada a EE.UU. como los beneficios de la relación con este país, a cualquier persona o entidad extranjera que contribuya a desarrollar programas de prospección petrolera en zonas marítimas próximas a las costas cubanas. Aboga, además, por imponer nuevas sanciones y prohibiciones para evitar el acceso a Cuba de recursos petroleros.

19.06 El comité organizador del Coloquio Internacional Ernest Hemingway informó que el Departamento del Tesoro negó las licencias para viajar a Cuba a 14 investigadores norteamericanos que participarían en el evento.

20.06 El canal de televisión local de Miami CBS4 dio a conocer que el Departamento del Tesoro negó la licencia para viajar a Cuba al equipo infantil de fútbol de Cayo Hueso, invitado a participar en los Juegos Escolares Nacionales, argumentando que la solicitud contemplaba demasiado tiempo fuera del período de duración de los Juegos. 

23.06 Durante el debate en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes del proyecto de ley de Asignaciones para los Servicios Financieros del año fiscal 2012, se aprobó, por voto oral, una enmienda del representante Mario Díaz-Balart (R-FL), dirigida a revertir las medidas de Obama del 2009 sobre los viajes y las remesas de los cubanoamericanos y volver a la situación de la presidencia de W. Bush, o sea, limitar las visitas a una cada tres años, por 14 días y solo a familiares directos, así como restringir las remesas a 300 USD por trimestre. Por su parte, el representante Jeff Flake (R-AZ) presentó una enmienda muy limitada, también aprobada por voto oral, cuyo texto exige un informe de la OFAC sobre las solicitudes de licencias para intercambios que están pendientes. Además, la sección 618 del proyecto ratifica que para el comercio agrícola y de medicamentos con Cuba, el término “pago en efectivo por adelantado” se debe interpretar como el que se realiza al proveedor antes de la exportación.

13.07 La Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca emitió una declaración sobre el proyecto de ley de Asignaciones para los Servicios Financieros en el año fiscal 2012, advirtiendo que si llegara a presentársele al Presidente una propuesta que, entre otros aspectos, comprometiera su política hacia Cuba, sus asesores le recomendarían ejercer el veto. En el caso específico de Cuba, la declaración expresó que “la Administración se opone a la sección 901 de la ley (contiene la enmienda de Mario Díaz-Balart), que podría revertir la política del Presidente para los viajes familiares y remesas a Cuba. Esta sección daría al traste con los esfuerzos del Presidente para aumentar el contacto entre las familias cubanas divididas, socavaría el incremento de la independencia económica del pueblo cubano y el apoyo a la actividad del sector privado en Cuba que provienen de las crecientes remesas familiares, y por tanto, aislaría al pueblo cubano y lo haría más dependiente de las autoridades cubanas”.

19.07 La representante Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) envió una carta al director de la OFAC, Adam Szubin, en la cual expresó “preocupación” por los “esfuerzos de ciertas agencias de viajes para evadir las leyes de EE.UU., al promover viajes turísticos a Cuba”, y le solicitó información sobre las medidas que la OFAC estaría tomando para impedir o corregir las actividades de dichas agencias, entre las cuales singularizó a Monroe Travel Service, de su distrito.

21.07 Durante la discusión en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes del proyecto de ley H.R.2583, de Autorización de Gastos para el Departamento de Estado y las Operaciones Exteriores del año fiscal 2012, se aprobó, por 36 votos contra 6, una enmienda del representante David Rivera (R-FL), dirigida a revertir los viajes a Cuba de los cubanos y los norteamericanos al estatus anterior a enero del 2009, restableciendo así las restricciones impuestas por el gobierno de George W. Bush y retomando las sanciones contra individuos que visiten nuestro país.

25.07 La OFAC emitió un comunicado esclareciendo las restricciones aún vigentes para viajar a Cuba y sus implicaciones, el cual obedeció a los cuestionamientos de la representante Ros-Lehtinen ante el incremento de informaciones en medios de prensa publicitando anuncios de importantes agencias de viaje sobre la supuesta posibilidad de viajar a Cuba sin restricciones.

27.07 Se conoció que las autoridades norteamericanas iniciaron una investigación penal sobre la actividad del grupo bancario holandés ING, por mantener relaciones comerciales con Cuba, Irán y Siria.

28.07 El periódico alemán Die Welt reportó que a compañías de Alemania se les prohíbe utilizar el sistema norteamericano para pagos por Internet, PayPal, si comercian con bienes cubanos. Según el vocero de la empresa norteamericana, esta política está relacionada con el país de origen del producto y no con el del comerciante.

29.07 La representante Ros-Lehtinen envió sendas cartas al secretario del Tesoro, Timothy Geithner y al presidente de la Junta Ejecutiva del grupo bancario holandés ING, Jan Hommen, en las que expresó su preocupación por la violación de las leyes de EE.UU. relacionadas con Cuba e Irán por parte de ING. En la misiva a Geithner, la representante pidió determinar si ING ha violado las leyes norteamericanas y que el Departamento del Tesoro se asegurara que esta u otras entidades similares “rindan cuentas por sus actos”.

31.07 La red social Facebook impidió por segundo año consecutivo a informáticos cubanos y de otros países sancionados por EE.UU., participar en un concurso mundial de programación.

01.08 La compañía de viajes de lujo Abercrombie & Kent suspendió su programa de viajes a Cuba, que había sido anunciado el 19.07, como resultado del anuncio publicado por la OFAC aclarando que los viajes turísticos no están autorizados como parte de los programas pueblo a pueblo y que las “regulaciones aún contienen muchas restricciones a los viajes”.

04.08 La Corte Federal de Apelaciones para el 3er Circuito de Filadelfia emitió un fallo a favor de Bacardí, alegando que el ron “Havana Club” hecho en Puerto Rico no constituye “publicidad engañosa” para el consumidor, pues la etiqueta refleja el lugar de fabricación. Ian Fitzsimons, director jurídico de la empresa francesa Pernod Ricard, declaró que esta decisión no concede ningún derecho sobre la marca a Bacardí y que continuarán la batalla contra la usurpación de la marca Havana Club.

14.08 Más de 10 empresarios alemanes afectados por la suspensión de sus cuentas en eBay y PayPal, por vender en Alemania productos provenientes de Cuba, demandaron al servicio de pago online PayPal.

16.08 La OFAC impuso una multa por 374 400 USD a la empresa naviera y de transporte francesa CMA CGM, por prestar servicios a Cuba, Irán y Sudán, entre diciembre de 2004 y abril de 2008. Según la OFAC, algunas de las mercancías exportadas desde terceros países a Cuba e Irán eran elegibles para recibir licencia, puesto que calificaban como productos agrícolas y médicos.

26.08 El Departamento del Tesoro impuso al banco norteamericano JP Morgan una multa de 88,3 millones USD por violaciones de las sanciones contra Cuba, Irán, Sudán y Liberia. En el caso de nuestro país, se acusó al banco de procesar 1 711 transferencias bancarias a Cuba por un total de 178,5 millones USD, entre diciembre de 2005 y marzo de 2006.

31.08 La Corte de Apelaciones para el Distrito de Columbia denegó la solicitud de revisión de la decisión contraria a los intereses de Cubaexport, emitida el 29.03.2012, por un panel de tres jueces de primera instancia, que ratificó la negativa a Cubaexport para renovar la marca Havana Club en EE.UU. Igualmente, la Corte denegó la revisión de la decisión por el pleno de todos los jueces.

06.09 La droguería alemana Rossman renunció a utilizar el servicio de pago online que ofrecía la empresa Paypal, dado que esta mantiene un boicot a la comercialización de productos cubanos a causa de las leyes del bloqueo.

12.09 En un encuentro con medios hispanos en la Casa Blanca, el presidente Obama señaló que la política de facilitar el envío de remesas y los viajes de las familias continúa siendo la correcta, pues “crea más espacio dentro de Cuba para la libertad y las libertades civiles”.

12.09 Se conoció que el banco español BBVA está siendo investigado por la entidad norteamericana a cargo de la seguridad en las transacciones financieras, por su presunta participación en 1996 en una inversión de unos 20 millones de EUR para establecer una sociedad con la Oficina del Historiador de La Habana.

13.09 El presidente Obama anunció la extensión, hasta el 14.12.2012, de las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo, afirmando que la “continuación durante un año de estas medidas referentes a Cuba conviene a los intereses nacionales de Estados Unidos”.

14.09 El viceministro de Relaciones Exteriores, Abelardo Moreno presentó en conferencia de prensa en el MINREX el Informe de Cuba sobre la resolución 65/6 de la AGNU, titulada “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba”. Moreno declaró que la política de bloqueo “no ha tenido el efecto deseado en el plano político, aunque en lo económico ha dejado cuantiosas pérdidas que han dificultado el desarrollo de la isla”. Además, señaló que EE.UU. apela a condicionamientos y exigencias inaceptables como condición para un cambio de política, siendo la única conclusión posible la de levantar el bloqueo unilateralmente y sin más demora.

26.09 En su discurso durante el Debate General del 66 Período de Sesiones de la Asamblea General de la ONU, el ministro Bruno Rodríguez Parrilla se refirió a la intensificación del bloqueo contra Cuba y el intento de subvertir el orden constitucional elegido por los cubanos, y denunció el aumento de las presiones de la ultraderecha de origen cubano para revertir las mínimas acciones adoptadas por el gobierno norteamericano. Asimismo reiteró la disposición e interés del gobierno cubano para avanzar hacia la normalización de relaciones con EE.UU. e instó al presidente Obama a utilizar sus facultades para liberar a los Cinco Héroes antiterroristas cubanos.

27.09 34 miembros de la Cámara de Representantes enviaron una carta al presidente de Repsol, Antonio Brufau Niubó, instando a la empresa española, en tono amenazante, a abandonar sus planes de exploración petrolera en Cuba. Los congresistas advirtieron que bajo la ley vigente, esta compañía podría correr el riesgo de quedar sujeta, al igual que sus filiales, a demandas criminales y civiles ante tribunales norteamericanos, recordando las serias consecuencias que las violaciones de las leyes de EE.UU. que prohíben hacer negocios con Cuba podrían tener para los individuos o entidades implicados.

28.09 Durante un debate en línea con a través de sitios web en español como Yahoo, MSN Latino, AOL Latino y HuffPost Latino Voices, el presidente Obama declaró: “Mientras sea Presidente estaré dispuesto a cambiar  la política hacia Cuba, siempre y cuando se produzcan virajes políticos y sociales significativos.” Agregó que “si viéramos la liberación de presos políticos, libertad para que los cubanos expresen sus opiniones y la posibilidad de que se puedan hacer demandas al gobierno, sin dudas reexaminaríamos nuestro enfoque hacia Cuba”.

03.10 La OFAC impuso una multa por 502 408 USD, a Flowserve Corporation, una empresa de suministros a la industria petrolera basada en Irving, Texas, por violación de las sanciones a Irán, Sudán y Cuba entre 2005 y 2006. Además, deberá abonar 2 500 000 USD al Buró de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio por acusaciones de transgredir las normas de exportación norteamericanas.

21.10 Durante una videoconferencia entre el MINREX y la SICW para abordar el impacto del bloqueo de EE.UU. en Cuba, los panelistas coincidieron en la ineficacia del bloqueo y llamaron a Obama a eliminarlo y a permitir los viajes de los norteamericanos a Cuba. Concordaron en que eliminar las sanciones a nuestro país contribuiría a generar empleos y ganancias económicas en EE.UU.

25.10 Durante el debate en la AGNU de la resolución de Cuba contra el bloqueo, A66/L4, el canciller Bruno Rodríguez Parrilla reafirmó que el bloqueo se ha mantenido intacto durante el gobierno de Obama y se ha acentuado su carácter extraterritorial. Dijo que las recientes declaraciones de Obama sobre Cuba reflejan una postura vieja, repetitiva y anclada en el pasado. Reiteró el rechazo de EE.UU. a debatir temas de interés mutuo e insistió en la oferta cubana de trabajar en proyectos de colaboración y negociar cuestiones bilaterales, incluyendo las de carácter humanitario.

25.10 El embajador Ronald Goddard, al explicar el voto de EE.UU. contra la resolución del bloqueo, condicionó cualquier cambio en la relación con Cuba, a la apertura del país, el respeto de los derechos humanos y la liberación incondicional e inmediata de Alan Gross. Al igual que en años anteriores, reiteró que el bloqueo contra Cuba es un asunto bilateral y que su principal objetivo es promover un ambiente de apertura en Cuba e incrementar el respeto a los derechos humanos y las libertades esenciales.

25.10 Haciendo uso de su derecho de réplica durante el debate sobre el bloqueo en la AGNU, el Canciller cubano refutó las declaraciones del representante de EE.UU. al negar que EE.UU. y Cuba sean socios comerciales.

01.11 La empresa de ventas online PayPal, subsidiaria de eBay, que estableció un boicot a las compañías que en Alemania utilizaban su servicio para vender productos cubanos, restituyó este último luego de alcanzar un acuerdo judicial con los demandantes. El acuerdo no cuestiona la aplicación extraterritorial del bloqueo en este caso. El gobierno alemán se abstuvo de intervenir en el mismo.

15.11 En el pleno del Senado, fue excluida la enmienda del senador Jerry Moran (R-KS) al proyecto S.1573, Ley de Asignaciones de los Servicios Financieros del año fiscal 2012, que permitiría las transferencias directas de una institución financiera cubana a una similar en EE.UU. para pagar por operaciones comerciales. La iniciativa fue objetada por los senadores Robert Menéndez (D-NJ), Bill Nelson (D-FL) y Marco Rubio (R-FL), argumentando que significaría una excepción indebida para un país calificado por el Departamento de Estado como patrocinador de terrorismo.

29.11 La OFAC sancionó a la sucursal neoyorquina del banco alemán Commerzbank, a pagar una multa de 175 500 USD, por servir de intermediario en una operación de pago de un “Nacional Cubano Especialmente Designado” a favor de una empresa canadiense, en septiembre del 2005, y no divulgarlo voluntariamente.

Noviembre La dirección del Hotel Hilton en Trinidad y Tobago recibió indicaciones de no hospedar a la delegación cubana que participaría en la Cumbre Cuba-CARICOM el 08.12, presidida por el General de Ejército Raúl Castro. El administrador del Hotel señaló que el Vicepresidente de la cadena estaba tratando el tema con el Departamento de Estado.

1.12 Fueron arrestados en EE.UU. los ciudadanos norteamericanos Marc Verzani y Adem Arici, acusados de conspiración para violar la Ley de Comercio con el Enemigo y de encubrir viajes a Cuba. De acuerdo con medios de prensa, los implicados estarían involucrados en negocios de bienes raíces en Cuba y pudieran enfrentar condenas de 25 y 15 años, respectivamente.

2.12 El General de Ejército Raúl Castro Ruz, en su discurso en la inauguración de la Comunidad de Estados de América Latina y el Caribe (CELAC), en Caracas, expresó que Cuba lleva “enfrentando más de cinco décadas de hostilidad y agresión. Sufrimos el bloqueo económico, comercial y financiero más abarcador y duradero que se haya impuesto a país alguno”.

2.12 El Secretario General del Consejo Nacional de Iglesias de Cristo de EE.UU., Michael Kinnamon, durante una conferencia de prensa, en La Habana, sobre los pormenores de su visita a Cuba, manifestó que los Consejos de Iglesias de Cuba y EE.UU. se comprometieron a trabajar por la resolución de tres asuntos humanitarios: el fin del bloqueo y la excarcelación de los Cinco y de Alan Gross.

6.12 La compañía norteamericana Hilton Worldwide emitió un comunicado, informando que no logró obtener la licencia de la OFAC para que el Hotel Hilton de Trinidad y Tobago, el cual administra bajo contrato, pudiese acoger la Cumbre Cuba-Caricom, el 08.12, a la que asistiría una delegación de alto novel de Cuba presidida por el General de Ejército. Por tal motivo, la sede del evento fue desplazada.

8.12 Western Union dio a conocer en su sitio web nuevas facilidades para el envío de dinero a Cuba, a partir de la eliminación de la obligatoriedad del uso del fax o la presentación personal para realizar transacciones de remesas y la introducción de la variante electrónica, lo cual simplifica el proceso y facilita el servicio desde casi cualquier lugar en EE.UU.

16.12 La enmienda de Mario Díaz-Balart fue eliminada del paquete de leyes presupuestarias, debido a la presión ejercida por la Casa Blanca y la oposición de sectores de la emigración cubana.

23.12 Durante el discurso de clausura del VIII Período Ordinario de Sesiones de la ANPP, el General de Ejército Raúl Castro Ruz expresó que la política de bloqueo de EE.UU. continuará y se incrementarán los intentos de desestabilización.

Durante el año 2011 La OFAC multó a dos entidades por un monto total de 198 mil USD por realizar transacciones financieras no autorizadas relacionadas con Cuba. Además, impuso multas a otras tres, por un monto de 89 millones 176 mil 408 USD, por violar conjuntamente las regulaciones sobre Cuba, Irán, Sudán y Liberia. El banco norteamericano JP Morgan Chase desembolsó la mayor parte, al liquidar un adeudo de 88,3 millones de USD.

Durante el 2011 Visitaron Cuba 74 747 ciudadanos norteamericanos, lo que significó un incremento del 16,4% con respecto al 2010, cuando arribaron al país 64 206 visitantes de esa nacionalidad. A pesar de esta recuperación, el total registrado representó el 87,1% del record reportado en el 2003 (85 809).

En el 2011 Visitaron Cuba en vuelos directos 285 322 cubanos residentes en EE.UU., lo que superó la cifra record de 263 305 registrada en el 2009, para un 8,4 % de incremento.

Año 2012

El Gobierno de EE.UU. evitó dar pasos encaminados hacia la flexibilización del bloqueo durante el 2012, a pesar de contar con capital político suficiente como para avanzar en las relaciones bilaterales con Cuba. En su lugar, perfeccionó los mecanismos para la persecución de nuestras transacciones financieras en el mundo y reajustó sus medidas sobre Cuba dictadas en el 2011 para blindarlas contra ataques de la derecha anticubana. Esto confirmó que sigue en pie la actual política del gobierno norteamericano de negar a Cuba el acceso a divisas extranjeras, entorpecer las transacciones comerciales de la isla, a la vez que promueve un mayor intercambio entre ambos pueblos con fines subversivos.

Durante 2012, la OFAC multó a tres entidades financieras no estadounidenses por un monto total de 1002 millones 571 mil 634 USD por violar, a la vez que el bloqueo contra Cuba, los programas de sanciones contra Myanmar, Sudán, Libia e Irán. Además, el gobierno obligó a dos empresas a pagar multas por un total de 3 millones 100 mil 750 USD por realizar transacciones comerciales no autorizadas relacionadas solamente con Cuba, y sancionó a un ciudadano estadounidense por viajar a Cuba en el año 1998.

El carácter extraterritorial de las penalidades y su aplicación contra entidades bancarias de las más importantes del sistema financiero internacional, reforzó el efecto disuasivo sobre las instituciones extranjeras interesadas en realizar operaciones con Cuba, algunas de las cuales incluso llegaron a cerrar las cuentas de entidades cubanas en virtud de las regulaciones del bloqueo.

Al mismo tiempo, el gobierno defendió con éxito sus medidas hacia la isla dictadas en 2011 frente a los ataques persistentes de la derecha anticubana. En este sentido, instruyó a la OFAC a calibrar el proceso de otorgamiento de licencias, redefinió varios conceptos que caracterizan este proceso para que su uso fuese más transparente e instó al liderazgo demócrata en el Congreso a evitar que las medidas se revirtieran en el legislativo.   

En la sesión del 112 Congreso correspondiente al año 2012, sólo se presentó una iniciativa legislativa que implicaba la flexibilización del bloqueo, a saber, la participación de empresas estadounidenses en la actividad petrolera en Cuba. Asimismo, se presentaron varias iniciativas que ampliaban el alcance extraterritorial del bloqueo e incorporaban nuevas penalidades para el sector específico del petróleo y los sectores financiero, militar, nuclear y biotecnológico.

Ninguna de estas iniciativas prosperó, lo que responde a la baja prioridad que representa Cuba en la agenda legislativa, especialmente en un año electoral, en el por regla los legisladores se concentran en temas con impacto para los comicios y evitan temas controversiales y divisivos.

De las iniciativas presentadas, la que más avanzó en el proceso legislativo fue la enmienda propuesta por el representante David Rivera (R-FL), que buscaba prohibir que el Departamento de Defensa contrate bienes o servicios de personas o empresas que tengan negocios con los países designados por el Departamento de Estado como patrocinadores del terrorismo. Esta iniciativa se aprobó el 18 de mayo en el Pleno de la Cámara de Representantes como enmienda a la Ley de Autorización de Gastos para la Defensa Nacional del año fiscal 2013. Sin embargo, la versión senatorial del proyecto de autorizaciones no incorporó una provisión de este tipo, por lo que la propuesta de Rivera resultó eliminada en la fase del Comité de Conferencias entre ambas cámaras.

Cronología

6.01 La Unión de Bancos Suizos (UBS) envió una carta a la empresa Intertabak S.A. radicada en Basilea, Suiza, para informarle la suspensión de sus vínculos, debido a la relación comercial de esa compañía con Cuba, lo cual eleva “los riesgos” para las transacciones bancarias de UBS con clientes como Irán, Siria, Myanmar, Corea del Norte, Sudán y Cuba.

13.01 El aspirante a la nominación presidencial por el Partido Republicano, Newt Gingrich, publicó en una carta a una organización c/r de Miami, que su política hacia Cuba de ser elegido presidente de EE.UU incluiría la total implementación de la Ley Helms-Burton, el mantenimiento del bloqueo, el restablecimiento de todas las medidas de Bush modificadas por Obama, entre otros.

27.01 La empresa Cubaexport solicitó a la Corte Suprema de EE.UU. revisar la decisión emitida en 2011 por la Corte Federal de Apelaciones para el Distrito de Columbia, que reconoce la facultad de la OFAC de negar la licencia a la empresa cubana, a fin de que esta pudiera renovar el registro de la marca Havana Club en EE.UU.

Enero El aspirante a la nominación republicana Rick Santorum, dijo que mantendría la política de bloqueo incluso cuando Fidel y Raúl hayan muerto.

6.02 La firma encuestadora Angus Reid Public Opinion, realizó un sondeo que demuestra que el 51% de los n/a se oponen al bloqueo.

8.02 El corresponsal de BBC en Cuba, Fernando Ravsberg, publicó una entrevista realizada a la subdirectora de América del Norte del MINREX, Johana Tablada, con motivo del 50 aniversario de la imposición del bloqueo a Cuba. En la entrevista, Tablada se refirió a los aspectos esenciales del bloqueo y cómo le ha impedido a Cuba desarrollarse a su máxima capacidad. Además, recordó que el presidente Obama dispone de amplias prerrogativas para permitir una mayor flexibilidad en diferentes temas.

23.02 Obama prorrogó las directivas sobre la “Extensión de la emergencia nacional respecto a Cuba” y la “Autoridad de emergencia sobre la regulación de anclaje y movimiento de embarcaciones”, las cuales, entre otras cosas, prohíben el arribo de barcos y yates de recreo a Cuba. 

26.02 El Banco Mandiri en Indonesia informó a nuestra misión en ese país que no podrá abrir cuentas en divisas extranjeras a nombre de Cuba, debido a las regulaciones de la OFAC.

27.02 Un ciudadano danés perdió la demanda por 20 mil dólares que fueron congelados por EE.UU. cuando este intentó comprar tabacos cubanos a un proveedor alemán utilizando dólares estadounidenses.   
28.02 El senador Patrick Leahy (D-VT) declaró durante una audiencia en el Senado que el “gobierno cubano y una pequeña cantidad de cubanoamericanos eran los beneficiarios de la política de bloqueo”.
 
2.03 El jefe de la Fuerza de Tarea Conjunta “Guantánamo”, el vicealmirante Andrew Wood, citado por la revista TIME, dijo que el bloqueo es la razón por la cual el nuevo campo de fútbol del centro de detención de la BNG costó 744 mil USD, pues no se puede acceder al mercado cubano.

5.03 El rep. Jeff Flake (R-AZ) presentó en la Cámara el proyecto de ley H.R. 4135 titulado “Ley de Seguridad Energética del Hemisferio Occidental”, que propone permitir a empresas n/a participar en la exploración y extracción de hidrocarburos en cualquier ZEE adyacente a la de EE.UU.

7.03 Se conoció que la OFAC envió una carta a la empresa n/a Havana Ferry Partners, denegando su solicitud de licencia para operar una ruta de ferry entre Florida y La Habana. La OFAC argumentó que va más allá del ámbito de la política hacia Cuba.

8.03 El abogado n/a Marc E. Versan y su cliente oriundo de Nueva York, Adem Arici, comparecieron ante la Corte de Distrito de White Plains, acusados de violar la Ley de Comercio con el Enemigo y de manipulación de testigos, a raíz de un viaje que ambos efectuaran a Cuba, en el que supuestamente realizaron negociaciones en el área inmobiliaria.

8.03 El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, en conferencia de prensa para rechazar la exclusión de Cuba de la Cumbre de las Américas, criticó la política de bloqueo contra Cuba, al decir que es un crimen y un error que dura ya más de 50 años. El Ministro emplazó al presidente Obama, pues en la Cumbre de 2009 prometió una nueva política hacia América Latina y el Caribe.

9.03 La OFAC publicó por primera vez las normas aprobadas para la publicidad de los programas de intercambio “pueblo a pueblo” y las prohibiciones vigentes.

9.03 La Asamblea estadual de Florida aprobó una legislación que impediría que los gobiernos y agencias locales del estado contraten por más de un millón de USD servicios de empresas que tengan negocios con Cuba.

13.03 Según declaraciones del ministro de Exteriores de Dinamarca, Villy Sovndal, al vocero del partido danés Lista Unida, Christian Juhl, no es razonable que las autoridades n/a hayan congelado 137 mil coronas a un danés que compró tabacos cubanos en Alemania. Según el vocero, Dinamarca debería denunciar el sistema bancario SWIFT, donde EE.UU. adopta posiciones similares.

14.03 El presidente del Subcomité de Operaciones Exteriores del Senado, Patrick Leahy (D-VT), en ocasión de la discusión del presupuesto de la USAID para el 2013, dijo que se oponía al bloqueo contra Cuba.

14.03 La OFAC publicó su informe anual sobre los activos de países terroristas. Según este informe, el monto de fondos congelados hasta el 31.12.2011, en los que el Gobierno de Cuba o nacionales cubanos tienen intereses asciende a 245 millones de USD, 3.1 millones de USD menos que en el 2010.

15.03 Se conoció que la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. denegó el registro de la marca “Guantanamera” por parte de una empresa de tabacos radicada en Miami, sobre la base de que el nombre de la marca es geográficamente engañosa porque alude a Cuba, a la provincia cubana Guantánamo y a la famosa canción de igual nombre. La decisión fue favorable al demandante, la Corporación Habanos S.A. de Cuba.

16.03 Se conoció que la empresa Esco Corp. del estado de Oregón está siendo investigada porque una de sus subsidiarias en Canadá utilizó níquel cubano en sus producciones.

20.03 El Tampa Bay Times publicó un editorial criticando la ley estadual de Florida que pretende evitar que empresas que tengan negocios en Cuba obtengan contratos estaduales o locales. Calificó la ley de anticonstitucional y destacó que ello se hace en contra de la voluntad de muchos sectores que abogan por un cambio de política hacia Cuba.

21.03 Se conoció que la Comisión del Mercado de Valores de EE.UU. (SEC, por sus siglas en inglés) envió una carta al presidente de la multinacional española Telefónica, solicitando explicaciones sobre los activos, intereses y negocios que mantiene con Cuba.

21.03 el Dpto. del Tesoro de EE.UU. impidió al profesor de la Universidad de Washington, Alan Hoffman, ofrecer un curso sobre biomateriales en Cuba.

21.03 Durante un foro sobre Cuba en la Fundación Heritage, el senador Marco Rubio (R-FL) declaró que el bloqueo es la mejor pieza de negociación de EE.UU. y criticó a las corporaciones n/a que negocien con Cuba.

22.03 Los representantes  Mario Díaz-Balart (R-FL) y David Rivera (R-FL) cuestionaron a empresarios n/a que negocian con Cuba y alertaron sobre el carácter de la relación que estos establecerían con el gobierno cubano, de levantarse el bloqueo.

22.03 La OFAC denegó por segunda ocasión la solicitud de la empresa colombiana Puro Habano y Ron de liberar 134 mil 992.65 USD que le fueron bloqueados por pagos relativos a una importación de tabacos cubanos hacia Colombia.

26.03 En sus palabras de bienvenida al Papa Benedicto XVI en Santiago de Cuba, el General de Ejército expresó que catorce años después que el Papa Juan Pablo II nos visitara, el bloqueo económico, político y mediático contra Cuba persiste e, incluso, se ha endurecido en el sector financiero.

27.03 La subdirectora de América del Norte del MINREX, Johana Tablada, en una entrevista a la cadena CNN en Español, entre otros temas, explicó el aislamiento de la política de bloqueo y el rechazo regional que suscita.

29.03 El vocero del Dpto. de Estado, Mark Toner, declaró que su gobierno ha sido claro sobre las razones por las que mantiene el bloqueo a Cuba y acotó que la política de EE.UU. hacia Cuba se centra en “el mejoramiento de las relaciones entre ambos pueblos”.

29.03 La oficina de la OFAC en Miami anunció que, en lo adelante, cualquier comunicación dirigida a esa entidad debe ser remitida a la sede de la OFAC en Washington. La oficina de Miami, que fue abierta a raíz de una solicitud de la extrema de derecha cubanoamericana, ha jugado un papel importante en la aplicación de las regulaciones del bloqueo, en ocasiones, de una manera más estricta que lo adecuado.              

Marzo Se conoció que el banco austriaco Unicredit Bank notificó a la filial de Havanatur en Rusia, que cesaban sus operaciones en ese banco por estar incluida en una “Lista Negra”.

12.04 La empresa cubana Cubaexport presentó ante la Corte Suprema de EE.UU. un escrito de réplica para apoyar su solicitud de revisión en el caso de la renovación de la marca Havana Club en EE.UU.

16.04 El presidente del Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado, Jeff Bingaman, hizo un llamado a eliminar la política de bloqueo en aras de lograr un cambio de gobierno en Cuba y pidió restablecer las relaciones diplomáticas entre ambos países.

16.04 Se conoció que el consorcio banquero europeo UniCredit Bank AG comunicó oficialmente a Cuba que todos los bancos miembros del grupo deben acatar las rigurosas exigencias de la OFAC respecto a Cuba, tal cual sucedió recientemente cuando el banco Unicredit Rusia inmovilizó la cuenta de Havanatur en Moscú.

19.04 La Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. pidió a la administración Obama la “abolición completa” del bloqueo contra Cuba.

28.04 El Primer Encuentro Nacional de cubanos residentes en EE.UU. celebrado en la SICW, analizó el impacto del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por EE.UU. a Cuba.

28.04 El Dpto. del Tesoro instruyó que se restituyera una transacción bloqueada a la empresa vietnamita Vabiotech, por un monto de 100 mil 974.25 USD, que había sido congelada por el banco n/a Citi Bank, en cumplimiento de las disposiciones del bloqueo, tras un error de la empresa de Vietnam al efectuar un pago a la empresa cubana Vacunas Finlay.

Abril La Alianza de Bautistas de EE.UU. presentó en su reunión anual una declaración, en la insta al Gobierno de EE.UU a reexaminar su política y ratifica su rechazo al bloqueo.

1.05 El gobernador de Florida, Rick Scott, firmó la ley H.B. 959, que prohíbe a los gobiernos estadual y local hacer contratos por más de un millón de USD con compañías que tengan negocios con Siria y Cuba, debiendo entrar en vigor el 1.07.

10.05 Los participantes en un evento en el Centro de Política Internacional reiteraron las críticas a los efectos del bloqueo en sector petrolero e insistieron en la necesidad de establecer un mecanismo de cooperación entre Cuba y EE.UU. que permita una eficaz colaboración entre ambas partes.

11.05 La OFAC actualizó los lineamientos para implementar las regulaciones sobre los viajes a Cuba. La medida plasma de una manera más explícita las características del proceso de solicitud de licencias para los intercambios “pueblo a pueblo” y delimita más detalladamente los requerimientos para estos viajes. Sin embargo, la esencia de las medidas sobre viajes anunciadas por el gobierno n/a en el 2011 se mantiene invariable.

14.05 La Corte Suprema denegó la solicitud presentada por la empresa cubana Cubaexport para que revisara la decisión emitida en el 2011 por la Corte de Apelaciones para el Distrito de Columbia, después que la OFAC negara la licencia para que CUBAEXPORT renovara el registro de la marca Havana Club en EE.UU.

16.05 El MINREX emitió una declaración que demanda al Gobierno de EE.UU. el otorgamiento inmediato de la licencia que permita a la empresa cubana Cubaexport renovar el registro de la marca Havana Club. En el anuncio se explica que el gobierno n/a será el único responsable del robo de la marca Havana Club a su legítimo titular y de las consecuencias negativas que pudieran derivarse de este hecho para la protección recíproca de la Propiedad Industrial.

17.05 La Cámara de Representantes aprobó por voto oral una enmienda presentada por el representante David Rivera (R-FL) al proyecto H.R.4310, “Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el año fiscal 2013”, que prohíbe al Dpto. de Defensa contratar bienes o servicios de personas o empresas que tengan negocios con los países designados por el Dpto. de Estado como patrocinadores del terrorismo internacional. Según una declaración de Rivera sobre los objetivos de la enmienda, la empresa Repsol tiene contratos por más de 300 millones USD con el Dpto. de Defensa, a la vez que participa en la exploración petrolera en Cuba.

21.05 El senador Michael Bennet (D-CO) presentó el proyecto S.3211, “Ley de Salvaguarda de la seguridad y el liderazgo de EE.UU. en el área satelital de 2012”, que prohíbe la transferencia a Cuba, entre otros países, de satélites o medios relacionados.

25.05 El representante Kay Granger (R-TX) presentó el proyecto H.R.5857, “Ley de Asignaciones para el Dpto. de Estado, Operaciones Exteriores y Programas afines para el año fiscal 2013”, cuyo objetivo era, entre otros, prohibir que se destinen fondos para la asistencia a los gobiernos de Cuba, Corea del Norte, Irán o Siria en las áreas económica, seguridad internacional, multilateral, exportación e inversión. La prohibición se extiende a los préstamos,  créditos y garantías bancarias de importación-exportación. 

25.05 El Buró de Industria y Seguridad del Dpto. de Comercio impuso una multa de 1 millón 753 mil USD a la filial en Panamá de la empresa sueca Ericsson, por violar 262 veces las leyes del bloqueo entre el 2004 y el 2007.

31.05 El secretario asistente para Asuntos Públicos del Dpto. de Estado, Mike Hammer, ofreció una conferencia de prensa vía Twitter, en la que defendió el bloqueo como herramienta de presión para producir cambios en Cuba.
Mayo Se conoció que el banco holandés ING se encuentra en un proceso de negociación con el Gobierno de EE.UU., para llegar a un acuerdo financiero entorno a una violación del bloqueo.

4.06 Se conoció que Odebrecht-USA, filial en EE.UU. de la empresa brasileña de igual nombre, demandó al estado de Florida por la polémica ley que prohíbe a las agencias estatales y gobiernos locales contratar a empresas con vínculos comerciales con Cuba. La demanda sostiene que la ley es inaplicable e inconstitucional, porque se adjudica las facultades de política exterior que pertenecen exclusivamente al gobierno federal.

5.06 Se celebró una videoconferencia en el MINREX, con panelistas en La Habana y París, sobre la decisión de la Corte Suprema de EE.UU. de no considerar la apelación de la empresa cubana CUBAEXPORT sobre la titularidad de la marca Havana Club. Participaron directivos de organismos cubanos, la empresa Cubaron, la compañía Pernod Ricard y el consejero de Comercio Exterior de Francia, Stephane Witkowski. Se puso en evidencia la actuación negativa del Gobierno de EE.UU. en este caso y se reiteró la posición de respeto de Cuba a sus compromisos en materia de Propiedad Industrial.

12.06 El Fiscal de Manhattan, Cyrus R. Vance y el Dpto. de Justicia anunciaron la imposición de una multa de 619 millones al banco holandés ING, por parte de la OFAC, por violaciones de las sanciones contra Cuba, Irán y otros países. Se alega que el ING aprobó más de 20 mil operaciones bancarias con esos países por un monto superior a los 2 mil millones de USD desde principios de los años 90 hasta 2007. Según el secretario asistente de Justicia de la División Criminal, Lanny Breuer, el ING utilizó compañías fantasmas y “otras medidas engañosas” para ofrecer servicios financieros en dólares al gobierno cubano. El ING manifestó su acuerdo con la sanción e indicó que en 2007 cerró su oficina de representación en Cuba, así como su filial caribeña. Esta es la mayor multa impuesta por la OFAC en toda su historia.

12.06 El Dpto. de Estado informó que el límite fijado para los gastos diarios asociados a los viajes a Cuba (alojamiento, alimentación y transportación local) de los funcionarios del Gobierno de EE.UU fue ajustado de 179 a 166 USD. Este límite se redujo nuevamente el 10.08 a 140 USD, la cifra más baja en 20 años.

19.06 La sucursal en Bostwana de la compañía multinacional de seguros AON, comunicó al Consulado de Cuba en dicho país, que debido a “regulaciones internas” no podría seguir ofreciendo sus servicios. Al anunciar la medida, el Ejecutivo Principal para las cuentas personales de AON, aclaró que se trataba de una decisión de su casa matriz debido a las regulaciones del bloqueo.
20.06 La agencia AP divulgó declaraciones de la subdirectora de EE.UU., Johana Tablada, quien rechazó las alegaciones de que bancos cubanos pudieran estar envueltos en operaciones de lavado de dinero. En este marco, señaló que el bloqueo es la principal limitante para la cooperación entre los bancos cubanos y de EE.UU.
20.06 El MINREX emitió una declaración de denuncia a la multa impuesta por la OFAC al banco holandés ING el 12.06, por un monto de 619 millones de USD. El MINREX expuso el carácter extraterritorial e injerencista de la política de EE.UU. y puso como ejemplo las palabras del director de la OFAC, Adam Szubin, al anunciar la medida, quien afirmó que esta debería “servir como una clara advertencia a cualquiera que considere evadir las sanciones de los EE.UU.”

21.06 La gerente de Comunicaciones Globales y Asuntos Públicos de Google, Christine Chen, declaró que su compañía debía cumplir las políticas del Dpto. del Tesoro sobre los países sometidos a sanciones, razón por la cual la firma había bloqueado recientemente el uso en Cuba de su herramienta de información analítica Google Analytics.

25.06 El juez Michael Moore, de la Corte Federal para el Distrito Sur de Florida, suspendió con carácter temporal la aplicación de la Ley estadual H.B. 959, firmada por el gobernador del estado, Rick Scott, el 1.05. La medida cautelar dictada por el juez Moore impidió la entrada en vigor de dicha legislación el 1.07, como estaba previsto.

26.06 La OFAC informó a la agencia de viajes n/a Insightcuba, promotora desde el 2011 de la participación de corredores de ese país en Marabana, que esta maratón no califica como programa “pueblo a pueblo”, con lo cual obstaculizó la participación de n/a en este evento. 

26.06 La rep. Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) presentó el proyecto de Ley H.R.6018 “Ley de Autorización de Gastos para las Relaciones Exteriores”. La iniciativa busca prohibir el otorgamiento de licencias de exportación a Cuba, Irán, Siria, Sudán, China y la R.P.D. Corea, para la transferencia de satélites comerciales u otros componentes o tecnología incluida en la Lista de artículos controlados del Dpto. de Comercio.

29.06 La misma congresista presentó el proyecto de Ley H.R.6067 “Ley de Cooperación para la Seguridad en el Hemisferio Occidental”. Entre otros aspectos, el texto enmienda la Ley Helms-Burton para evitar la inversión extranjera en el sector petrolero cubano y autoriza al Presidente a imponer sanciones a cualquier país del Hemisferio Occidental que tenga cooperación militar con países patrocinadores del terrorismo.

10.07 La OFAC dio a conocer la imposición de una multa por 1 millón 347 mil 750 USD a la empresa n/a Great Western Malting Co., por haber realizado varias operaciones para que una filial extranjera vendiera malta de cebada de origen no estadounidense a Cuba, entre agosto de 2006 y marzo de 2009.

17.07 Se realizó una audiencia en el subcomité Permanente de Investigaciones del Comité de Seguridad Interna del Senado de EE.UU., en la que se presentó un informe elaborado por expertos del Congreso, que refiere incumplimientos de las regulaciones del bloqueo contra Cuba por parte de subsidiarias del banco HSBC.

24.07 El gobernador de Florida, Rick Scott, declaró que estaban apelando la decisión del juez Michael Moore, que suspendió con carácter temporal la aplicación de la Ley 959, que prohíbe a los gobiernos estadual y locales conceder contratos por más de un millón de USD a compañías que tengan negocios con Siria y Cuba.

25.07 La OFAC impuso una multa de 6 mil 500 USD al ciudadano n/a Zachary Sanders, por viajar a Cuba en 1998 sin licencia del Dpto. del Tesoro.
26.07 La OFAC publicó la “Circular 2012”, la cual detalla los requisitos y procedimientos que deben cumplir las compañías n/a autorizadas por la OFAC para ofrecer servicios de viajes, remesas y vuelos charter a Cuba. Entre las modificaciones introducidas se encuentran: la prohibición a las agencias de viajes y charteadoras de comprar visas en blanco (tarjetas de turista) y/o llenarlas con los datos de los viajeros; la eliminación del requisito del uso exclusivo de las cinco monedas establecidas para el pago de las remesas en Cuba, formalizando la autorización de estos pagos en CUC; y la autorización del pago de una tarifa “razonable” a la contraparte cubana facilitadora del pago de las remesas.
1.08 El MINREX emitió una declaración precisando que el único propósito de mantener a Cuba en la lista del Dpto. de Estado de “Patrocinadores del Terrorismo Internacional” es tratar de justificar la política de bloqueo, así como la adopción de nuevas medidas para estrangular la economía cubana. 

21.08 La compañía de pago por Internet Paypal limitó la cuenta de una plataforma española para el financiamiento de proyectos culturales cubanos, por el incumplimiento de las regulaciones de la OFAC sobre Cuba.

28.08 El exsenador de origen cubano, Mel Martínez, exhortó al candidato republicano a la presidencia, Mitt Romney, a mantener el bloqueo contra Cuba, a menos que haya “cambios democráticos” en nuestro país. Agregó que “el problema de Cuba no es el embargo porque eso solo existe en el papel, sobre todo bajo la presidencia de Obama”.

31.08 La directora en funciones de la OFAC, Barbara Hammerle, envió una carta a la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. solicitando información sobre el proceso de renovación del registro de la marca Havana Club. Adicionalmente, la OFAC solicitó una explicación detallada de las reglas y procedimientos aplicables por esa Oficina en este caso.

31.08 Miembros de los Comités Ejecutivos de las organizaciones Cubanoamericanos por las Relaciones (CAFÉ, por sus siglas en inglés) y Fundación para la Normalización de las Relaciones EE.UU.-Cuba, enviaron una carta a los Comités Nacionales Republicano y Demócrata, exhortándolos a no tratar a la comunidad c/a como un bloque monolítico favorable al bloqueo, ya que en su mayoría apoyan la normalización de las relaciones entre ambos países. Refrendaron su apoyo a las medidas de Obama, que han facilitado la reunificación familiar, los viajes a Cuba y el envío de remesas y manifestaron su deseo de que el Gobierno de EE.UU. permita que los n/a también viajen a Cuba. Pidieron a Romney y al Partido Republicano abandonar la retórica de Guerra Fría hacia Cuba y dijeron que esperan que Paul Ryan sea consistente con sus conocidas proyecciones públicas contra el “embargo”.

Agosto La rep. Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) aseguró que el record del candidato republicano a vicepresidente, Paul Ryan, a favor del levantamiento del bloqueo no tiene ningún impacto sobre la política que Romney aplicaría hacia Cuba, de ser electo presidente.

Agosto Miembros no identificados de la campaña del candidato republicano Mitt Romney dieron a conocer los fragmentos que hacen referencia a Cuba en el proyecto de Plataforma. Entre ellos, uno sobre el uso del bloqueo económico, la subversión y la agresión radiotelevisiva como herramientas de la política contra Cuba. Igualmente se reitera los condicionamientos para el levantamiento de las sanciones contra nuestro país. Dicho texto fue incluido sin cambios en la Plataforma adoptada oficialmente durante la Convención Republicana.

4.09 Durante la realización de la Convención Nacional Demócrata, se dio a conocer el texto de la Plataforma del partido, en la que se respaldan las medidas de la administración Obama sobre Cuba decretadas en el 2011.

6.09 Las agencias AP y DPA informaron que el expresidente, James Carter, en la reunión anual del Banco de Desarrollo de América Latina, se pronunció a favor del fin del bloqueo contra Cuba, ya que daña al pueblo cubano y resta credibilidad a EE.UU., así como de la normalización de las relaciones bilaterales.

10.09 El presidente Obama anunció la extensión por un año, de las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo.

20.09 El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, hizo la presentación del informe: “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los EE.UU  contra Cuba”. El Ministro criticó la política de Washington por construir un instrumento de carácter coercitivo, ilegal, obsoleto y propio de la Guerra Fría que la comunidad internacional rechaza unánimemente. Argumentó cómo, a pesar del reclamo internacional, el presidente Obama ha aplicado exhaustivamente e incluso ha endurecido los términos de aplicación del Bloqueo. Calificó esa política como “una violación masiva, flagrante y sistemática de los derechos humanos” que constituye “la causa principal de los problemas económicos de nuestro país y el obstáculo esencial para el desarrollo de nuestro Estado”, al tiempo que lo calificó de “grosera violación del Derecho Internacional y del Derecho Internacional Humanitario”. Por otra parte al referirse a la presencia de Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo internacional, la llamó “insostenible y calumniosa”. El Ministro explicó que levantar el bloqueo “impediría la situación de descrédito y de doble rasero” de la política de EE. UU hacia Cuba, al tiempo que eliminaría el lastre de credibilidad a su política exterior” que el mismo representa, mejorando así su posición e imagen internacional. Insistió en que el bloqueo es una violación de libertades civiles y derechos constitucionales de los norteamericanos, en particular en materia de libertad de viajar. Asimismo hizo referencia a las facultades del presidente Obama para “modificar sustancialmente” tal política, sin necesidad de decisiones legislativas. Bruno enfatizó la decisión del pueblo de Cuba de no renunciar a su independencia, soberanía y desarrollo. Acto seguido en respuestas a preguntas a la prensa explicó: que con independencia de los resultados de las elecciones de noviembre próximo cualquiera de los candidatos tendrá una oportunidad histórica de rectificar una política obsoleta, anclada en la Guerra Fría, deteriorada que lesiona los intereses del pueblo norteamericano y el interés nacional de ese país.

28.09 La subsecretaria asistente de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, en una intervención en el Centro de Prensa Extranjera de Nueva York, al responder una pregunta sobre la mención del bloqueo en el discurso en la AGNU de la presidenta de Brasil, Jacobson reconoció las diferencias en este tema con los países del hemisferio, pero señaló que ello no interfiere en sus relaciones bilaterales y no es un tema que surja en las reuniones que celebran.

2.10 Se conoció que el Gobierno de EE.UU. negó la visa a un músico de la agrupación Los Van Van, lo cual les imposibilitó presentarse en Puerto Rico.

11.10 Nuestra misión diplomática en Namibia recibió una carta de la compañía AON Namibia, anteriormente Glenrand MIB, informando sobre la cancelación del contrato de seguro a los autos de la misión y la retención de la prima anual, al haber sido Glenrand MIB adquirida por la estadounidense AON, en cumplimiento de las regulaciones del bloqueo.

18.10 El diario Los Angeles Times publicó el editorial en el que llamó al Gobierno de EE.UU. a eliminar las “anticuadas políticas de la Guerra Fría”, como el “arcaico” bloqueo a Cuba.

25.10 El periódico Tampa Bay Times publicó un editorial en el que critica al sen. Marco Rubio (R-FL) por promover trabas a los contactos “pueblo a pueblo” e insta al Gobierno de EE.UU. a eliminar el bloqueo, a desoír los cuestionamientos de los extremistas de Miami, a eliminar todos los obstáculos a los viajes y a reducir el poder desmedido de la OFAC. 

29.10 El diario El Nuevo Herald publicó un artículo sobre la reactivación del otorgamiento y renovación de las licencias “pueblo a pueblo”, mencionando que la OFAC ha otorgado unas 170.

Octubre La oficina del abogado Michael Krinsky informó en relación con el proceso de expedición de las licencias para viajes “pueblo a pueblo” a Cuba, que la OFAC ha implementado una nueva política de renovación de licencias válidas por dos años, mientras que las licencias otorgadas a nuevos solicitantes o a aquellos a los que les fueron negadas previamente tienen validez solo por un año.

13.11 El Ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, al intervenir en la AGNU para presentar el proyecto de resolución de Cuba contra el bloqueo, dijo que esa política era “inhumana, fallida y anacrónica”. Refirió que el gobierno de Obama se ha caracterizado por un persistente recrudecimiento de la dimensión extraterritorial del bloqueo y argumentó que mantener dicha política no es del interés nacional de EE.UU. y que por el contrario daña los intereses de sus ciudadanos y compañías en tiempos de crisis económica y elevado desempleo. Calificó de parciales las medidas de Obama y cuestionó las políticas que impiden los viajes de los norteamericanos a Cuba y las relaciones comerciales entre ambos países, al tiempo que potencian las acciones subversivas contra nuestro país. Asimismo, señaló que el bloqueo resta credibilidad a la política exterior de EE.UU. Ratificó que el bloqueo es una de las causas principales de los problemas económicos de nuestro país y el obstáculo esencial para su desarrollo y enfatizó que en tanto es una política unilateral, deberá cesar unilateralmente.

13.11 Ronald D. Godard, funcionario de alto nivel y asesor para asuntos del Hemisferio Occidental del Dpto. de Estado, en el discurso de explicación de voto en la AGNU sobre la resolución de Cuba para poner fin al bloqueo, reiteró los tradicionales argumentos de EE.UU. Elogió la actuación de su gobierno en lo referido a los intercambios, las remesas y los viajes de los norteamericanos. Sobre el bloqueo dijo: “Nuestra política de sanciones contra Cuba, es solo una de las herramientas en nuestro esfuerzo integral para potenciar el respeto de los derechos humanos y las libertades básicas con las cuales EE.UU. está comprometido. Por tanto, votaremos en contra de esta resolución”.

13.11 El vocero del Dpto. de Estado, Mark Toner, ante una pregunta relacionada con el resultado de la votación sobre el bloqueo en la AGNU declaró que respecto a Cuba, “las políticas de su gobierno permanecen intactas”.

26.11 Joel Ortega, presidente del Consejo de Iglesias de Cuba, dio a conocer que el banco ecuatoriano Pichincha, con sede en Miami, congeló una transferencia bancaria a Cuba de 101 mil USD pertenecientes al Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI) para costear su Asamblea General programada para febrero próximo, en La Habana, a causa de las leyes del bloqueo. Julio Munray, presidente del CLAI, expuso que este hecho significa una amenaza a la libertad religiosa.

29.11 La Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC), tras consultar al Dpto. de Estado, modificó las regulaciones que restringían la capacidad de los proveedores de servicios telefónicos n/a para establecer relaciones contractuales con Cuba, al derogar dos de los tres criterios que establecía la política de pagos internacionales para las relaciones contractuales entre operadores de telecomunicaciones de EE.UU. y Cuba. En lo adelante, se mantendrá la política de “no discriminación”  entre las empresas n/a, respecto a los términos y condiciones de los acuerdos que suscriban con Cuba. Al mismo tiempo, se eliminó el requisito de igualdad en la división de los beneficios entre los operadores n/a y cubanos, así como el requisito de igualdad en la proporción de la distribución de las llamadas de origen y destino entre los operadores de ambos países.

30.11 Cuba derogó el Decreto-Ley No. 213, que en el año 2000 incrementó el monto a pagar por cada minuto de llamada internacional entre EE.UU. y Cuba, en legítima respuesta al robo de los fondos que adeudaban a nuestro país compañías de telecomunicaciones n/a.

30.11 Adam Szubin, director de la OFAC, envió una carta a la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. notificándole que no es necesaria una licencia para cancelar la marca Havana Club a nombre de la empresa cubana Cubaexport, por lo que la decisión queda en manos de esa Oficina.

30.11 En el sitio web de la Casa Blanca se registró una petición pública que llama a entablar un “diálogo honesto y abierto entre Cuba y EE.UU. para asegurar la liberación de Gross”, que incluya el intercambio de prisioneros y el levantamiento del bloqueo. No se logró recopilar las firmas necesarias para provocar una repuesta del Gobierno.

11.12 La OFAC impuso una multa de 375 millones de USD al banco HSBC Holdings, con sede en Londres, por realizar transacciones “indebidas” bajo los programas de sanciones unilaterales que impone EE.UU. a Cuba, Irán, Libia, Sudán y Myanmar. En el caso de Cuba, el monto de la penalidad ascendió a 30 millones. 

12.12 La OFAC impuso una multa de 8 millones 571 mil 634 USD al banco japonés Tokyo-Mitsubishi UFJ, igualmente por violar las disposiciones del bloqueo a Cuba y otros regímenes de sanciones de EE.UU. Se alegó que subsidiarias de ese banco en Nueva York y otras ciudades de EE.UU. tramitaron transferencias bancarias a favor de Cuba, Irán, Libia, Sudan y Myanmar.

19.12 El MINREX emitió una declaración en la que denunció nuevos actos de aplicación extraterritorial de las disposiciones del bloqueo de EE.UU. contra Cuba, con la imposición de multas millonarias a dos bancos de terceros países: el HSBC, con sede en Londres y el japonés Tokyo-Mitsubishi UFJ. La declaración resalta que la aplicación de estas penalidades demuestra el endurecimiento de la política de persecución de las transacciones financieras y comerciales de Cuba contra aquellos que sostienen una relación legítima con nuestro país al amparo del Derecho Internacional.

Diciembre La OFAC otorgó una licencia “pueblo a pueblo” a una organización que coordina programas para estudiantes de escuelas primarias y secundarias, lo que denota una flexibilización de la política del gobierno de Obama respecto al otorgamiento de estas licencias. Asimismo, la OFAC otorgó por primera vez una licencia “pueblo a pueblo” a una institución cultural, cuyo propósito es organizar viajes en un crucero desde Cuba hasta Jamaica, para sostener intercambios culturales. El crucero no tendría bandera n/a, no sería propiedad, ni estaría operado por tripulaciones de EE.UU. o de Cuba.

Durante el año 2012:

• La OFAC y el Departamento de Comercio multaron a tres entidades financieras no estadounidenses por un monto total de 1002 millones 571 mil 634 USD por violar, a la vez que el bloqueo contra Cuba, los programas de sanciones contra Myanmar, Sudán, Libia e Irán, así como la Orden Ejecutiva de bloquear las propiedades de personas que materialicen o apoyen la proliferación de armas de destrucción masiva. Además, sancionó a otras dos por un monto de 3 millones 100 mil 750 USD por realizar transacciones comerciales no autorizadas relacionadas con Cuba y a un ciudadano estadounidense por viajar a Cuba en el año 1998.

• Visitaron Cuba 99 441 ciudadanos norteamericanos, lo que significó un incremento del 33% con respecto al 2011, cuando arribaron al país 74 747 visitantes de esa nacionalidad. Esta cifra constituyó un record, superando el volumen registrado en el año 2003 cuando arribaron 85 809 norteamericanos.

• Igualmente visitaron Cuba en vuelos directos 269 361 cubanos residentes en EE.UU., cifra inferior en un 5.5% a la  registrada en el 2011 cuando arribaron 285 322 cubanos.

Año 2013

15.01. El “tanque pensante” conservador CATO Institute publicó un artículo sobre las críticas a la nominación del exsenador republicano Chuck Hagel como nuevo Secretario de Defensa, por favorecer el levantamiento del bloqueo. Según la nota, Hagel forma parte de un creciente grupo de conservadores que se han percatado del fracaso de la política de EE.UU. hacia Cuba.

16.01. El presidente Obama prorrogó nuevamente por 6 meses, la aplicación del Título III de la ley Helms-Burton.

16.01. La revista Forbes, vinculada a los sectores de negocios, publicó un artículo titulado: “Es hora de que EE.UU. ponga fin a su embargo sin sentido contra Cuba”, que califica de “desactualizada, hipócrita y contraproducente” la posición oficial de EE.UU. hacia Cuba. Refiere que para el gobierno estadounidense los costos económicos del mantenimiento del bloqueo oscilan entre 1.2 y 3.6 mil millones de USD anualmente. Sugiere que “los recursos del gobierno podrían ser mejor empleados en la aplicación de otras sanciones. Reconoce que el bloqueo constituye un punto de fricción de EE.UU. con sus aliados europeos y alude a las votaciones en NN.UU. de la resolución para ponerle fin.

16.01. El Washington Post publicó en su columna Opiniones un comentario del vicepresidente del Consejo Nacional de Comercio Exterior, Jake Colvin, quien afirmó que el criterio del exsenador Chuck Hagel sobre Cuba es compartido por la mayoría de los norteamericanos, los que reconocen el fracaso del bloqueo como medio para cambiar el sistema político cubano.

17.01. El académico Ted Piccone, de la Brookings Institution, publicó un “memorando” dirigido al presidente Obama, con recomendaciones para cambiar la política hacia Cuba, entre ellas, levantar el “embargo”.

18.01. Una sucursal de Scotiabank en República Dominicana informó a un cliente cubano residente en ese país que debido a las disposiciones de la OFAC, procederían a cerrarle dos cuentas de ahorro en USD.

24.01. Peter Kornbluh, jefe del Programa de Documentación sobre Cuba del Archivo de Seguridad Nacional, publicó un artículo en la revista The Nation donde recomienda al presidente Obama eliminar el bloqueo y expandir las categorías de norteamericanos autorizados a visitar Cuba por medio de una licencia general.

20.02. El Grupo de Estudios Cubanos publicó un documento titulado “Restablecimiento de la autoridad ejecutiva sobre la política de los EE.UU. hacia Cuba”, que califica a la Ley Helms-Burton como una “política fallida, anticuada y contraproducente” y propone su derogación y la de todas las regulaciones relacionadas. Recomienda además varias acciones que modifican sustancialmente el bloqueo.

20.02. El Grupo de Trabajo sobre Cuba de la Sociedad de las Américas y el Consejo de las Américas, publicó un informe titulado “Siete pasos que el presidente de Estados Unidos puede dar para promover el cambio en Cuba mediante la adaptación del embargo”. En el documento se propone una serie de medidas que implican la modificación del Bloqueo.

21.02. Durante una entrevista en el programa Starting Point de CNN, el representante James McGovern (D-MA) exhortó a su gobierno a negociar formalmente y de manera directa con Cuba en una amplia gama de temas, que incluya las restricciones a los viajes y el “embargo económico”.

22.02. Obama prorrogó las directivas sobre la “Extensión de la emergencia nacional respecto a Cuba” y la “Autoridad de emergencia sobre la regulación de anclaje y movimiento de embarcaciones”, las cuales, entre otras cuestiones, prohíben el arribo de barcos y yates de recreo a Cuba. 

22.02. La OFAC impuso una multa por 43 mil 875 USD a la filial norteamericana de la empresa china Tung Tai Group, con sede en California, por violar las regulaciones del bloqueo contra Cuba al concertar contratos que involucraban la compra y venta de chatarra cubana.

24.02. El senador Patrick Leahy (D-VT), durante una entrevista en el programa State of the Union de CNN, declaró la conveniencia de solucionar temas de interés para ambos países, mencionando como ejemplos, el bloqueo y la libertad de viajar.

27.02. El periódico Tampa Bay Times publicó el editorial “EE.UU. debe participar, no aislar a Cuba”, que aboga por la libertad de viajar a Cuba y por el fin del bloqueo.

03.03. La agencia de negocios y finanzas Bloomberg publicó el editorial “Las sanciones contra Cuba ayudan a mantener al régimen de Castro con vida”, el cual cuestiona que nuestro país sea considerado una amenaza para la seguridad nacional de EE.UU. y califica de onerosas las sanciones impuestas a Cuba en comparación con las vigentes contra Irán y Corea del Norte. Señala que la política de EE.UU. ha fracasado, el bloqueo no cuenta con respaldo internacional y ningún otro país impone sanciones a Cuba. Asimismo, califica de absurdo las sanciones aplicadas en respuesta al proceso de nacionalizaciones debido a que impiden en la actualidad que las empresas norteamericanas participen en el mercado cubano. Informa que entre 2000 y 2006 EE.UU. abrió 11 mil procesos de investigaciones sobre violaciones a las sanciones contra Cuba y sólo 7 mil para el resto de los países. Critica las limitaciones impuestas al poder ejecutivo por el entramado legal del bloqueo y la Ley Helms-Burton, que impiden la cooperación en asuntos de interés mutuo.

05.03. La OFAC impuso una multa por 139 mil 650 USD a la empresa norteamericana Eagle Global Logistics (EGL) de Texas, ahora parte de la transnacional británica CEVA Logistics, por violar las regulaciones del bloqueo contra Cuba al permitir que sus subsidiarias en otros países prestaran servicios de transporte de carga hacia y desde nuestro país.

07.03. Robert White, exembajador de EE.UU. en Paraguay y en El Salvador, publicó un artículo en el New York Times, donde expresó que la muerte de Chávez representa una oportunidad para que EE.UU. diseñe una nueva política hacia América Latina, que pasa por eliminar el “embargo” a Cuba. Consideró que el bloqueo “ya no cumple ningún propósito útil, si es que alguna vez lo tuvo” y que Obama debía ponerle fin a pesar de la oposición de los congresistas de origen cubano.

14.03. El Buró de Apelaciones de Marcas, adscrito a la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU., rechazó la petición de la empresa CUBATABACO para cancelar el registro de la marca Cohíba a favor de la empresa GENERAL CIGAR. La decisión se basó íntegramente en lo planteado por las Cortes de EE.UU, que ratificaron que las Regulaciones para el Control de Activos Cubanos impiden a la empresa cubana el reconocimiento de la prestigiosa marca a su favor.

15.03. En una entrevista al diario español El País, la secretaria asistente de Estado para el Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, en respuesta a una pregunta  sobre si el levantamiento del bloqueo aceleraría los cambios en Cuba, afirmó que los cambios políticos son un requisito para tal decisión y precisó que no corresponde al Presidente sino al Congreso levantar el “embargo”.

21.03. El diario congresional The Hill publicó un artículo del exrepresentante William Delahunt (D-MA), quien expresó que con el anunciado retiro del General de Ejército se cumple uno de los requisitos que establece la Ley Helms-Burton para levantar el bloqueo.

22.03. Durante la conferencia “Reaproximación a Cuba: Bueno para Tampa, bueno para Florida, bueno para los EE.UU.”, organizada en dicha ciudad por la Alianza para una Política Responsable hacia Cuba, la representante Kathy Castor (D-FL) expresó que las restricciones impuestas por EE.UU. a los viajes y el comercio no tienen sentido y enfatizó que no existen pruebas de que Cuba sea patrocinador del terrorismo.

02.04. El Departamento de Estado hizo pública una declaración que señala que entidades no académicas conocidas como “operadores de servicios académicos” pueden solicitar licencias específicas a la OFAC para ofrecer programas educacionales en Cuba que aporten créditos a estudiantes o graduados de instituciones universitarias de EE.UU. Plantea que el propósito fundamental es proveer opciones de estudio en el extranjero a estudiantes cuyas universidades o colegios no tienen establecido un programa sobre Cuba. Especifica que todas las solicitudes serán revisadas caso a caso.

08.04. Luego de regresar de su visita a Cuba, la representante Kathy Castor (D-FL) expresó al Tampa Tribune que ya es hora de probar algo nuevo respecto a Cuba. Instó a Obama a no aislar a Cuba, levantar las restricciones de viaje y el bloqueo, excluirla de la lista de países terroristas y dejar que el pueblo cubano sea quien demande el cambio. Además, dijo que EE.UU. debe aprovechar las “reformas económicas” de la isla y normalizar su relación con Cuba a través de un diálogo constructivo, que en definitiva llevará a un “cambio del sistema político”.

16.04. El banco suizo Zuercher Kantonalbank (ZKB) declaró a la AFP que a partir del 01.05, suspendería  todas las transferencias a Cuba, explicando que el ZKB debe dar fe a sus socios bancarios en EE.UU. que sus actividades están en consonancia con las normas que establece la OFAC, la cual puede tomar acciones contra los bancos como la congelación de sus fondos.

23.04. La representante Kathy Castor (D-FL) envió una carta al presidente Barack Obama que aboga por la “modernización” de la política de EE.UU. hacia Cuba, el fin del “embargo”, la libertad de viaje de los estadounidenses mediante una licencia general del Departamento del Tesoro y la salida de Cuba de la lista terrorista. Abogó por un acercamiento de EE.UU. a Cuba en temas como enfrentamiento a derrames de petróleo, proyectos de infraestructura e Internet. Cuestiona también la permanencia de Cuba en la lista terrorista y cita el caso de los esposos Hakken como demostración de que la cooperación entre ambos países es posible y factible.

23.04. El ex representante Lincoln Diaz-Balart (R-FL), publicó un artículo titulado “El embargo de EE.UU. es necesario”, donde alaba el trabajo durante su etapa como congresista en la codificación del bloqueo y plantea que este no debe levantarse mientras no se cumplan las tres condiciones que le dieron origen: “la liberación de todos los presos políticos, sin excepciones; la legalización de todos los partidos políticos, sin excepciones y la realización de elecciones libres con supervisión internacional”. Añade que “mientras no se lleve a cabo una transición democrática que tenga en cuenta estos tres principios, el embargo es un instrumento muy importante en manos de la oposición en Cuba”. 

24.04. El vocero del Departamento de Estado, Patrick Ventrell, ante una pregunta de la prensa sobre la denuncia de Cuba en el informe al Examen Periódico Universal de que el bloqueo viola los derechos humanos del pueblo cubano, declaró que el Gobierno de EE.UU. “no tiene mala voluntad hacia el pueblo de Cuba” y que es el gobierno cubano el que debe “modificar sus prácticas y proteger los derechos humanos de sus ciudadanos”. Argumentó que el “embargo” de EE.UU. “no está diseñado para privar de asistencia humanitaria y otros bienes vitales al pueblo de Cuba, los que han continuado fluyendo”.          

24.04. Durante la audiencia en el Subcomité de Estado y Operaciones Exteriores del Comité de Asignaciones de la Cámara, con la presencia del secretario del Tesoro, Jack Lew, la representante Barbara Lee (D-CA) afirmó que todos los norteamericanos deben tener derecho a viajar a Cuba, como lo hacen a otros países comunistas. Preguntó a Lew sobre la última vez en que la OFAC bloqueó una transacción financiera cubana relacionada con el terrorismo, afirmando que esa institución malgasta cuantiosos recursos y tiempo en esa tarea. En respuesta a un cuestionamiento del representante Mario Diaz-Balart (R-FL), señaló que la única forma de resolver los problemas con Cuba es a través de un diálogo racional, de una política exterior normal y del fin del “embargo”. También resaltó las oportunidades económicas de una buena relación con nuestro país.

25.04. El secretario del Tesoro, Jack Lew, en una audiencia ante el Subcomité de Estado y Operaciones Exteriores del Comité de Asignaciones de la Cámara, fue interrogado por el representante Díaz-Balart sobre supuestos ejemplos de turismo realizado por estadounidenses en Cuba, “en franca violación de la ley”. Lew comentó que la OFAC revisa detalladamente cada programa que aprueba para garantizar que cumple con lo estipulado en los intercambios “pueblo a pueblo”. Ante la insistencia de Díaz-Balart, Lew accedió a revisar los documentos presentados por el congresista.

25.04. El senador Robert Menéndez (D-NJ) declaró al recibir a la c/r Berta Soler, de gira por EE.UU., que “la mejor forma de ayudar a los activistas de DD.HH. en Cuba como las “Damas de Blanco” es manteniendo la presión económica sobre el régimen”.

30.04. El exfuncionario del Departamento de Estado, Patrick Ryan, publicó un artículo en The Hill, titulado “Es hora de eliminar a Cuba de la lista terrorista”, donde urge a Obama a eliminar este ejercicio y a levantar el bloqueo, al tiempo que cuestiona los argumentos para mantener ambas políticas. Ryan critica el secuestro de la política de EE.UU. hacia Cuba durante demasiado tiempo por parte de unos pocos políticos c/a, y señala la contradicción existente pues estos apoyan la libertad de los cubanos de viajar a EE.UU. pero se oponen a que los estadounidenses viajen a Cuba.

Abril. Se conoció que la Corte de Distrito de Detroit, Michigan, dictaminó que cuando las leyes de EE.UU. lo permitan, bajo licencia de la OFAC, la compañía cubana Cubatabaco podrá establecer dos sucursales en territorio de EE.UU., una en Detroit y otra en Cleveland. La sentencia judicial es resultado de un acuerdo entre las partes implicadas, Cubatabaco por una parte y la compañía estadounidense “La Casa de La Habana” por la otra. La demanda había sido presentada ante la corte por Cubatabaco, por violación de los derechos de su marca registrada “La Casa del Habano”.

06.05. El Onceno Circuito de Apelaciones de Atlanta ratificó el fallo del juez federal del Distrito Sur de Florida que declaró inconstitucional la ley 959 de Florida, la cual intentaba bloquear los contratos por un millón de dólares o más a compañías que mantienen negocios con Cuba. Según la sentencia judicial, la demanda presentada por Odebrecht Construction, Inc. habría sido apoyada además por Canadá, Noruega, Suiza y Singapur.

09.05. La OFAC impuso una multa de 348 mil USD a la empresa norteamericana de seguros para buques mercantes American Steamship Owners Mutual Protection and Indemnity Association, Inc., por violar las regulaciones sobre Cuba, Sudán e Irán. La OFAC alegó que la empresa procesó tres reclamos a favor de Cuba por 40 mil 584 USD.

18.05. La representante Castor publicó un artículo en el Tampa Bay Times titulado “Lo que aprendí en Cuba”, donde expone que EE.UU. debe reconocer los cambios que están sucediendo en Cuba; insta al presidente Obama y al secretario de Estado, John Kerry, a tomar acciones para promover negociaciones directas con Cuba; exhorta al gobierno norteamericano a levantar el bloqueo, eliminar las restricciones de viajes de los norteamericanos o al menos establecer una licencia general con ese fin, normalizar las relaciones bilaterales, y sacar a Cuba de la lista de estados terroristas; llama a promover el intercambio con Cuba para aprovechar las ventajas del puerto del Mariel e incrementar la cooperación en temas como la prospección petrolera y el medio ambiente. Castor consideró que las ventajas para Tampa y EE.UU. de una mejor relación con Cuba son importantes.
 
21.05. El Departamento de Estado informó que el límite fijado para los gastos diarios de los funcionarios del gobierno norteamericano cuando viajen a Cuba por asunto oficial, fue ajustado de 140 a 188 USD. El límite también se aplica a los gastos de los norteamericanos que viajan a Cuba con licencia del Departamento del Tesoro, para sufragar alojamiento, alimentación y transportación en Cuba. Otros gastos en Cuba incidentales al objetivo de la visita no están limitados.

28.05. La OFAC publicó su informe anual sobre los activos de países terroristas, según el cual, hasta el 31.12.2012, el monto de los fondos congelados en los que el Gobierno de Cuba o nacionales cubanos tienen intereses asciende a 253.1 millones de USD, 8.1 millones más que en 2011.

Mayo. Se conoció que el Departamento del Tesoro confiscó los fondos de la ONG británica Cuba Solidarity Campaign (CSC), destinados a la compra del libro del Dr. Salim Lamrani “The Economic War against Cuba”. En abril de 2013, CSC decidió comprar 100 ejemplares del libro y pidió al banco inglés, Cooperative, pagar la factura mediante una transferencia a la cuenta en Chase Bank de la casa editora Monthly Review Press. La OFAC bloqueó la transacción y exigió a la ONG británica que explicara en detalle sus relaciones con Cuba.

10.06. El periódico Northwest Florida Daily News publicó un editorial que llama a los norteamericanos a viajar a Cuba legalmente a través de los contactos pueblo a pueblo. Aboga además por el fin del “embargo” e insta a sus lectores a ignorar al senador Marco Rubio (R-FL) y a los representantes del sur de Florida.

18.06. El profesor de la Universidad de Illinois, Victor Margolin, no pudo asistir al VII Encuentro Internacional de Diseño Forma 2013, en La Habana, al no recibir respuesta del Departamento del Tesoro a su solicitud de permiso para viajar a Cuba, presentada tres meses antes.

26.06. Se aprobó en el pleno de la Cámara de Representantes, por 256 votos a favor y 171 en contra, el proyecto H.R.1613 “Ley de Autorización de Acuerdos para la explotación de hidrocarburos en la plataforma continental exterior”, que fue presentado por el representante Jeff Duncan (R-SC). Este prohíbe que el Secretario de Interior participe en negociaciones, conferencias o consultas con Cuba respecto a la exploración, desarrollo o producción petrolera en el Golfo de México, a lo largo de la frontera marítima con Cuba, incluyendo la Dona Oriental. La versión del Senado de este proyecto no mencionó a Cuba.

26.06. Benjamin Lawsky, superintendente del Departamento de Servicios Financieros del estado de Nueva York, declaró que algunos bancos de Wall Street están siendo investigados por transacciones con países que figuran en la lista de Estados terroristas. El funcionario expresó que ese tipo de actividad no sería tolerada.

28.06. La OFAC impuso una multa de 2 millones 949 mil 030 USD al banco italiano Intesa Sanpaolo S.p.A., por violar las regulaciones del bloqueo a Cuba, así como las sanciones impuestas por EE.UU. a Sudán e Irán. Según el anuncio, la institución bancaria procesó 53 transferencias a favor de Cuba entre 2004 y 2008, por un monto total de 1 millón 643 mil 326 USD.

02.07. El Washington Post publicó un artículo de Katrina Vanden Heulen, editora de la revista The Nation, titulado “EE.UU. debe levantar el embargo a Cuba”. Destaca que el bloqueo es una política anticuada que solo ha servido para darle prestigio a nuestro gobierno y aislar a EE.UU. de América Latina; y resalta el signo positivo de los cambios económicos en la isla, asegurando que los tiempos de amenazar a Cuba han pasado y lo que debe hacer EE.UU. es incrementar su esfera de influencia. Aboga por el fin de las restricciones de viajes de los norteamericanos, la exclusión de Cuba de la lista terrorista, y la liberación de los Cinco y de Alan Gross.

10.07. En referencia a la enmienda presentada por el representante Diaz-Balart al proyecto de Ley de Asignaciones para los Servicios Financieros en el año fiscal 2014, dirigida a prohibir los viajes educacionales pueblo a pueblo, el líder de la minoría del Subcomité de Servicios Financieros, José Serrano (D-NY), denominó esa propuesta como la “Ley Jay-Z Beyonce” y dijo que tiene como propósito complacer a Miami. Por el contrario, el presidente del Subcomité, Ander Crenshaw (R-FL), comentó que “este era un ejemplo de cómo no se estaban siguiendo las directrices políticas en cuanto a los viajes a Cuba”. Indicó la necesidad de reforzar esta política para evitar que se convierta en una zona gris donde no se cumpla lo establecido.

22.07. El Departamento del Tesoro anunció que la empresa American Express Travel Related Services Company accedió a pagar 5 millones 226 mil 120 USD, por violar las regulaciones de la OFAC, al vender 14 mil 487 boletos aéreos entre diciembre de 2005 y noviembre de 2011 para viajar a Cuba desde terceros países.

24.07. Nueve congresistas, encabezados por la representante Rosa DeLauro (D-CT), enviaron una carta al Secretario de Estado, instándolo a otorgar visas a funcionarios, científicos y académicos cubanos. Los congresistas elogiaron las medidas de Obama sobre viajes familiares y la reanudación de los viajes “pueblo a pueblo”, catalogaron de “pragmático” el otorgamiento de la visa a la Directora de EE.UU. del MINREX y su encuentro con la secretaria asistente de Estado, Roberta Jacobson y apuntaron que este acercamiento abre nuevas vías para la solución del caso de Alan Gross. Por otro lado, discreparon con la decisión de negar el visado a una docena de académicos cubanos para participar en el Congreso de LASA.

25.07. El Comité de Asignaciones del Senado aprobó por 16 votos a favor y 14 en contra el proyecto de Ley de Asignaciones para Servicios Financieros y Gastos Generales del Gobierno, del año fiscal 2014, el cual incluye una propuesta del senador Patrick Leahy (D-VT), que permite la emisión de licencias generales a favor de profesionales que  viajen a Cuba para ofrecer asistencia sobre investigaciones académicas y participar en reuniones o conferencias organizadas por entidades norteamericanas. También autorizaría licencia general a los que viajen a Cuba para organizar y dirigir reuniones y conferencias profesionales relacionadas con prevención de desastres y protección de recursos naturales.

30.07. La representante Castor envió una carta a líderes congresionales, en la cual favorece los intercambios “pueblo a pueblo”, como una manera de acercar a nuestros países. Criticó la imposición de costosas regulaciones y la política del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de restringir el derecho constitucional de los norteamericanos a viajar. Sugirió que se debe aligerar la burocracia y ampliar las licencias generales, lo cual representaría un ahorro para el gobierno y beneficiaría a la pequeña empresa norteamericana, a la industria del turismo y al Aeropuerto Internacional de Tampa. Además, elogió la posición de la Cámara de Comercio de esa ciudad contra las restricciones.

31.07. La vicevocera del Departamento de Estado, Marie Harf, confirmó que a partir del 01.08, las visas personales para cubanos no inmigrantes tendrán una validez de cinco años y dijo que esta decisión no estaba relacionada con las conversaciones migratorias. Respondió que la medida es parte de una política para promover los intercambios “pueblo a pueblo” y aseguró que la posición del gobierno y del Secretario de Estado es fortalecer este tipo de medidas para incrementar el flujo entre personas de ambos países, además de reforzar la sociedad civil y la democracia en Cuba.

12.08. El sitio Jit.com dio a conocer que el gobierno de EE.UU. negó la visa a los funcionarios deportivos José Echezarreta Menéndez y William García Benítez quienes participarían como Juez y Jefe de la delegación cubana, respectivamente, en el Campeonato Panamericano de Gimnasia Artística en Puerto Rico. El medio agregó que Cuba podría enfrentar una multa por no llevar un juez como es requerido en el certamen.

16.08. La Sección de la región Medio-Oeste de la Conferencia Legislativa del Consejo de Gobiernos Estaduales, que comprende los estados de Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Michigan, Minnesota, Nebraska, Dakota del Norte, Ohio, Dakota del Sur y Wisconsin, aprobó una resolución condenatoria del bloqueo de EE.UU. contra Cuba, argumentando que esa política limita sus posibilidades comerciales.
 
05.09. El Departamento de Transporte de Florida acató el fallo de la Corte del Onceno Circuito de Apelaciones Atlanta, que declaró inaplicable la Ley 959 del estado, la cual prohibía a las entidades estaduales y locales contratar servicios por un monto superior al millón de dólares a empresas extranjeras que tuviesen negocios con Cuba. Esta decisión puso fin a la demanda interpuesta por la compañía Odebrecht, el 04.06.2012, contra ese Departamento.

09.09. La OFAC impuso una multa por 39 mil 501 USD a la empresa norteamericana World Fuel Services Corporation, con sede en Miami, especializada en servicios logísticos de suministro de combustibles a medios aéreos, terrestres y navales. Según la OFAC, dos de sus subsidiarias en EE.UU. proporcionaron servicios sin licencias a 30 vuelos a Cuba en 2007 y 2009.

12.09. El presidente Obama renovó por un año las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo.

26.09. El reverendo Richard Pates, presidente de la Comisión de Justicia Internacional y Paz de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU., envió una carta a Susan Rice, asesora de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, en la que exigió al gobierno de Obama levantar el bloqueo, normalizar las relaciones con Cuba y retirar al país de la lista terrorista.

Del 27 al 30.09. El reverendo Jesse Jackson realizó una visita a La Habana, desde donde declaró que EE.UU. debe eliminar el bloqueo y que la iglesia debía luchar por ello.

05.10. Se conoció que el cubanoamericano Pedro Adriano Borges fue sentenciado a 6 meses de cárcel, 6 de prisión domiciliaria y mil USD de multa por violar las leyes del bloqueo entre 1993 y 1996. Borges había sido procesado en 1997 por vender 18 contenedores de bienes a Cuba desde Miami a través de terceros países, pero no se presentó al juicio. En noviembre de 2012 fue arrestado en Panamá y deportado a Florida.

7.10. El viceministro del Minrex, Abelardo Moreno, al presentar el informe de Cuba a la Asamblea General de la ONU sobre el proyecto de resolución contra el bloqueo, manifestó que esta política es una clara violación del Derecho Internacional por su carácter genocida y extraterritorial. Afirmó que el gobierno de Obama ha acentuado el bloqueo mediante la aplicación de sanciones a 30 empresas desde enero de 2009 hasta septiembre de 2013, por un monto total de 2 mil 446 millones de dólares.

7.10. The Miami Herald informó sobre el apoyo brindado por el representante Joe García (D-FL) a los ensayos clínicos y la comercialización en EE.UU. del medicamento cubano Heberprot-P. Los representantes Díaz-Balart e Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) rechazaron la posición de García.

8.10. Se conoció que la firma norteamericana PayPal bloqueó una donación del ciudadano canadiense Terry Shewchuck a una red de clínicas veterinarias en Cuba por violar las leyes del bloqueo.
 
15.10. Se conoció que PayPal desactivó los fondos de la banda de rock alemana “COR”, destinados para financiar una gira a Cuba en enero de 2014, por violar las sanciones de EE.UU. contra Cuba.

16.10. PayPal bloqueó la cuenta de la tienda alemana Herzberg Tea Shop, en Hamburgo, por violar las leyes del bloqueo.

21.10. Se conoció que más de una docena de líderes religiosos de EE.UU. enviaron una carta a Obama, en la que le piden dar tres pasos para normalizar las relaciones: establecer un diálogo de alto nivel, excluir a Cuba de la lista terrorista y levantar las restricciones de viajes a los norteamericanos. Entre los firmantes, figura John McCullough, presidente del Servicio Mundial de Iglesias.

21.10. Se realizó una videoconferencia sobre el bloqueo entre el MINREX y la SICW.

24.10. La OFAC impuso una multa por 34 700 USD a la sucursal de la compañía norteamericana Ameron International Corporation, en Colombia, por vender en dos ocasiones, entre marzo de 2005 y octubre de 2006, tuberías de concreto a una empresa de la que Cuba es socio. Esta multa también se aplicó por violaciones a las regulaciones de la OFAC respecto a Irán.

29.10. Al presentar la resolución contra el bloqueo en la Asamblea General de Naciones Unidas (AGNU), el canciller Bruno Rodríguez Parrilla declaró que durante el gobierno del presidente Obama, este se ha recrudecido, en particular en el sector financiero, y aclaró que EE.UU. no es un socio comercial de Cuba, pues no se puede exportar ni comprar productos o servicios, ni usar el dólar en las transacciones comerciales. Señaló que aunque Cuba no es una amenaza para la seguridad nacional de EE.UU., las sanciones permanecen intactas y se aplican con todo rigor, y que la permanencia de Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo lastra la credibilidad de EE.UU. Destacó que aunque existen grandes diferencias entre ambos gobiernos, como países vecinos, hay que hacer prevalecer el diálogo, la negociación y la cooperación en lo que sea posible y conveniente para ambos. Ejemplificó lo anterior con la reciente reanudación de las conversaciones migratorias y sobre correo postal, así como el desarrollo de contactos acerca de otros temas de interés mutuo, como las operaciones de respuesta a derrames de hidrocarburos, los procedimientos de búsqueda y salvamento, y la seguridad aérea y de la aviación. Reiteró la disposición de Cuba a avanzar hacia la normalización de las relaciones bilaterales y a establecer un diálogo serio, constructivo, en condiciones de igualdad y pleno respeto a nuestra independencia.

29.10 La AGNU aprobó, por 22da vez consecutiva, la resolución cubana titulada “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los EE.UU. contra Cuba”, por 188 votos a favor, 2 en contra y 3 abstenciones.

29.10. Durante el debate sobre la resolución contra el bloqueo en la AGNU, el representante de EE.UU., Ronald Godard, en su explicación de voto, manifestó que la prioridad de su gobierno es fortalecer las relaciones con el pueblo cubano, acusó al Gobierno de Cuba de utilizar el bloqueo como excusa para los problemas que enfrenta el país, calificó nuestro sistema económico entre los más “restrictivos” del mundo y exigió la liberación de Alan Gross.

29.10. La vocera del Departamento de Estado, Jennifer Psaki, se negó a reconocer que la política de EE.UU. hacia Cuba ha sido errónea en lo relativo al bloqueo. Expresó que el debate anual en NN.UU. sobre este tema no contribuye a una conversación constructiva y oculta el hecho de que EE.UU. es uno de los países que envía más alimentos y ayuda humanitaria a Cuba.

29.10. El secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, al ser preguntado sobre el impacto de los resultados de la votación de la resolución contra el bloqueo en NN.UU., respondió que aunque están conscientes del rechazo de otras naciones a la política de EE.UU. hacia Cuba, su gobierno considera necesario garantizar un “sistema más democrático y abierto al mundo” para el pueblo cubano. Se negó a referirse a la efectividad del bloqueo.

8.11. El presidente Obama, en un evento de recaudación de fondos para el Partido Demócrata, en la residencia del c/r Jorge Mas Santos, presidente de la FNCA, reconoció que el Gobierno de EE.UU. ha comenzado a ver cambios en Cuba y expresó que en este proceso las acciones de los c/r serán determinantes y que EE.UU. puede ayudarlos. Señaló que la política hacia nuestro país debe continuar actualizándose, de forma “creativa y reflexiva”. Cuestionó la efectividad de la vieja política en las condiciones actuales, por lo que recalcó que se deben buscar nuevos mecanismos y herramientas, aunque sostuvo que los objetivos seguirán siendo los mismos.

8.11. La representante Barbara Lee envió una carta a Obama y a Kerry, en la que agradece los cambios introducidos por el Presidente en la política hacia Cuba y lo llama a dar nuevos pasos. Lo instó a usar sus prerrogativas presidenciales para iniciar un diálogo directo de alto nivel con el gobierno cubano, excluir a nuestro país de la lista de Estados terroristas y levantar las restricciones de viaje de los norteamericanos a Cuba. Adjuntó una carta suscrita por 55 organizaciones académicas, humanitarias, religiosas, culturales y empresariales que apoyan un cambio de política hacia Cuba.

8.11. El Consejo Mundial de Iglesias aprobó una resolución que insta al Gobierno de EE.UU. a levantar el bloqueo y normalizar las relaciones con Cuba.

13.11. El subsecretario asistente de Estado para el Hemisferio Occidental, Alex Lee, durante un evento del Centro para la Democracia de las Américas (CDA) sobre Cuba, se manifestó a favor de la continuidad del bloqueo hasta que se produzcan cambios políticos fundamentales en Cuba.

13.11. La Corte Federal del Distrito Sur de Nueva York emitió una orden judicial que instruye a los bancos Intensa Sanpaolo, S.p.a y Santander, S.A., entregar información sobre las cuentas bancarias de entidades cubanas localizadas en sus sucursales en cualquier lugar del mundo. La Corte dispuso lo anterior, a partir de una acción del demandante Aldo Vera, con el fin de adjudicarse dichas cuentas. Además, los demandantes Vera, Villoldo y Hausler solicitaron a la misma Corte, que los bancos Standard Chartered y Mercantil Commerce entreguen cuentas congeladas a entidades cubanas para satisfacer sus fallos contra la República de Cuba.
 
20.11. Durante una entrevista realizada por Cuba Standard, la representante Kathy Castor expresó que se oponía a las restricciones de viaje del Gobierno de EE.UU. a Cuba por constituir una violación de los derechos constitucionales de los ciudadanos norteamericanos. Planteó que los viajes ayudarían a impulsar una mayor apertura en Cuba y consideró que la mejor forma de levantar las restricciones sería mediante la acción presidencial. Indicó que es posible aumentar la cooperación en esferas como la agricultura, las telecomunicaciones y la innovación médica.  Señaló que el mejor curso de acción para ambos países es el diálogo, como se está haciendo con los asuntos migratorios y la respuesta a derrames de petróleo. Enfatizó la importancia del comercio en las relaciones bilaterales y consideró que el principal obstáculo para el desarrollo del Mariel es el bloqueo de EE.UU. Apuntó que es hora de entender la existencia de una nueva generación en el gobierno cubano, que realiza cambios a lo interno del país e insistió en la necesidad de continuar presionando al gobierno de Obama para que cambie la política de EE.UU. hacia Cuba. Calificó de positivos sus intercambios con diferentes sectores de la sociedad cubana.

25.11. Se conoció que la agencia de viajes británica Thomas Cook Travel Limited no organizará más viajes a Cuba a partir del 01.01.2014 porque pasó a pertenecer a la compañía Affinion Benefits Group, propiedad de una empresa n/a.

26.11. El Departamento de Justicia anunció la imposición de una multa de 100 millones de USD a la compañía petrolera suiza Weatherford International Ltd. y a cinco de sus subsidiarias, por violar las leyes del bloqueo. Según la OFAC, entre 2005 y 2008, Weatherford realizó 441 transacciones por un monto de 69 millones 268 mil 078 USD para la venta de equipos petroleros a Cuba. Esta es la mayor multa aplicada a una entidad no financiera.

26.11. La SICW anunció el cierre temporal de los servicios consulares debido a la negativa del banco estadounidense M&T a operar la cuentas de las misiones diplomáticas cubanas en EE.UU.

28.11. El representante Joe García (D-FL), al referirse a la suspensión de los servicios consulares de la SICW, declaró que era necesario cambiar las reglas del bloqueo, sin entrar en conflicto con los objetivos políticos de EE.UU., y expresó el deseo de los cubanoamericanos de incrementar los viajes familiares y los intercambios “pueblo a pueblo”.

11.12. La OFAC impuso una multa por 33 millones 122 mil 307 USD al Royal Bank of Scotland plc (RBS), por violar las sanciones de EE.UU. contra Cuba, Myanmar, Sudán e Irán. Según el informe, RBS realizó 24 transferencias bancarias con Cuba por un monto de 290 mil 206 USD entre agosto de 2005 y octubre de 2009.

15.12 El medio especializado en temas económicos  Bloomberg, de Nueva York, publicó un editorial que señala que el presidente Obama ha hecho “poco” para “arreglar la fracasada política hacia Cuba” y destaca que solo ha restablecido las medidas del gobierno de Clinton, instándolo a hacer nuevos cambios mediante el uso de sus prerrogativas presidenciales. Añade que una minoría dentro del Congreso persiste en la defensa del bloqueo, el cual atenta contra los “intereses y valores” de EE.UU. Enfatiza que la cooperación con nuestro país en esferas como el enfrentamiento a derrames de petróleo y al tráfico ilícito de drogas es de “importancia creciente”. Recomienda al Gobierno de EE.UU. excluir a Cuba de la lista de Estados terroristas ya que el propio Dpto. de Estado reconoce que el gobierno cubano no provee armas ni asistencia a grupos terroristas.

26.12 El jefe de la SICW, José R. Cabañas, en una entrevista realizada por Edmundo García para el programa radial “La tarde se mueve”, afirmó que “existe la posibilidad real de poder avanzar definitivamente” en la relación bilateral si se impone el “sentido común” y la “racionalidad”.  Expresó que ambos países pueden tener una relación normal y de cooperación bilateral en temas de mutuo interés, como el medio ambiente, el tráfico de personas, el narcotráfico y el terrorismo. Señaló que un proceso de levantamiento del bloqueo sucederá cuando se adopte una decisión que responda a “los mejores intereses de EE.UU”. Calificó de “marginales” las posiciones anticubanas para lograr un cambio de política hacia Cuba. Además, se refirió a la carencia de argumentos para mantener a Cuba en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo y al creciente reclamo de un cambio de política hacia Cuba a lo interno de EE.UU.  

Diciembre. Se conoció de una carta dirigida al Departamento del Tesoro por 111 congresistas, encabezados por la representante Bárbara Lee (D-CA), apoyando el otorgamiento de una licencia para los ensayos clínicos en EE.UU. del medicamento Heberprot-P.

Año 2014

Enero

02.01 El medio de izquierda, People's World, publicó el editorial “Después de 55 años, tiempo de terminar el embargo contra Cuba”, el cual se señala que sucesivas administraciones n/a y sus aliados en otros países han hecho todo lo posible para poner fin al proceso revolucionario cubano. El editorial apunta que las votaciones contra el bloqueo en la AGNU han demostrado el aislamiento de EE.UU. debido a su política hacia Cuba. Expresa que el bloqueo no sólo ha causado pérdidas millonarias a la economía cubana y ha obstaculizado el acceso de nuestro país a suministros técnicos y médicos, sino que también ha provocado la pérdida de empleos y oportunidades de exportación para EE.UU. El editorial también exige el levantamiento de las restricciones a los viajes de los n/a a Cuba y la eliminación del bloqueo. Plantea que para lograr estos cambios se requieren iniciativas como visitas a miembros del Congreso, contactos con la Casa Blanca y el Dpto. de Estado, envío de cartas a editores, artículos de opinión y la organización y participación en manifestaciones.

17.01 The Miami Herald publicó declaraciones del oficial de la Sección de Planificación Político-Militar para el Hemisferio Occidental del Dpto. de Defensa, Agustín E. Domínguez, quien defendió la necesidad de revisar la política hacia Cuba, la cual calificó de arcaica. Consideró que la política aislacionista de EE.UU. afecta las relaciones internacionales y propuso que los EE.UU. deben profundizar los lazos comerciales con Cuba, como vía para incrementar las libertades políticas; sacar a Cuba de la lista de Estados terroristas; y desarrollar una agenda de cooperación en las áreas de energía, enfrentamiento al narcotráfico y la asistencia humanitaria y la ayuda frente a desastres, en las cuales la colaboración actual es caso a caso.

17.01 Obama firmó la Ley de Asignaciones Consolidadas correspondiente al año fiscal 2014, que reitera las cláusulas que prohíben el financiamiento de las instituciones bancarias estadounidenses a varios países, incluyendo a Cuba.

21.01 Se conoció que la firma n/a PayPal bloqueó la cuenta del ciudadano canadiense, Alain Samson, quien se encontraba de vacaciones en Cuba, por intentar realizar una transacción desde nuestro país.

21.01 El banco estadual alemán Postbank, con sede en el Estado de Sarre, se negó a transferir 2500 euros de la red de solidaridad con Cuba Neztwerk destinados a la Cuba Solidarity Campaign, del Reino Unido, la cual recauda los fondos para el tribunal internacional por los Cinco en Londres, por violar las leyes del bloqueo.

23.01 La Brookings Institution anunció una serie de propuestas a la Administración Obama, entre las que destacan: asistencia directa a la pequeña y mediana empresa en Cuba, expandir las licencias generales para los viajes a Cuba, incrementar los productos cuya exportación está permitida a Cuba, eliminar los límites en el monto de remesas y regalos que los cubanoamericanos pueden enviar a Cuba y eliminar a Cuba de la lista de estados patrocinadores del terrorismo.

28.01 El diario San Francisco Bay View reportó sobre las investigaciones desarrolladas por el Servicio de Impuestos Internos (IRS, en inglés), en contra de la ONG “Fundación Interreligiosa para la Organización Comunitaria” (IFCO), dirigida por el reverendo Lucius Walker hasta su fallecimiento, la cual organiza los estudios de medicina de jóvenes n/a en Cuba.

31.01 La vicevocera del Dpto. de Estado, Marie Harf, ante un cuestionamiento a la política de bloqueo durante la conferencia regular de prensa, respondió que la posición estadounidense respecto a Cuba se mantiene. Añadió que continuarán trabajando con sus aliados en la región para influir en la realidad cubana. No consideró pertinente la comparación entre el embargo y las presiones políticas y económicas de Israel sobre Palestina.

Febrero

05.02 El diario digital Creative Loafing Tampa‎ publicó que la candidata a la gubernatura de Florida, Nan Rich,  criticó la política hostil de EE.UU contra Cuba y optó por el fin del bloqueo. Se refirió a la acción de algunos miembros del Congreso en este sentido, entre los que destacó al exsenador Bob Graham (D-FL) y a la rep. Kathy Castor (D-FL).

09.02 El diario El Nuevo Herald publicó que Charlie Crist, ex gobernador de la Florida, en un programa de HBO, respaldó un cambio de política hacia Cuba y se refirió a los beneficios que económicos que traería a los habitantes de La Florida poder invertir en Cuba. 

09.02 El representante Mario Díaz-Balart (R-FL) calificó de vergonzosas las declaraciones del ex gobernador de Florida, Charlie Crist, sobre la política de EE.UU. hacia Cuba. Díaz-Balart se refirió a la “violación” de los DD.HH. en Cuba y a la utilidad del bloqueo.

10.02 La representante Ileana Ros-Lehtinen  se pronunció contra los resultados de la encuesta del Atlantic Council. Opinó que no reflejan la “opresión” en Cuba y que no cambiará nada en la dinámica bilateral. Criticó la participación del senador Jeff Flake (R-AZ) en la presentación de la encuesta y defendió los resultados de otro estudio realizado por el Instituto Internacional Republicano, donde se reflejan supuestos abusos perpetrados por gobierno cubano.

10.02 El diario Miami Herald publicó un artículo de los senadores Patrick Leahy (D-VT) y Jeff Flake (R-AZ) quienes opinaron que la política de bloqueo y la agresividad de EE.UU. contra Cuba brindan una excusa a nuestro gobierno para algunas de nuestras deficiencias. Se refirieron a los resultados de la encuesta del Atlantic Council. También abordaron asuntos económicos como la inauguración del puerto del Mariel y las inversiones europeas, brasileñas y canadienses. Optaron por la apertura del turismo estadounidense a nuestro país.

11.02 La institución académica Atlantic Council, publicó los resultados de una encuesta sobre la política de EE.UU. contra Cuba, la cual arrojó que el 56% de los n/a favorecen el cambio de política y el 61% aprueba la exclusión de Cuba de la lista de estados terroristas. Los encuestados respaldaron otros cambios como: el levantamiento de las restricciones a los viajes de los n/a y la autorización de inversiones estadounidenses en Cuba (6 de cada 10 n/a) y el empleo en Cuba de tecnologías de las telecomunicaciones procedentes de EE.UU. (52% de los n/a).

11.02 El senador Patrick Leahy (D-VT) inauguró el acto de presentación de los resultados de la encuesta del Atlantic Council. Se opuso a las restricciones de viajes de los n/a a Cuba. Opinó que es hora de cambiar la política y que los temas relacionados con Cuba generan odio en un sector minoritario. Se pronunció contra el bloqueo y lo enfocó como ineficiente y como una excusa usada por el gobierno cubano por sus ineficacias. Añadió que EE.UU. está perdiendo oportunidades empresariales debido al bloqueo. El senador Jeff Flake (R-AZ) apoyó estas posiciones.

11.02 El representante Mario Díaz-Balart (R-FL) indicó que los resultados de la encuesta del Atlantic Council eran superficiales y que el bloqueo prevenía el fortalecimiento del “régimen”. Resaltó la “violación” de los DD.HH. y la encarcelación de Alan Gross.

13.02 Un editorial de The Sun Sentinel hizo un llamado al levantamiento del bloqueo. Se citan como razones los beneficios para ambos países en materia de comercio, el mejoramiento de la coordinación en situaciones meteorológicas de emergencia y las preocupaciones medioambientales comunes, especialmente por los planes cubanos de exploración petrolera en aguas profundas cercana a las costas de EE.UU.

16.02 El periódico LA Times publicó un editorial donde insta a eliminar el bloqueo contra Cuba, pues no ha logrado su objetivo principal. El artículo de opinión cita los resultados de la encuesta de Atlantic Council y dice estar de acuerdo con el mejoramiento de las relaciones entre ambos países.

24.02 El blog anticubano Café Fuerte anunció que el BNP Paribas, la mayor entidad bancaria de Francia, canceló su representación en Cuba. Esta noticia estuvo antecedida por una declaración del banco del 13.02 que informó sobre la existencia de una reserva de 1 100 millones de USD para el pago de posibles multas por realizar transacciones que involucran a países, personas y entidades sujetos a sanciones del gobierno de EE.UU.

27.02 El presidente del Servicio Mundial de Iglesias, reverendo John L. McCullough, y el presidente del Consejo de Iglesias Cubanas, reverendo Joel Ortega Dopico, publicaron una carta conjunta en The Hill que reconoce la colaboración de ambas instituciones por más de 20 años e insta al gobierno de EE.UU. a eliminar las restricciones de viajes a los ciudadanos estadounidenses para visitar Cuba; sacar a nuestro país de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo; abrir el comercio para apoyar a las pequeñas empresas y cooperativas emergentes en Cuba; y establecer un diálogo de alto nivel para normalizar las relaciones bilaterales y discutir las diferencias en el marco del respeto a la dignidad de ambas naciones. 

Febrero. La charteadora Friendly Planet Travel publicó los resultados de un sondeo realizado a un grupo de 423 n/a que visitaron Cuba con licencias para intercambios “pueblo a pueblo”, el 88% de los cuales apoya el levantamiento de las sanciones contra nuestro país.

Marzo

03.03 Se conoció que la compañía n/a edX, patrocinadora de un curso online sobre aerodinámica y diseño aeronáutico moderno, bloqueó el acceso a estudiantes de Cuba, Irán y Sudán, por violar las regulaciones de EE.UU. contra estos países.

04.03 Se conoció que la plataforma de aprendizaje n/a online Coursera, de la Universidad de Stanford, bloqueó el acceso a los usuarios de Cuba, Sudán e Irán, por estar bajo régimen de sanciones de EE.UU.

04.03 La subsidiaria de la cadena de supermercados n/a Pricesmart, en el Salvador, suspendió sus servicios al personal diplomático cubano radicado en ese país.

05.03 La presidenta de la Alianza de Bautistas de EE.UU., Carol Blythe, envió una carta al presidente Obama, en la que pide el indulto presidencial para liberar a Gerardo, Ramón y Tony por los años ya cumplidos de sus “dudosas” condenas. En la carta, la Presidenta señala que esta acción podría resultar en el regreso de Alan Gross junto a su familia. Además, considera que ello podría significar  un primer paso para restaurar las relaciones bilaterales.

07.03 Uno de los periódicos de mayor tirada de Namibia, el Windhoek Observer, publicó en primera plana que las autoridades n/a no proporcionaron al Primer Ministro Namibio, Dr. Hage Geingob, la unidad de protección que el Gobierno de los EE.UU. habitualmente brinda a líderes de su talla en visita oficial a ese país, al parecer en represalia por acabar de regresar de Cuba y de haber intercambiado activamente con la máxima dirección de la Isla. Según el rotativo, “en este momento, Geingob es el único candidato del partido SWAPO para las próximas elecciones presidenciales, por lo que uno podría pensar que ahora hay mucho más en juego.”

15.03 Tuvo lugar en Miami un evento con la participación de representantes de las organizaciones FORNORM, CAFE, Generación Cambio Cubano, Grupo de Estudios Cubanos, Puentes Cubanos, y otras como Cuba Educational Travel y WOLA bajo el título “Conversaciones entre cubanos”, en el cual se demandó la eliminación del bloqueo y la exclusión de Cuba de la lista terrorista.

18.03 El representante James McGovern (D-MA) declaró en La Habana que el proyecto de conservación de la Finca Vigía puede servir como modelo para la colaboración entre Cuba y EE.UU. en una amplia gama de temas. Expresó que está en desacuerdo con la política hacia Cuba y calificó la prohibición de viajes de los n/a como “injusta y equivocada”. Planteó que el bloqueo ha fracasado y debe ser eliminado.
Marzo. Se conoció sobre la carta enviada por los representante Ted Poe (R-TX) y Rick Crawford (R-AR) al secretario del Tesoro, Jack Lew, con copia al presidente Obama y al secretario de Estado John Kerry, en la que se insta al gobierno n/a a evaluar un incremento de las potenciales relaciones comerciales en materia agrícola con Cuba. Apuntaron que si bien EE.UU. no debe dejar de denunciar las violaciones de los DD.HH. en Cuba, puede incrementar su influencia a través de este tipo de relaciones y exhortaron a su gobierno a considerar las actuales sanciones en materia de comercio agrícola, precisando que sería beneficioso para los granjeros y la industria agroalimentaria n/a la flexibilización de las regulaciones vigentes de la OFAC.

Abril

04.04 Se conoció que la compañía mexicana de telefonía CLARO asentada en Nicaragua  anunció que los bonos promocionales que venden para aumentar el tiempo de llamadas, ya no podrán ser usados para llamar a Cuba, debido a las leyes del bloqueo.

04.04 The New York Times informó que el sitio recaudador de fondos Indiegogo.com congeló los fondos recaudados para el director de cine cubano Miguel Coyula, luego de determinar que la transferencia de fondos a Cuba o a un residente cubano podía violar el bloqueo de EE.UU.

08.04 El diario jamaicano The Gleaner  informó que la subsidiaria de la cadena de tiendas PriceSmart en Jamaica suspendió las ventas a los residentes y diplomáticos cubanos en ese país por violar las leyes del bloqueo.

14.04 Los congresistas Ted Poe (R-TX) y Rick Crawford (R-AR) circularon una carta “para expandir las oportunidades de negocios de los agricultores norteamericanos”, que adjunta una misiva dirigida al secretario del Tesoro, Jack Lew, con copia al presidente Obama y al secretario de Estado, John Kerry, que los exhorta a reevaluar la relación comercial agrícola con Cuba. El documento fue suscrito por varias organizaciones de productores de arroz, soya y maíz, entre otros.

15.04 El medio Travel Weekly publicó declaraciones de diferentes turoperadores n/a que reconocieron la fortaleza de los viajes “pueblo a pueblo”. Durante el primer trimestre de 2014, estas agencias registraron los siguientes incrementos de sus reservaciones con respecto a igual período de 2013: Ya’lla Tours (50%), Insight Cuba (15%) y Collette Vacations (15%).

16.04 La encuestadora n/a online YouGov publicó los resultados de un sondeo que arrojó que el 51% de los n/a, el 60% de los demócratas, el 62% de los independientes y el 34% de los republicanos favorecen el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con Cuba. Otros de los  indicadores medidos fueron: apoyo al levantamiento de las restricciones de viaje de los estadounidenses a Cuba (55% de los n/a encuestados),  a favor de la importación de productos desde Cuba (51% de los n/a) y el autorizo al envío de dinero a los ciudadanos cubanos (55% de los n/a).

18.04 La OFAC impuso una multa de 5 millones 990 mil 490 USD a la compañía de viajes holandesa CWT B.V. (CWT) por violar las leyes del bloqueo. Según el informe de la OFAC, entre agosto de 2006 y noviembre de 2012, CWT proveyó servicios de viaje hacia y desde Cuba a 44 mil 430 personas. El reporte agrega que en 2006 la compañía pasó a ser mayoritariamente de propiedad estadounidense.

18.04 El diario The Boston Globe manifestó que Cuba debía a EE.UU. 7 mil millones de USD por las 50 reclamaciones estadounidenses más grandes certificadas por el Dpto. de Justicia, recogidas en un reporte de la Universidad de  Creighton en 2007.

19.04 El Diario Las Américas publicó una entrevista al exgobernador de Florida y actual candidato al mismo cargo, Charlie Crist, quien reiteró su posición a favor de cambios en la política de EE.UU. hacia Cuba y calificó el bloqueo de “política fallida”.

28.04 Se anunció la creación del Comité de Acción Política Cuba Now, cuya misión publicada en su página web es “la plena normalización de las relaciones entre EE.UU. y Cuba”. Entre los cambios que proponen se encuentran: la libertad de viajes a Cuba; el “libre y abierto” comercio e inversión entre ambos países; el establecimiento de una cooperación normal y asistencia entre las entidades estadounidenses y cubanas para el desarrollo educativo, protección ambiental, ayuda humanitaria, médica, o con fines de intercambios científico; el fomento de un diálogo diplomático constructivo basado en el respeto mutuo con el gobierno de Cuba sobre temas de intereses mutuo; la eliminación de la Ley Torricelli y la Ley Helms-Burton; así como la eliminación de Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo. Su director ejecutivo es Ricardo Herrero, ex subdirector ejecutivo del Grupo de Estudios Cubanos.

28.04 La agencia Reuters publicó una entrevista a Ricardo Herrero, director de Cuba Now y a Andrés Díaz, cofundador del grupo y exasesor Principal para la política de Administración de intercambio internacional del Departamento de Comercio durante el gobierno de Obama. Según el artículo, Herrero y Díaz se pronunciaron a favor de un cambio de postura respecto a Cuba en un momento de auge del sector privado y añadieron que hay mucho que el presidente Obama puede hacer al respecto.  

29.04 El medio press TV, publicó un artículo que cita a un funcionario del Atlantic Council quien reiteró que el 56% de los estadounidenses respaldan la normalización de las relaciones bilaterales. Añadió que no se ha logrado el aislamiento internacional de Cuba. El artículo también trae a colación declaraciones de Teresa Gutiérrez, directora nacional de los proyectos del Centro de Acción Internacional para Latinoamérica y el Caribe, quien opinó que las sanciones no han surtido efecto debido al respaldo del pueblo cubano al gobierno.   

30.04 La Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia publicó un artículo en su sitio web sobre su reciente visita a Cuba. Describió el programa con un enfoque positivo e incluyó opiniones del Presidente de la asociación respecto al efecto renovador del viaje sobre las relaciones científicas entre ambos países.

30.04 El coordinador del Programa mediCuba-Suiza, Beat Schmid, anunció que Credit Suisse, el segundo banco más grande de Suiza, rehusó realizar transacciones –en francos suizos- a dicha organización por violar las leyes del bloqueo a Cuba

30.04 El Dpto. de Estado publicó el “Informe por Países sobre Terrorismo 2013”, que mantuvo a Cuba en la lista de “Estados patrocinadores del terrorismo”, junto a Irán, Sudán y Siria. El reporte mantuvo los argumentos de años anteriores. En la conferencia regular de prensa del Dpto. de Estado, el 30.04, la vicevocera Marie Harf aclaró, en respuesta a una pregunta, que en estos momentos el gobierno no tiene planes de excluir a Cuba de la lista.         

Abril. El Grupo de Trabajo sobre Cuba del Consejo de las Américas/Sociedad de las Américas emitió un documento con recomendaciones de política, titulado “Memorando de acción al Presidente: Cuba y el empresariado”, el cual se centra en medidas dirigidas esencialmente a la promoción y financiamiento de la actividad por cuenta propia. Señala que el Presidente puede dar una serie de pasos pequeños, pero significativos, para contribuir al éxito de las reformas en curso para empoderar a los empresarios cubanos, como los siguientes: 1) Modificar las licencias de viajes humanitarios ya existentes para permitir servicios profesionales a los empresarios independientes cubanos; 2) Autorizar la importación y exportación de determinados bienes y servicios entre el sector privado n/a y los empresarios cubanos independientes; 3) Autorizar a las ONG y ciudadanos n/a que participan en el desarrollo de pequeños negocios, enviar remesas sin limitaciones a personas sin vínculo familiar, con el objetivo de apoyar la actividad económica independiente en Cuba, y expandir el tipo de bienes que los viajeros podrían legalmente llevar a Cuba para apoyar a los microempresarios; 4) Autorizar al Dpto. del Tesoro a emitir licencias específicas a ONGs y otras instituciones que otorgan préstamos para que los concedan de forma directa a campesinos independientes, cooperativistas, cuentapropistas y microempresas en Cuba; 5) Alentar a las corporaciones, asociaciones de negocios y ONGs n/a a que ofrezcan becas gratuitas a empresarios cubanos; 6) Promover el intercambio de estudios entre cooperativas n/a y cooperativas privadas en Cuba; y 7) Autorizar una licencia de viaje general para los intercambios de negocios.

02.05 El Grupo de Trabajo para Cuba de Illinois envió una carta al presidente Obama en la que insta al Presidente a levantar las restricciones financieras y de viaje a Cuba, lo cual beneficiaría al Estado de Illinois en materia de empleos y exportación de productos, fundamentalmente del sector agroalimentario.

03.05 El periódico The Miami Herald  publicó un artículo del senador y exgobernador de Florida, Bob Graham, y el exadministrador de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU., William Reilly, copresidentes de la Comisión Nacional establecida por Obama para investigar el derrame de British Petroleum en 2010. En el artículo proponen modificar la disposición legal estadounidense que prohíbe a Cuba y sus contratistas adquirir tecnología avanzada que posea más de un 10% de contenido n/a. Instan al Presidente a emitir licencias generales para propósitos de viajes y exportaciones para que las compañías de servicio y respuesta a derrames de petróleo puedan ofrecer equipamiento adecuado con antelación.

05.05 La Fundación para la Normalización de las Relaciones Cuba-EE.UU. envió una carta al secretario de Estado, John Kerry, en la que critican la inclusión de Cuba en la lista de países terroristas. Argumenta que la presencia de Cuba en dicha lista va en contra de los principios del Dpto. de Estado y contra las bases de ese documento, además de que no existen elementos que justifiquen nuestra inclusión. También instan al Presidente a sacar a Cuba de la lista.

05.05 El Instituto Peterson para la Economía Internacional, publicó el libro “Economic Normalization with Cuba: A Roadmap for US Policymakers, sobre la necesidad de que el gobierno de EE.UU. levante las sanciones impuestas a Cuba. La publicación aborda las oportunidades de negocios que EE.UU. pierde con nuestro país ante otros actores internacionales debido al bloqueo.

06.05 La OFAC impuso una multa de $2 millones 809 mil 800 USD a la compañía Decolar.com registrada en Delaware, EE.UU., cuyas oficinas centrales radican en Buenos Aires, Argentina, por violar las leyes del bloqueo contra Cuba. Según el informe, entre marzo de 2009 y marzo de 2012, Decolar.com proveyó servicios de viaje a 17 mil 836 personas para volar desde Cuba a otros países, menos EE.UU., así como reservaciones de hotel para permanecer en Cuba sin la autorización de la OFAC.

07.05 16 líderes religiosos de EE.UU. enviaron una carta al presidente Obama donde lo instan a iniciar un diálogo de alto nivel entre EE.UU. y Cuba con el fin de abordar una amplia gama de temas, incluido Alan Gross y los Cinco; emitir una licencia general que autorice los viajes pueblo a pueblo en todas las categorías; excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo; crear oportunidades para que los ciudadanos estadounidenses apoyen al “emergente” sector de las cooperativas y las pequeñas empresas en Cuba, permitiéndoles a los n/a comprar, vender y prestar ayuda técnica o en materia de inversiones a las pequeñas empresas y cooperativas. Además, calificaron de “ineficaces” e “insensatos” programas como ZunZuneo.

07.05 La representante Barbara Lee (D-CA) en una entrevista a Andrea Mitchell de NBC News, criticó el bloqueo, los programas subversivos desarrollados por la USAID y la prohibición de viajes a Cuba.  

07.05 16 líderes religiosos de EE.UU. enviaron una carta al presidente Obama, instándolo a iniciar un diálogo de alto nivel entre EE.UU. y Cuba con el fin de abordar una amplia gama de temas, incluyendo Alan Gross y los Cinco; a emitir una licencia general que autorice los viajes pueblo a pueblo en todas las categorías; a excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo; y a crear oportunidades para que los ciudadanos n/a apoyen al sector “emergente” de las cooperativas y las pequeñas empresas en Cuba, permitiéndole a los n/a comprar, vender y prestar ayuda técnica o en materia de inversiones a estos negocios. Además, calificaron de “ineficaces” e “insensatos” proyectos como ZunZuneo.

08.05 La OFAC impuso una multa de 279 mil 038 USD a la compañía de seguros norteamericana American International Group, Inc. (AIG) por violar las leyes del bloqueo contra Cuba. Según el informe de la OFAC, subsidiarias de AIG en Canadá violaron 3 mil 560 veces las regulaciones contra Cuba entre enero de 2006 y marzo de 2009.

12.05 La compañía americana Thomson Reuters confirmó, al bufete que representa a Cuba en EE.UU., que el Dpto. de Estado determinó que la transacción propuesta para exportar a Cuba la versión limitada del software de análisis financiero EIKON, “no estaba en concordancia con la política de EE.UU. hacia Cuba.”

13.05 El medio especializado en temas económicos  Bloomberg, de Nueva York, informó sobre las negociaciones que se están desarrollando entre autoridades n/a y el banco francés PNB Paribas S.A. para arribar a un acuerdo sobre las investigaciones federales que tienen lugar por prestar servicios a países como Cuba, Sudan e Iran, sancionados por EE.UU. Según Bloomberg, la multa podría ascender a 3 mil 500 millones de USD y debe aplicarse en junio. El artículo agrega que, de concretarse, esta sería la mayor multa impuesta por violaciones similares y superaría la penalidad más grande aplicada hasta la fecha al banco británico HSBC Holdings Plc por mil 9 millones de USD en 2012.

19.05 Un grupo de 46 altos exfuncionarios del gobierno, militares retiraos, académicos e influyentes empresarios, incluidos cubanoamericanos, emitieron una carta abierta a Obama, en la que realizan recomendaciones para otorgar mayor libertad a organizaciones privadas y a individuos en Cuba para que sirvan como “catalizadores” de un “cambio significativo”: expandir los viajes a Cuba autorizados por licencias para todos los n/a; incrementar el apoyo a la sociedad civil; involucrarse en discusiones serias con contrapartes cubanas en áreas de preocupación mutua sobre asuntos humanitarios y de seguridad nacional (migración, interdicción de drogas, medio ambiente, liberación de Gross, entre otras); y adoptar pasos para que las instituciones financieras puedan proveer servicios en respaldo de todas las actividades autorizadas por licencias.

19.05 El exsecretario asistente de Estado para el Hemisferio Occidental, Arturo Valenzuela, en entrevista a la BBC, declaró que la política del Gobierno de EE.UU. hacia Cuba no funciona. Manifestó que el Congreso debe plantearse “seriamente” levantar las sanciones y explicó que el objetivo de la carta enviada por 46 personalidades al presidente Obama, y que él firmó, es instarlo a modificar “significativamente” las relaciones bilaterales, mediante la implementación de reformas acordes con sus facultades presidenciales. Afirmó que no parece probable que el Legislativo levante algunas de las sanciones.

29.05 The Wall Street Journal anunció que el Dpto. de Justicia está presionando al banco francés BNP Paribas para el pago de una multa de 10 mil millones de USD por violaciones de las regulaciones de EE.UU. contra países  sancionados, incluyendo Cuba.

29.05 El presidente de la Cámara de Comercio, Thomas Donohue, en un discurso pronunciado en el Aula Magna de La Universidad de la Habana, expresó que es tiempo de abrir un nuevo capítulo en las relaciones bilaterales y sugirió al Gobierno de EE.UU. facilitar el incremento de los viajes y expandir la diplomacia entre ambos gobiernos.

08.06 La encuestadora Bendixen & Amandi publicó los resultados de un sondeo sobre la política de EE.UU. hacia Cuba, el cual arrojó que el 50% de los votantes del Condado de Miami-Dade favorecen el levantamiento del bloqueo, el 56% favorecen mantener el bloqueo y el 54% de los cubanos nacidos en EE.UU. favorecen su eliminación; apoyan el levantamiento de las restricciones para viajar a Cuba a todos los ciudadanos n/a el 51% de los votantes de Miami-Dade y el 61% de  los votantes cubanos nacidos en EE.UU., estuvieron en contra el 58% de los cubanos nacidos en Cuba.

12.06 La encuestadora Public Policy Polling publicó los resultados de un sondeo que arrojó que el 53% de los habitantes de Florida, el 64% de los Independientes, el 57% de los Demócratas y el 42% de los Republicanos apoyan el fin del bloqueo contra Cuba.

17.06 La Universidad Internacional de Florida publicó los resultados de una encuesta realizada a los cubanos residentes en el Condado de Miami-Dade que arrojó que el 71% consideran que el bloqueo no ha funcionado, el 52% se oponen a la continuidad del bloqueo, el 82% apoyan que compañías n/a vendan medicinas a Cuba, el 77% favorecen que las compañías n/a vendan alimentos a nuestro país y el 48% consideran que las condiciones del comercio actual (venta limitada de alimentos y medicinas a Cuba) deben expandirse. Favorecen el restablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba el 68% de los cubanos residentes en Miami-Dade y el 90% de los cubanos entre 18 y 29 años, el 55% de los votantes registrados y el 83% de los votantes no registrados. El 69% de los encuestados apoyan el levantamiento de las restricciones de viaje a Cuba a los ciudadanos n/a y el 71% favorecen la continuidad de los intercambios pueblo a pueblo. El 86% consideran que la Ley de Ajuste Cubano se debe mantener y el 63% apoyan la política “pies secos-pies mojados”. El 63% de los encuestados defienden que Cuba se mantenga en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo, mientras el 65% de los cubanos entre 18 y 29 años consideran que Cuba debe ser eliminada de la lista. El 64% de los votantes registrados consideran que las posiciones de los candidatos sobre Cuba son determinantes para realizar su voto, al 53% les gustaría votar por un candidato que apoye restablecer relaciones diplomáticas con Cuba, el 57%  les gustaría votar por uno que favorezca reemplazar el bloqueo con una política que promueva el creciente apoyo al sector cuentapropista, mientras el 81% apoyaría uno que favorezca reemplazar el bloqueo por una política de apoyo a los DD.HH.

25.06 La OFAC, en su informe sobre los fondos congelados de países patrocinadores del terrorismo internacional acumulados hasta 2013, informó que los montos acumulados de Cuba ascienden a 257,8 millones de USD.

27.06 La OFAC impuso una multa de 89 mil 775 USD a la subsidiaria de la compañía austriaca Red Bull en EE.UU., Red Bull North America (RBNA), por violar las regulaciones contra Cuba. Según el informe de la OFAC, entre el 8  y el 18 de junio de 2009, siete representantes de RBNA viajaron a Cuba para filmar un documental sin la autorización del Dpto. del Tesoro.

29.06 El presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, escribió en su blog una reseña sobre su viaje a Cuba. Afirmó que “Cuba tendrá que abrir su economía política y empresarial, y EE.UU. tendrá que superar su historia y abrir el embargo. Ambos países tienen que hacer algo que es difícil de hacer desde el punto de vista político, pero valdrá la pena”. Agregó que la mejor manera para modernizar a Cuba es “empoderar a los ciudadanos con los teléfonos inteligentes” y “poner las herramientas de la información directamente en las manos de los cubanos”. Shmidt se refirió a las limitaciones que impone el bloqueo a los viajes de los norteamericanos a Cuba y culminó afirmando que EE.UU. debería flexibilizar el bloqueo.

30.06 Los Departamentos del Tesoro y Justicia y autoridades del Estado de Nueva York impusieron una  multa conjunta al banco francés BNP Paribas por 8 970 millones de USD por violar las sanciones de EE.UU. contra Cuba, Irán, Sudan y Myanmar. Según las declaraciones de funcionarios del gobierno estadounidense, entre 2005 y 2012, BNP Paribas realizó 909 transacciones que involucraban a Cuba por 689 millones 237 mil 183 USD.

30.06 El Departamento de Justicia emitió una declaración sobre el acuerdo alcanzado con BNP Paribas, alegando que ese banco francés ofreció acceso al sistema financiero de EE.UU. a entidades sancionadas de Cuba.

03.07 Prensa Latina informó que cinco bancos europeos, Société Générale y Crédit Agricole de Francia; Commerzbank y Deustchbank de Alemania; y UniCredit de Italia, se encuentran bajo investigaciones de las autoridades n/a por violar las sanciones económicas impuestas por EE.UU. contra varios países, incluyendo a Cuba.

03.07 El Banco de Irlanda anunció a sus clientes con intereses comerciales en Cuba que dejaría de procesar transacciones desde o hacia nuestro país, debido a que su banco corresponsal es norteamericano.

07.07 El New York Times anunció que el banco alemán Commerzbank, segundo de importancia en Alemania, está bajo investigaciones estaduales y federales n/a por violaciones de las regulaciones contra Cuba, Irán y Sudán. Según fuentes no identificadas, el monto de la penalidad podría ascender a 500 millones de USD y debe materializarse este verano. El artículo señala que otros bancos europeos también están bajo procesos investigativos por violaciones de las sanciones de EE.UU. contra varios países.

03.07 El medio digital Bloomberg publicó un editorial contra el bloqueo. Criticó la realidad cubana, pero consideró que las sanciones son excesivas. Recordó que esta política se ha aplicado durante más de 50 años sin los resultados esperados e hizo mención a los costos para el Gobierno de EE.UU. Resaltó los cambios que están teniendo lugar en Cuba, así como las prerrogativas de Obama para aliviar el bloqueo y excluir a nuestro país de la lista terrorista.

23.07 La ex secretaria de Estado, Hillary Clinton, en entrevista ofrecida a la cadena televisiva Univisión, declaró que deseaba ver que EE.UU. “se mueve hacia la normalización de las relaciones” con Cuba. Expresó que durante el primer mandato de Obama apoyó las medidas de flexibilización de los viajes de n/a hacia nuestro país. Manifestó que el bloqueo es utilizado para justificar la existencia de presos políticos y la supuesta carencia de libertad de expresión en Cuba. Calificó a Gross de “prisionero político” y señaló que nuestro gobierno no le ha permitido regresar a EE.UU., junto a su familia, y añadió que quisiera ver resuelta la situación del ex contratista. Ante una pregunta sobre si deseaba visitar Cuba, afirmó que le gustaría venir algún día.

23.07 El Houston Chronicle publicó un editorial titulado “Fin del fallido embargo cubano” en el cual se plantea que es tiempo de eliminar el bloqueo y avanzar hacia la normalización de las relaciones con el gobierno de Cuba. Expresó que se debe encontrar una solución al caso de Alan Gross y al de los tres cubanos que permanecen prisioneros en EE.UU. Hizo referencia a recientes declaraciones de la ex secretaria de Estado, Hillary Clinton y el ex gobernador de Florida, Charlie Crist, en contra de la continuidad de esta política.

05.08 El director Ejecutivo de la organización de cabildeo “Cuba Now”, Ricardo Herrero, emitió un comunicado donde señala que los 17 congresistas que firmaron la carta dirigida al Presidente y al secretario de Estado a favor de la política actual de EE.UU. hacia Cuba representan sólo el 4% de los miembros de la Cámara de Representantes. Destaca que la vasta mayoría de la Cámara no apoya la política vigente hacia Cuba, al igual que la mayoría de los n/a, floridanos y c/a. Expresa que 14 de los 17 han recibido un monto combinado de 200 000 USD del Comité de Acción Política Democracia EE.UU.-Cuba. Manifiesta que la carta ignora que los cambios realizados por el Presidente en materia de viajes y remesas han ayudado a cambiar más Cuba que el bloqueo desde 1962. Concluyó que es tiempo de probar algo que funcione y el 4% no es suficiente para impedirlo.

13.08 La OFAC publicó una actualización de la guía de sanciones para las entidades controladas en un 50% o más por personas bloqueadas por el gobierno de EE.UU. Según esta nueva versión la OFAC puede bloquear los activos de las compañías cuyo capital social está controlado en un 50% por personas o entidades en la categoría de “nacionales especialmente designados”.

19.08 La Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció que continuaría renovando los pasaportes a los cubanos residentes en EE.UU. que tengan pasajes para viajar a Cuba hasta el 31 de diciembre, como solución temporal mientras busca un banco con el que operar y restablecer sus servicios. El comunicado explica que no ha encontrado un banco en EE.UU. que asuma sus operaciones. Los trámites para renovar el pasaporte deberán realizarse a través de las agencias de viaje que tienen vínculos de trabajo con la Oficina Consular, directamente en su sede en Washington, DC. La Sección de Intereses señaló que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito.
25.08 El diario irlandés The Irish Times, reprodujo declaraciones de un funcionario no identificado del Bank of Ireland afirmando que el banco no está procesando transacciones relacionadas con Cuba debido a que el banco que ejecuta las transferencias de la Zona Única de Pagos en Euros a la cual su entidad pertenece, es un importante banco estadounidense.
05.09 El presidente Barack Obama renovó por un año más las sanciones contra Cuba bajo la Ley de Comercio con el Enemigo, alegando que esta decisión responde a los intereses nacionales  de EE.UU.

19.09 El diario The Washington Free Beacon divulgó que el Dpto. de Comercio investiga la supuesta transferencia de equipos de telecomunicaciones de origen n/a a Cuba por la compañía china Huawaei, a la que se atribuyen supuestos vínculos con el Ejercito Popular Chino.

15.09 Según el diario estadounidense Ohio's Country Journal, miembros prominentes de la comunidad agrícola y alimentaria de EE.UU., incluida la Asociación Americana de la Soya, acordaron formar oficialmente una coalición nacional dirigida a liberalizar el comercio entre Cuba y EE.UU., alegando que es tiempo de eliminar el bloqueo y permitir el comercio y la “inversión abierta”.

21.09 El presentador del programa televisivo “Last Week Tonight” de la cadena HBO, John Oliver, ridiculizó la política de bloqueo alegando el aislamiento y la inconsistencia de EE.UU. en el tema. Manifestó además que Cuba no constituía una amenaza para la seguridad nacional de EE.UU.

26.09 Se dio a conocer en el blog de la Casa Blanca una petición de finalizar el bloqueo hacia Cuba, en cual se califica esta política de “fallida” y se afirma que su implementación daña esencialmente al pueblo cubano. Señala que aunque el presidente Obama ha aceptado su inefectividad, prorrogó esta política un año más.

30.09 Se publicó en The Nation un artículo de los académicos William M. LeoGrande y Peter Kornbluh, titulado “Seis lecciones para Obama de cómo mejorar las relaciones con Cuba”. En este se resalta que durante seis años, el presidente Obama ha dicho que la política de EE.UU. hacia Cuba debe cambiar, sin embargo no se ha arriesgado a negociar con el gobierno cubano, a excepción de pequeñas flexibilizaciones. El artículo expresa que el diálogo de Washington con La Habana ha estado limitado a asuntos menores de interés mutuo como la cooperación con la Guardia Costera, la contención de derrames de petróleo y la restauración del servicio directo de correos. Los autores otorgan diez lecciones a Obama sobre qué hacer y cómo para mejorar las relaciones con Cuba.

06. 10 Se presentó en la Brookings Institution el libro Back Channel to Cuba: The Hidden History of Negotiations between Washington and Havana del director del proyecto de documentación sobre Cuba del Archivo de Seguridad Nacional, Peter Kornbluh y el profesor de la American University, William M. LeoGrande. El libro revela informaciones sobre las conversaciones secretas entre Cuba y EE.UU. para negociar la normalización de las relaciones, a mediados de los 70. Durante su presentación los autores enfatizaron en la disposición de Cuba a negociar con EE.UU., el camino de la diplomacia y la negociación como vía más efectiva frente a la confrontación, a la necesidad de solucionar el caso Gross y su relación con el de los tres héroes; y la conclusión de que los antecedentes históricos muestran que Obama cuenta con mejores condiciones que nunca para avanzar con Cuba.

12.10 El diario The New York Times publicó un editorial titulado “Tiempo de acabar el embargo contra Cuba”, que pide el fin inmediato  del bloqueo y el restablecimiento de las relaciones diplomáticas. El editorial hace referencia al beneficio que significaría para los dos países eliminar el “embargo” y aumentar los intercambios culturales, y expresa que  Estados Unidos tendría mucho que aprender de Cuba y viceversa.

08.10 John y Patrick Hemingway, nietos del escritor n/a Ernest Hemingway, publicaron sus consideraciones sobre el viaje a Cuba efectuado semanas atrás, expresando la necesidad de ir más allá del antagonismo que dura más de 50 años y de cooperar en materia ambiental para proteger especies importantes para ambos países.

12.10 La profesora de la Universidad de New York, Catherine Murphy, como parte del debate generado por editorial del The New York Times, declaró que eliminar el “embargo” y expandir los intercambios culturales y educacionales podría ser muy beneficioso para los dos países.

12.10 El director Ejecutivo de Cuba Now, Ricardo Herrero, en apoyo al editorial del The New York Times, declaró que la política aislacionista de Estados Unidos hacia Cuba no ha tenido resultados.

13.10 Hearst Corporation, una de las más grandes compañías de información de EE.UU., publicó en su sitio web una encuesta abierta sobre el establecimiento por parte de EE.UU. de relaciones diplomáticas con Cuba que arrojó que el 91% de los encuestados favorecen este paso.

20.10 Ricardo Herrero, declaró en conferencia de prensa que el gobierno de Estados Unidos debería darle la bienvenida a Cuba como socio para combatir la epidemia de ébola. Expresó que cuestiones que afectan la seguridad nacional y la salud pública no pueden ser “vistas a través de los lentes de la era de la Guerra Fría”.

25.10 The New York Times opinó que la política hacia Cuba no debe continuar atada a las consideraciones históricas y prejuicios hacia Cuba, por parte de un grupo de políticos estadounidenses de origen cubano cada vez más reducido. Describió y calificó de importantes las visiones nuevas que aparecen hoy en otras fuerzas de la sociedad estadounidense, para favorecer el intercambio económico y las relaciones interpersonales. Mencionó que si bien el cambio en las relaciones con Cuba podría ser riesgoso, las implicaciones y consecuencias de ese “giro” terminarían siendo toleradas por la mayoría de la comunidad cubanoamericana.

26.10 el presidente de la fundación Alianza para una política responsable hacia Cuba, Albert Fox, en un artículo en The Tampa Tribune, criticó la inclusión de Cuba en la lista terrorista y apuntó que la comunidad internacional se burla de EE.UU. por ese motivo.

27.10 El exasesor legal durante el primer mandato del presidente Obama, Gregory Craig, en un artículo publicado en el blog Miami New Times, señaló que el poder ejecutivo tiene la facultad de modificar la mayoría de las medidas aplicadas como parte del embargo contra Cuba y que Obama puede normalizar inmediatamente las relaciones diplomáticas y permitir a los estadounidenses viajar a Cuba.

29.10 Durante el debate sobre la resolución contra el bloqueo en la AGNU, el representante de EE.UU., Ronald Godard, manifestó en su explicación de voto, que la prioridad de su gobierno es fortalecer las relaciones con el pueblo cubano. Acusó a nuestro gobierno de utilizar el bloqueo como excusa para los problemas que enfrenta el país y calificó nuestro sistema económico entre los más “restrictivos” del mundo. Godard exigió la liberación de  Alan Gross.

29.10 La AGNU aprobó, por 23ra vez consecutiva, la resolución cubana A/69/L.4 titulada “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los EE.UU. contra Cuba”, por 188 votos a favor, 2 en contra y 3 abstenciones.

29.10 La OFAC impuso una multa de 128 mil 704 USD a la compañía de seguros estadounidense “Bupa Florida” por violaciones de las regulaciones contra Cuba y las sanciones contra el tráfico de narcóticos. Según el informe de la OFAC, las compañías de seguro médico USAMED y Bupa Worlwide Corporation, procesaron dos reembolsos de seguros para tratamientos médicos en Cuba a un contratista de este tipo de servicios. Las violaciones tuvieron lugar en diciembre de 2008 y febrero de 2009. El valor total de estas transacciones ascendió a 14 726 USD.

30.10 Kathy Castor defendió una normalización de las relaciones con Cuba porque permitiría expandir el comercio y los empleos. Apuntó que los viajes directos desde Tampa a La Habana han unido a las familias y generado cuantiosas ganancias a Tampa.

31.10 El académico estadounidense Ted Piccone publicó un trabajo en el sitio web de la Brookings Institution donde criticó el programa de parole del gobierno de EE.UU. para los colaboradores cubanos que cumplen misión en todo el mundo y propuso la suspensión de esa política.

01.11 La organización CAFE (Cubanamericans for Engagement) emitió un comunicado donde lamentan la “actitud vergonzosa” de los legisladores anticubanos Ileana Ros-Lehtinen y Mario Díaz-Balart por oponerse a la potencial cooperación entre Cuba y EE.UU. en la lucha contra el ébola y los calificó como defensores de una agenda de odio por encima de los intereses y valores estadounidenses.

04.11 El cofundador de la organización estadounidense MEDICC, Gail Reed, señaló en la revista Times que la cooperación y ayuda de los médicos cubanos frente a la epidemia de ébola está incorporado en su psiquis de que ellos son empleados con una función social. Añadió que la actuación del personal médico cubano parte de un compromiso por hacer de la salud pública un derecho universalmente aceptado.

7.11 La editora de la revista The Nation, Katrina vanden Heuvel, publicó en el blog Philly.com recomendaciones al Presidente para normalizar las relaciones con Cuba. Instó a Obama a tomar medidas ejecutivas que debiliten el “embargo” antes de la Cumbre de las Américas. Manifestó que esta acción elevaría el prestigio estadounidense en la región y ayudaría a estabilizar las relaciones con Cuba en varios asuntos bilaterales.

13.11 La OFAC impuso una multa de 2 millones 057 mil 540 USD a la compañía estadounidense ESCO Corporation (ESCO) con sede en Portland, Oregon. Según el informe de la OFAC, entre noviembre de 2007 y junio de 2011, una subsidiaria de ESCO compró briquetas de níquel hechas o derivadas de níquel de origen cubano.

13.11 El periódico local Northwest Georgia News publicó un editorial donde insta al levantamiento del bloqueo de EE.UU. contra Cuba. Señala que la actual política no ha logrado sus objetivos. Califico de razonable la conducta de Cuba en la lucha contra el ébola. Destacó que los cambios en Cuba se han alejado del “rígido marxismo” hacia políticas que le hacen más fácil a los cubanos. Mencionó los cambios en la comunidad c/a quienes se oponen cada vez más al bloqueo.

13.11 El director del Centro de América Latina en el Atlantic Council, Peter Schechter, declaró al Nuevo Herald que la salida del senador Robert Menendez (D-NJ) de la presidencia del Comité de RR.EE. del Senado puede darle al presidente Obama la posibilidad de distanciarse de la política contra Cuba. Por su parte, Mavis Anderson, del Grupo de Trabajo de América Latina, manifestó que a partir de ahora hasta abril, se abre una ventana de tiempo para rectificar la política hacia Cuba.

Noviembre. Se conoció que la compañía AIU Insurance Company se negó a asegurar la residencia de la segunda Jefa de Misión de la Embajada de Cuba en Japón debido a que el grupo es parte de la aseguradora estadounidense AIG.

10.12 La Sección de Intereses de Cuba en Washington anunció la tercera prórroga en extensión de la renovación de pasaportes de ciudadanos cubanos hasta el 31 de marzo; no obstante, seguía sin servicios bancarios en Estados Unidos. Se añadió en el comunicado que las solicitudes motivadas por razones humanitarias continuarán recibiendo un tratamiento expedito.

12.12 AP publicó declaraciones de un funcionario no identificado de la ONU, quien informó que el gobierno cubano tuvo que asumir los primeros gastos de comida y alojamiento de los médicos cubanos que combatían el ébola en África Occidental, debido a que las sanciones de EE.UU. contra Cuba retrasaron los pagos de la OMS, por la imposibilidad de usar el dólar estadounidense en las transacciones que involucren a nuestro país.

12.12 The New York Times informó que el Bank of America negó a la becaria cubana en Harvard, Elaine Díaz, mantener su cuenta bancaria abierta por violar las sanciones de EE.UU. contra Cuba.

12.12 El diario británico Financial Times, manifestó que el banco alemán Commerzbank se encuentra en negociaciones con las autoridades n/a por violaciones de las regulaciones contra Irán, Sudán, Corea del Norte, Myanmar y Cuba. Según el artículo, el valor de la penalidad podría ascender a mil millones de USD y debe materializarse antes que finalice 2014.

17.12 El Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, General de Ejército Raúl Castro Ruz, en su alocución reiteró la disposición de sostener con EE.UU. un diálogo respetuoso, basado en la igualdad soberana, sin menoscabo a la independencia nacional y a la autodeterminación de los pueblos. Anunció el arribo a la Patria de Gerardo, Ramón y Antonio y subrayó que esa decisión merecía el respeto y reconocimiento del pueblo cubano. Añadió que de la parte cubana se había decidido excarcelar y enviar a EE.UU. a un espía de origen cubano que estuvo al servicio de esa nación. Por otra parte, y basado en razones humanitarias se decidió devolver al ciudadano estadounidense Alan Gross y a otros reclusos. Igualmente, anunció el acuerdo de restablecer relaciones diplomáticas. Precisó que el bloqueo debía cesar. Apuntó que el presidente Obama podía modificar la aplicación del bloqueo en uso de sus facultades ejecutivas. Reafirmó la voluntad de dialogar con la convicción de que ambos gobiernos poseían profundas diferencias, fundamentalmente en materia de soberanía nacional, democracia, derechos humanos y política exterior y finalmente añadió que debíamos aprender el arte de convivir de forma civilizada, pero con nuestras diferencias.

17.12 El presidente de EE.UU., Barack Obama, en una alocución simultánea con el General de Ejército Raúl Castro anunció cambios en la política hacia Cuba, los cuales calificó como los más significativos en más de 50 años. Esta presentación estuvo acompañada de una hoja informativa de la oficina del secretario de prensa de la Casa Blanca en el que se detalló el contenido de las medidas anunciadas por el Presidente. Explicó que a cambio de los Tres cubanos encarcelados, Cuba liberó a uno de los agentes de inteligencia más importante para EE.UU. Anunció la decisión de ambos gobiernos de restablecer las relaciones diplomáticas y abrir embajadas en ambas capitales, así como la realización de visitas de alto nivel. También llamó a la delimitación de la Dona Oriental del Golfo de México. Instruyó al secretario de Estado para que revisara la designación de Cuba como patrocinador del terrorismo y aseguró que ambos países avanzarían en temas de interés mutuo como salud, migración, lucha contra el terrorismo, narcotráfico y respuesta a situaciones de desastre. En materia de bloqueo anunció la aprobación de licencias generales para las 12 categorías de viajes autorizadas, el aumento de remesas de los estadounidenses a ciudadanos cubanos sin que medie vínculo familiar (de 500 USD trimestrales a 2000 USD) con excepción de altos funcionarios del gobierno o del PCC. Otras medidas incluyen: el envío de remesas sin necesidad de licencias para apoyar negocios privados en Cuba, las ventas de determinados productos estadounidenses al sector privado cubano (materiales de construcción, equipos agrícolas), la importación de productos cubanos por parte de estadounidenses que viajen a Cuba por un valor de hasta 400 USD (de ellos 100 USD en tabaco y ron), la autorización a entidades estadounidenses a abrir cuentas corresponsales en instituciones cubanas para las transacciones autorizadas, así como el uso de tarjetas de débito y crédito por los estadounidenses que viajen a Cuba, la exportación de equipos y servicios de comunicación y la creación de infraestructuras en Cuba, sí como el permiso a subsidiarias estadounidenses en terceros países para que ofrezcan servicios financieros a ciudadanos cubanos residentes permanentes en ese país. Autorizó el descongelamiento de los fondos pertenecientes a cubanos radicados en terceros países. También se incluye la autorización a embarcaciones extranjeras implicadas en comercio humanitario con Cuba a tocar puertos de EE.UU. antes de los 180 días. Prometió seguir apoyando a la llamada sociedad civil cubana mediante la continuación de los programas subversivos, el respaldo a las reformas democráticas y el libre flujo de la información. Dijo estar preparado para la participación de Cuba en la Cumbre de las Américas, aunque adelantó que insistiría en la participación de la sociedad civil.

17.12 Los senadores Richard Durbin (D-IL), Bill Nelson (D-FL), Tom Udall (D-NM), Jeff Flake (R-AZ), Barbara Boxer (D-CA), Bob Corker (R-TN), Jerry Moran (R-KS), así como los rep. Jim McGovern (D-MA), Charles Rangel (D-NY), Barbara Lee (D-CA) y la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA) felicitaron al gobierno de Obama por la decisión de restablecer las relaciones diplomáticas con Cuba y por la liberación de Alan Gross. Por otra parte, los senadores Lindsey Graham (R-SC), Mitch McConnell (R-KY), John McCain (R-AZ), Kelly Ayotte (R-NH), Roy Blunt (R-MO) y los rep. Debbie Wasserman Schultz (R-FL), John Boehner (R-OH), líder de la mayoría de la Cámara, Kevin McCarthy (R-CA), Matt Salmon (R-AZ)y los legisladores de origen cubano se opusieron a las nuevas medidas expresadas por Obama.

17.12 La OFAC anunció que en las próximas semanas publicaría las enmiendas a las Regulaciones para el Control de Activos Cubanos, en consonancia con las medidas anunciadas por el Presidente en materia de política hacia Cuba.

17.12 The New York Times publicó el editorial: A new beginning with Cuba, en el que expresó que dada la historia entre Cuba y EE.UU., este nuevo capítulo incluiría desconfianzas y recaídas. Apuntó que en un futuro es probable que el apoyo de EE.UU. a la sociedad civil cubana y a los “disidentes” sea más efectivo.  Agregó que funcionarios del gobierno consideran improbable que el Congreso dé pasos complementarios hacia una relación más saludable con Cuba.
                                                         
17.12 The Washington Post publicó un editorial titulado: “Obama le da al régimen de Castro en Cuba un rescate inmerecido” donde criticó las medidas hacia Cuba anunciada por Obama. Según el artículo, las perspectivas de Cuba eran oscuras ante la detención de las reformas y el “acelerado colapso económico de Venezuela”.

17.12 Se registraron declaraciones a favor de las medidas anunciadas por Obama sobre Cuba por parte de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU., el arzobispo de Miami, Thomas Werski, representante de la ONG MEDICC, el presidente del Consejo Nacional de Comercio Exterior, Bill Reinsch, el presidente del American Farm Bureau Federation, Bob Stallman, la organización Cuban America for Engagement (CAFE), así como de reconocidos académicos n/a como Ted Piccone (Brookings Institution), Sarah Stephens (Centro para la Democracia de las Américas), Richard Haass (Consejo para las Relaciones Exteriores), Christopher Sabatini (Consejo de las Américas/Sociedad de las Américas)y la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). El presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Thomas Donohue, dio la bienvenida a estas medidas, aunque expresó que su organización continuará presionando hasta lograr el levantamiento del bloqueo.

17.12 El director ejecutivo de la organización de cabildeo Cuba Now, Ric Herrero, expresó que las medidas de Obama respecto a Cuba ayudarían a entablar un diálogo con la región.

17.12 El expresidente Jimmy  Carter dijo sentirse "encantado" con la decisión de Obama de impulsar la normalización de las relaciones con Cuba y se  manifestó en favor de eliminar las sanciones económicas a la isla.

17.12 La exsecretaria de Estado, Hillary Clinton, respaldó la decisión de Barack Obama de establecer lazos diplomáticos con Cuba Señaló que la mejor manera de llevar cambios a Cuba era exponer a su gente a los valores, información y a las comodidades materiales del mundo exterior. No obstante, manifestó que se debían respaldar las aspiraciones de libertad del pueblo cubano. Finalmente apuntó que era genial que Alan ross finalmente estuviera en casa con su familia.

17.12 El alcalde de St. Petersburg, Florida, Rick Kriseman, elogió la decisión de Obama y apoyó los esfuerzos de este último para normalizar las relaciones con Cuba. Reconoció el gran potencial existente en cuanto a los intercambios en los sectores del comercio y el turismo en las regiones de Bahía Tampa y en el propio St. Petersburg.

18.12 El congresista Rodney Davis (R-IL) declaró que la eliminación de barreras comerciales y de viajes ayudará a las economías de ambos países; no obstante subrayó que la única forma de debilitar al régimen de Castro era fortaleciendo la clase media en Cuba y ello solo podía lograrse eliminando las viejas restricciones de comercio y viajes que han aislado y oprimido al pueblo cubano.

18.12 En declaraciones realizadas el sen. Tom Udall (D-NM) expresó que era valiente y audaz el cambio realizado por el Presidente.

18.12 El senador Rand Paul (R-KY) en una entrevista radial manifestó que los cubanoamericanos apoyaban la apertura de comercio con Cuba y que muchos agricultores estadounidenses favorecerían las medidas de Obama. No obstante apuntó que, si el objetivo es el cambio de régimen,  la actual política castiga más a las personas que al régimen, el cual puede culpar al “embargo” de sus problemas.

18.12 La Secretaria Asistente de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, se refirió a las reclamaciones de EE.UU. contra Cuba en materia de nacionalizaciones y a las de Cuba contra EE.UU., afirmando que esta situación no se resolvería antes del restablecimiento de relaciones diplomáticas. Insistió que este es un proceso que no se conoce el tiempo que pueda requerir para poder concluirlo, pues depende de un acuerdo entre ambos gobiernos. Apuntó que el proceso de revisión de la inclusión de Cuba en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional sería acometido de inmediato. Señaló que la ronda migratoria se pospondría para finales de enero por motivos personales. Sobre la implementación de las medidas anunciadas, informó que el Departamento del Tesoro y otras agencias están ajustando sus regulaciones a los cambios y serán publicadas en semanas y no meses. Defendió la presencia de una embajada en La Habana como vía para contactar con “la comunidad de disidentes” en Cuba y “una de las formas que tenemos de constatar que los migrantes cubanos devueltos no los persiguen”. Reconoció que la política de EE.UU. hacia Cuba ha fracasado y ha servido solo para aislar a EE.UU. Ante una pregunta sobre si concluida la revisión y la recomendación al presidente era sacar a Cuba de la lista, Jacobson afirmó que el presidente lo aprobaría. Afirmó que el tema de los DD.HH. estaría presente en la agenda de la ronda migratoria y en todas las conversaciones con Cuba. Negó que el anuncio de Obama conllevara a un cambio en la presencia de EE.UU. en Guantánamo. Expresó que más allá del ángulo económico relativo al apoyo al sector independiente a Cuba no ve otro alcance de las medidas anunciadas por el Presidente. Afirmó que tendrían una embajada en La Habana antes que fuera nominado un embajador.

18.12 La Secretaria de Comercio, Penny Pritzker, en entrevista a la CNN sobre las relaciones EE.UU.-Cuba expresó que este era el cambio más profundo en la política hacia Cuba en toda su vida. Respecto al comercio afirmó que se abrían nuevas oportunidades a través de las telecomunicaciones, el sector agrícola, lo nuevos empresarios privados. Reconoció que a pesar de estas nuevas medidas anunciadas todavía hay un embargo, que debe ser levantado.

19.12 El presidente Barack Obama durante una conferencia de prensa sobre un balance del año, se refirió a la nueva política hacia Cuba como una apertura diplomática histórica. Añadió que no esperaba que el bloqueo pudiera ser levantado rápidamente ni que pudiera visitar Cuba próximamente. Según Obama, “este todavía es un régimen que oprime a su pueblo”.Reiteró que su cambio de política le da a EE.UU. una mayor oportunidad de influir en Cuba, que es resultado de 50 años de una política fallida, y que el bloqueo debe terminar.

20.12 El Secretario de Estado, John Kerry, la Secretaria de Comercio, Penny Pritzker, y el Secretario del Tesoro, Jacob Lew, en un comunicado conjunto reconocieron que la política hacia Cuba fracasó en su objetivo de avanzar los intereses de EE.UU. y que había aislado a EE.UU. y no a Cuba. Recordaron que en 2009, Obama adoptó medidas que flexibilizaron las restricciones a las remesas y los viajes familiares. Señalaron que con esta nueva apertura, el Presidente ha comprometido a EE.UU. a comenzar un nuevo camino aún más ambicioso hacia adelante. Reiteraron que Roberta Jacobson presidiría la delegación estadounidense a la ronda migratoria en enero de 2015 en La Habana. Kerry reiteró que espera ser el primer Secretario de Estado en visitar Cuba en 60 años, y señaló que ya había iniciado la revisión de la inclusión de Cuba en la lista de Estados patrocinadores del terrorismo. Apuntaron que el gobierno de EE.UU. continuará enfocándose en la promoción del respeto a los DD.HH. y por reformas democráticas en Cuba. Manifestaron que el anuncio de Obama empoderará al pueblo cubano para decidir su propio futuro. Consideraron que promover la libertad de expresión y la libre empresa en una sociedad civil activa es lo único que ayudará a reintegrar Cuba en la comunidad internacional.

23.12 Una fuente no identificada del Departamento de Estado, afirmó que los más de 7.000 millones de dólares que reclaman compañías de EE.UU. son una prioridad para el gobierno de Obama. Agregó que el restablecimiento de relaciones diplomáticas permitirá a EE.UU. trabajar de forma más efectiva con el Gobierno cubano en un abanico de asuntos importantes, incluidas estas reclamaciones.

20.12 El Gral. Ejército Raúl Castro Ruz, en la clausura de la ANPP, hizo referencia a los sucesos ocurridos el 17.12. Expresó su satisfacción por el regreso a Cuba de Gerardo, Ramón y Antonio, de manera que ya se encontraban en la Patria los Cinco antiterroristas cubanos. Afirmó que el pueblo cubano agradece la justa decisión del presidente Obama de otorgarles la libertad a los tres cubanos, ya que con ello se ha eliminado un obstáculo en las relaciones entre ambos países. Explicó que esto ha sido fruto de conversaciones al más alto nivel, sostenidas en estricta discreción y que contaron con la contribución del Papa Francisco y facilidades ofrecidas por el Gobierno de Canadá. Raúl reconoció los esfuerzos del Presidente Obama para abrir un nuevo capítulo en los vínculos entre ambas naciones, para introducir los más significativos cambios en la política estadounidense de los últimos 50 años, y la disposición de Obama de sostener con el Congreso de EE.UU. un debate sobre el levantamiento del bloqueo, así como su anhelo de lograr un futuro mejor para ambos pueblos, el hemisferio y el mundo. Raúl consideró que esta una nueva etapa entre EE.UU. y Cuba, que se inicia con el restablecimiento de relaciones diplomáticas, deberán estar basadas en las Convenciones de las Naciones Unidas sobre Relaciones Diplomáticas y Consulares que regulan la conducta de las Misiones Diplomáticas y Consulares y de sus funcionarios. Añadió que a los contactos de alto nivel entre ambos gobiernos, Cuba acudirá con espíritu constructivo, de respeto y reciprocidad, con el propósito de avanzar hacia la normalización de las relaciones bilaterales. Raúl reiteró que a pesar de los importantes anuncios del 17.12, aún queda por resolver el cese del bloqueo contra Cuba, recrudecido en los últimos años, en particular en el ámbito de las transacciones financieras. Raúl añadió que espera que Obama utilice con determinación sus prerrogativas ejecutivas para modificar sustancialmente la aplicación del bloqueo, en aquellos aspectos que no requiera la aprobación del Congreso. Asimismo, expresó que es alentadora su instrucción de revisar la injustificable inclusión de Cuba en la Lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo Internacional. Raúl reiteró que solo es posible avanzar a partir del respeto mutuo, que implica la observancia de los principios del Derecho Internacional y de la Carta de las Naciones Unidas; y la disposición al diálogo respetuoso y recíproco sobre las discrepancias, ya que Cuba también tiene muchas preocupaciones sobre lo que ocurre en los EE.UU. en materia de democracia y DD.HH. Respecto a estos temas, Raúl expresó la disposición de Cuba a conversar acerca de cualquier tema, sobre bases recíprocas. Recalco que de la misma forma que Cuba nunca se ha propuesto  que EE.UU. cambie su sistema político, exigirá respeto al suyo. Señaló que Cuba tiene la disposición a cooperar con EE.UU. en el ámbito multi y bilateral ante peligros que requieren respuestas humanitarias colectivas y eficaces.
30.12 The Economist en un editorial titulado: The loosening of the embargo will pay dividends far beyond Cuba subrayó que el “embargo” deforma las relaciones de EE.UU. con otros países latinoamericanos, como sus propias relaciones entre sí.

Año 2015

07.01 Se celebró un debate en el Congreso en apoyo al restablecimiento de las relaciones entre Cuba y EE.UU. promovido por la representante Barbara Lee (D-CA). Los representantes Barbara Lee, Sam Johnson (D-TX), Kathy Castor (D-FL), Sheila Jackson Lee (D-TX), Gregory Meeks (D-NY) , Jared Polis (D-CO), Sam Farr (D-AB), Steve Cohen (D-TN) y Rosa DeLauro (D-CO) apoyaron el anuncio del Presidente y reconocieron el fracaso de la política tradicional. Señalaron que la nueva política reportaría beneficios económicos también para EE.UU. Apuntaron que el cambio de política ayudaría a mejorar las relaciones de EE.UU. con el Hemisferio Occidental.

07.01 El vicepresidente de la nueva Coalición Agrícola de EE.UU. para Cuba, Paul Johnson, manifestó que le correspondía al Congreso levantar el bloqueo para que EE.UU. sea competitivo en Cuba. Señaló que los productos agrícolas estadounidenses no pueden competir con los de Brasil, la Unión Europea y China debido al tema crediticio.

08.01 La Coalición Agrícola de EE.UU. para Cuba ofreció una conferencia de prensa en el National Press Club a favor del levantamiento del bloqueo. El Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, asistió al evento. El senador Jerry Moran (R-KS), durante la ceremonia de creación de la Coalición, reiteró que la política tradicional era infectiva y llamó a eliminar el bloqueo contra nuestro país para estimular las exportaciones agrícolas de EE.UU. hacia Cuba. Por su parte, la senadora Amy Klobuchar (D-MN) declaró que se sentía optimista sobre el impacto que tendrían las relaciones con Cuba para la industria agrícola en Minnesota. Agregó que nuestro país representaba una oportunidad como nuevo mercado de 11 millones de consumidores.

11.01 Según el diario indio Hindustan Times, el gobierno indio desistió de donar 50 autobuses a nuestro país debido al bloqueo de EE.UU. contra Cuba. El artículo señaló que el Ministerio de Asuntos Exteriores de la India canceló el traslado de los autobuses por las afectaciones que implican las regulaciones del bloqueo para las embarcaciones que tocan puerto cubano.

15.01 Los representantes Steve Cohen (D-TN), Charles B. Rangel (D-NY), Karen Bass(D-CA), William Lacy Clay (D-MO), John Conyers(D-MI), Keith Ellison (D-MN), Chaka Fattah, Eleanor Holmes Norton(D-DC), Henry C. Johnson Jr., Sheila Jackson Lee(D-MO), Barbara Lee (D-CA), Gregory Meeks (D-NY) , Rick Nolan(D-MN), Collin Peterson(D-MN), Jared Polis(D-CO), Bennie G. Thompson(D-MS), Jose E. Serrano (D-NY), y Jan Schakowsky introdujeron en la Cámara de Representantes el proyecto legislativo H.R 403 denominado Ley de Libre Comercio con Cuba. Esta iniciativa tiene como objetivo eliminar las restricciones del bloqueo en materia de comercio. La misma fue defendida por la mayoría de sus copatrocinadores mediante declaraciones que reconocían el fracaso de la política anterior de EE.UU. y resaltaron las oportunidades que representan en materia de economía para ambos países.

15.01 Los Departamentos de Tesoro y Comercio emitieron las nuevas regulaciones para implementar las medidas anunciadas por el presidente Barack Obama el 17.12.14. Las enmiendas a las regulaciones autorizaron mediante licencia general los viajes de estadounidenses a Cuba dentro de las 12 categorías autorizadas; permitieron la apertura de cuentas corresponsales de bancos estadounidenses en instituciones financieras cubanas para facilitar las transacciones permitidas; autorizaron a las aerolíneas estadounidenses a establecer servicios de vuelos comerciales regulares desde EE.UU. a Cuba; autorizaron las exportaciones de bienes y servicios de telecomunicaciones a Cuba y la inversión en la infraestructura de este sector; incrementaron las remesas de estadounidenses a individuos y entidades cubanas de 500 USD a 2000 USD por trimestre; autorizaron las exportaciones de materiales de la construcción, equipamiento e instrumentos agrícolas, instrumentos para el “sector privado” y las exportaciones mediante licencia específica de artículos para la protección del medio ambiente; autorizaron que bancos extranjeros radicados fuera de EE.UU. y sucursales de bancos estadounidenses en el exterior ofrecieran servicios de financiamiento a las exportaciones autorizadas, con excepción de los productos agrícolas; entre otras.

16.01 Pew Research Center publicó los resultados de una encuesta que arrojó que el 63 % de los estadounidenses está a favor de restablecer relaciones diplomáticas con Cuba y el 66% está de acuerdo con avanzar hacia la normalización de las relaciones y el levantamiento del bloqueo.

19.01 Un grupo de 78 personalidades del sector de negocios, académicos, exfuncionarios del gobierno, excongresistas, exmilitares y figuras influyentes favorables al cambio de política hacia Cuba, enviaron una carta al presidente Barack Obama para felicitarlo por las acciones tomadas con respecto a nuestro país. En la misiva señalan que la nueva postura de diálogo diplomático beneficia los intereses de EE.UU. La carta refiere el amplio apoyo que estos cambios tienen en todo el espectro político, reconociendo el fracaso del enfoque mantenido por más de cincuenta años. Solicitaron al Presidente trabajar con el Congreso para actualizar el marco legislativo sobre Cuba, en correspondencia con las realidades del siglo XXI.

28.01 Se conoció que la compañía estadounidense PayPal congeló la cuenta de una pareja de horticultores canadienses interesados en pasar un curso en Cuba, debido a las regulaciones del bloqueo.

29.01 Se introdujo en el Senado el proyecto bipartidista  S. 299 para poner fin a las restricciones sobre los viajes de ciudadanos norteamericanos a Cuba. La propuesta denominada “Ley de libertad para viajar a Cuba”, fue presentada por un grupo de legisladores encabezados por los senadores Patrick Leahy (D-VT) y Jerry Moran (R-KS). La propuesta pide terminar las restricciones vigentes para que ciudadanos estadounidenses y residentes legales en EE.UU. viajen libremente a Cuba.

04.02 Un sondeo realizado por Associated Press-GfK arrojó que el 45 % de los estadounidenses apoyan el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre ambos países y el 60% consideran que el bloqueo debe levantarse.

11.02 Se conoció que la subsidiaria del banco Santander en México rechazó efectuar una transferencia de 68 mil 290 euros, emitida por el Banco Central de Cuba para pagar la cuota de su membrecía al Centro de Estudios Monetarios Latinoamericanos (CEMLA).

12.02 Una comisión bipartidista introdujo el proyecto de ley S.491 en el Senado para eliminar las restricciones a las exportaciones hacia Cuba, titulado “Libertad para exportar a Cuba”. El proyecto fue  presentado por los senadores Amy Klobuchar (D-MN), Mike Enzi (R-WY), Debbie Stabenow (D-MI), Jeff Flake (R-AZ), Patrick Leahy (D-VT) y Dick Durbin (D-IL). Klobuchar afirmó que es tiempo de voltear la página en la política de EE.UU. hacia Cuba, y que 50 años de bloqueo han puesto en desventaja a los negocios norteamericanos por restringir el comercio con un mercado de 11 millones de personas a solo 90 millas. Este proyecto ha sido respaldado por la Coalición Agrícola de EE.UU. para Cuba.

19.02 En un sondeo publicado por Gallup arrojó que la opinión sobre Cuba de los ciudadanos estadounidenses es la más alta en casi 20 años. El 46% de los encuestados tienen una opinión favorable sobre Cuba, 8 puntos porcentuales más que el año pasado; el 59% opinó que están a favor de que EE.UU. termine con el bloqueo a Cuba y el 59% apoya que se eliminen todas las restricciones a los viajes a Cuba.

20.02 La agencia EFE informó que las empresas ETECSA por Cuba y IDT por EE.UU. suscribieron un Acuerdo de Servicios para la Operación de Telecomunicaciones Internacionales que permitirá la interconexión directa entre ambos países, y que será el primer convenio en el sector de ese tipo tras el deshielo de las relaciones.

24.02 En conferencia de prensa conjunta en el Capitolio del Congreso de EE.UU., la líder demócrata en la Cámara de representantes, Nancy Pelosi (D-CA), junto al grupo de congresistas demócratas que viajaron a Cuba, concordaron que hay “un compromiso bipartidista muy fuerte” en el Congreso a favor de un cambio de las relaciones que ayudará a consolidar la nueva política hacia Cuba. Dijeron que encontraron “entusiasmo” en Cuba ante el acercamiento de las dos naciones, y subrayaron que es de “interés mutuo” que los dos países logren mirar hacia el futuro.

26.02 La compañía estadounidense PayPal rechazó una transferencia de 90,00 euros emitida por el grupo de solidaridad con Cuba en Alemania, “Cuba-Hilfe-Dortmund”, debido a las regulaciones del bloqueo.

26-27.02 Una encuesta de Benenson Strategy Group y SKDKnickerbocker, arrojó que el 64% de los estadounidenses apoya el fin del bloqueo, el 72% favorece una relación diplomática con Cuba, un mayor comercio y más viajes a la isla. El 64% de los republicanos menores de 50 años, reconocieron que los recientes cambios a la política son beneficiosos para los intereses de ambos pueblos.

03.03 La presidenta de la Coalición Agrícola de EE.UU. para Cuba, Devry Boughner, consideró que el fin del bloqueo favorecería las exportaciones estadounidenses hacia Cuba y generaría oportunidades en ambos países. Consideró que aunque no se han determinado los productos más demandados, existen potencialidades en el tabaco, el ron, la soja, el arroz y los ma¬riscos. Comentó que la aspiración era es¬ta¬blecer relaciones comerciales recíprocas.

12.03 El banco alemán Commerzbank acordó con los Departamentos de Tesoro y Justicia, la Reserva Federal, el Departamento de Servicios Financieros de Nueva York, la Oficina del Fiscal del Distrito Sur de Nueva York y la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan, el pago de una multa de 1710 millones de USD por violaciones de las regulaciones contra Irán, Sudán, Myanmar y Cuba. Según el informe de la OFAC, entre septiembre de 2005 y diciembre de 2007, Commerzbank procesó 56 transacciones relacionadas con Cuba, por un valor de 2 millones 283 mil 456.26 USD.

24.03 La OFAC actualizó su lista de Nacionales Especialmente Designados para Cuba y eliminó a 28 compañías, 11 embarcaciones y 6 individuos, la mayoría disueltas, inexistentes o fallecidos en el caso de los individuos.

25.03 La OFAC impuso una multa de 7 millones 658 mil 300 USD a la compañía estadounidense PayPal por violaciones de las regulaciones contra Cuba y otros programas de sanciones (Irán, Sudán y las sanciones relativas a las armas de proliferación  masiva y terrorismo global). Según el informe de la OFAC, entre diciembre de 2010 y septiembre de 2013, PayPal procesó 98 transacciones que involucraban bienes de origen cubano o de interés nacional cubano, por un valor de 19 mil 344,89 USD.

27.03 La Sección de Intereses de Cuba en Washington emitió una nota de prensa informando a los usuarios de su oficina consular que, pese al tiempo transcurrido y a las conversaciones sostenidas con las autoridades estadounidenses, aún no cuenta con una institución bancaria para garantizar su normal funcionamiento y poder brindar servicios consulares plenos. La Sección extendió sus servicios, hasta el 30.06.2015, los cuales se continuarán realizando a través de las agencias de viaje que tienen vínculos con la Oficina Consular en Washington, D.C.

30.03 Se conoció que la filial de la compañía japonesa Honda en Canadá rechazó una transferencia a la Embajada de Cuba en ese país, para cambiar los carros que correspondían ser sustituidos por la firma, por violar las regulaciones del bloqueo.

30.03 La secretaria de Comercio, Penny Pritzker, en entrevista al diario The Miami Herald, reiteró que viajará a Cuba al frente de una delegación, tan pronto se restablezcan las relaciones diplomáticas. Comentó que la comunidad empresarial estadounidense está entusiasmada y que se trata de un sector que puede tener un papel crucial para llevar mayor prosperidad al pueblo cubano. Añadió que con las nuevas regulaciones, aprecian un incremento de las remesas a Cuba.

01.04 Un grupo bipartidista de cinco exsecretarios de Agricultura integrado por Clayton Yeutter, Dan Glyckman, Ann Veneman, Mike Espy y John Block enviaron una carta a los presidentes y ranking members de los Comités de Agricultura de ambas Cámara donde instan al levantamiento del bloqueo. Señalaron que las sanciones unilaterales ocasionan desventajas competitivas a las exportaciones y los negocios estadounidenses.

01.04 Un sondeo realizado por Bendixen&Armandi International arrojó que el 51% de los cubanoamericanos apoya la normalización de las relaciones con Cuba, mientras un 40% se opone. Según la encuesta estos resultados superaron los de la pasada encuesta realizada en diciembre donde solo el 44% apoyaba la nueva política y el 48% se oponía. Según el nuevo sondeo, el 66% de los cubanoamericanos nacidos en EE.UU. favorece el cambio de política, mientras el 45% de los nacidos en Cuba apoyan la decisión de Obama. El 56% de los cubanos que arribaron a EE.UU. después de 1980 favorecen la nueva política y el 69%.

02.04 La compañía estadounidense que ofrece servicios de reservación de casas privadas en internet, Airbnb, incluyó a Cuba entre sus destinos de viajes. El anuncio ofertó un listado de 1000 “casas particulares” para los viajeros que deseen visitar Cuba.

07.04 Un grupo de 13 representantes encabezados por Karen Bass (D-CA) y Barbara Lee (D-CA) enviaron una carta al secretario de Estado John Kerry instándolo a autorizar la solicitud para comerciar en EE.UU. el medicamento cubano Heberprot-P.

08.04 El presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Thomas Donohue, declaró en Panamá que sentía “optimismo” de que el Congreso levantara  el bloqueo a Cuba antes de las próximas elecciones presidenciales de 2016. Señaló que la oposición republicana sería vencida antes de la campaña.

09.04 Obama expresó, con posterioridad a la reunión bilateral sostenida con la Primera Ministra de Jamaica, Portia Simpson-Miller en Jamaica, que la revisión sobre la designación de Cuba Estado patrocinador del terrorismo fue completada por el Departamento de Estado y remitida a la Casa Blanca. Sobre el proceso de restablecimiento de las relaciones con Cuba, señaló nunca previó que todo se transformara repentinamente. Expresó que esperaba que durante el curso de este año y del próximo, se dieran una serie de pasos y medidas para construir confianza y establecer un diálogo sincero.

09.04 El senador Patrick Leahy (D-VT) expresó que, a pesar de las diferencias con el gobierno cubano, la presencia de Cuba en la lista terrorista no tienen sentido y devalúa la propia lista. Señaló que Cuba es visitada por centenares de estadounidenses anualmente y que no constituye una amenaza a la seguridad de EE.UU.

09.04 La representante Barbara Lee (D-CA) expresó su satisfacción al conocer la recomendación del Departamento de Estado sobre la eliminación de Cuba de la lista terrorista. Aseguró que este paso era importante para avanzar hacia la completa normalización de relaciones y  la completa eliminación de esta lista, sería una clara indicación de que EE.UU. está invirtiendo en construir una relación más productiva con Cuba.

10.04 El senador Ben Cardin (D-MD) aseguró que el Departamento de Estado recomendó a la Casa Blanca que Cuba sea retirada de su lista de países que patrocinan el terrorismo. Planteó que es un paso importante de avance para forjar una relación más fructífera con Cuba.

11.04 El General de Ejército Raúl Castro Ruz en su intervención oficial durante la VII Cumbre de las Américas reiteró la disposición del gobierno cubano a establecer un diálogo respetuoso con EE.UU., así como a convivir civilizadamente dentro de nuestras diferencias. Apreció como un paso positivo, la declaración del presidente Obama de decidir rápidamente sobre la presencia de Cuba en una lista terrorista. Planteó que Obama es un “hombre honesto”, cuyo origen humilde es admirable. Expresó que el bloqueo continúa aplicándose contra Cuba con toda su intensidad. Señaló que mientras exista el bloqueo, hay que seguir luchando y apoyando a Obama para ponerle fin. Manifestó que este y otros elementos deberán ser resueltos en el proceso hacia la futura normalización de las relaciones bilaterales.

11.04 Obama expresó durante su intervención oficial en la sesión plenaria de la VII Cumbre de las Américas que EE.UU. está en capacidad de ayudar a Cuba mediante proyectos humanitarios y proveer mayor acceso a las telecomunicaciones e Internet. Añadió que continúan progresando en el cumplimiento de los compromisos compartidos para el formal restablecimiento de las relaciones diplomáticas y ha exhortado al Congreso a trabajar para levantar el bloqueo.

11.04 El General de Ejército Raúl Castro Ruz, previo al encuentro con el presidente Obama, reiteró la disposición del gobierno cubano de conversar con EE.UU. sobre cualquier tema, pero señaló que debemos ser pacientes. Manifestó que aunque en algunos temas estaremos de acuerdo y en otros no. Planteó que debemos continuar avanzando en los encuentros que se realizan sobre el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de nuestras embajadas. Además expresó que podemos desarrollar una amistad entre nuestros pueblos y tener intercambios pueblo a pueblo.

11.04 Obama, durante una conferencia de prensa previa al encuentro privado con Raúl, calificó el discurso de Raúl de “apasionado” y manifestó que ambos presidentes estuvieron de acuerdo en desarrollar una nueva relación. Agradeció a Raúl por el “espíritu de apertura y cortesía” que se ha mostrado durante las interacciones entre ambos países. Expresó que al construirse un espíritu de respeto mutuo y sinceridad, no solo se verá una transformación en las relaciones bilaterales, sino un impacto positivo en el hemisferio y el resto del mundo.

14.04 Obama emitió la “Certificación de rescisión de la designación de Cuba como Estado patrocinador del terrorismo”, en la cual declaró que el gobierno cubano no ha ofrecido ningún apoyo al terrorismo internacional en los seis meses precedentes y que dicho gobierno ha ofrecido garantías de que no apoyará actos de terrorismo internacional en el futuro.

14.04 La directora General de EEUU del MINREX Josefina Vidal Ferreiro declaró que el gobierno de Cuba reconoce la justa decisión del presidente de EE.UU. de eliminar a Cuba de la lista terrorista. Señaló que nuestro país nunca debió ser incluida en la misma y que hemos sido víctima de centenares de actos terroristas, que han costado la vida a 3 478 personas y han incapacitado a 2 099 ciudadanos cubanos. Reiteró el rechazo y condena de Cuba a todos los actos de terrorismo en todas sus formas y manifestaciones, así como cualquier acción que tenga por objeto alentar, apoyar, financiar o encubrir actos terroristas.

14.04  La líder demócrata Nancy Pelosi, expresó que la exclusión de Cuba de la lista terrorista elimina una designación anticuada que ya no sirve a los intereses de seguridad de los EE.UU ni a las aspiraciones democráticas en Cuba. Agregó que este paso facilitará la apertura de nuevos mercados para los negocios y bancos n/a y ofrecerá nuevas oportunidades para los cubanos. Expresó que espera que ambas naciones puedan llevar las relaciones hacia una dirección positiva y constructiva y construir el progreso histórico que se ha creado hasta este momento.

14.04 John Boehner (R-OH), expresó su decepción ante la decisión de Obama de eliminar a Cuba de la lista terrorista. Calificó esta decisión como imprudente y poco útil. Manifestó que esta acción que es un ejemplo más de que el gobierno de Obama está más enfocado en ser amigable con los “enemigos” de EE.UU. que en ayudar a los aliados. Señaló que a finales del mes comenzará un proceso de asignaciones, el cual espera que tenga incluidos anexos que obstaculizarán al presidente hacer lo que ha prometido sobre este tema.

14.04 El representante Chris Smith (R-NJ) introdujo el proyecto de ley H.R.1782, para promover los derechos humanos en Cuba mediante el cual plantea que se deben mantener las sanciones contra nuestro país, el bloqueo y las leyes federales, mientras continúen ocurriendo supuestas violaciones de DD.HH. Establece que EE.UU. debe encontrar la forma de que las señales de Radio y Televisión Martí no sean interferidas y puedan llegar a Cuba.

14.04 El líder de la minoría del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes Eliot Engel (D-NY) calificó como un “paso lógico”, la decisión del presidente Obama de eliminar a Cuba de la lista terrorista. Expresó que le corresponde al gobierno cubano responder a esta acción mediante la liberación de cada prisionero político cubano, la aprobación de un mayor pluralismo político y el aseguramiento del respeto a la libertad de expresión.

16.04 La compañía Boost Mobile, que pertenece a Corporación Sprint lanzó un plan de prepago para los consumidores de EE.UU. que realizan llamadas y envían mensajes de texto hacia Cuba. La compañía anunció que su plan mensual tiene la más baja por minuto entre los portadores de prepago.

16.04 La OFAC publicó una segunda clarificación sobre las nuevas regulaciones emitidas el 15.01, donde refiere que las medidas autorizan la compra de boletos de avión de manera directa a las compañías charteadoras o aerolíneas y no a través de turoperadores; los viajes a Cuba de embarcaciones de uso personal mediante licencia específica del Dpto. de Comercio; el transporte de pasajeros a Cuba en embarcaciones (Ferry) mediante licencias específicas de la OFAC y el Dpto. de Comercio.

20.04 El gobernador de Nueva York Andrew Cuomo (D) expresó que los líderes de la industria que los acompañaron durante su visita a Cuba ayudarán a la fundación de una fuerte relación económica entre Nueva York y Cuba.

22.04 La senadora Heidi Heitkamp presentó el proyecto de ley S.1049 dirigido a permitir que los ciudadanos estadounidenses vendan productos agrícolas a Cuba. Este proyecto fue copatrocinado por los senadores John Boozman (R-AR), Tom Udall (D-NM) y Jeff Flake (R-AZ). Esta iniciativa tiene como objetivo levantar las restricciones a los bancos privados y empresas que ofrecen crédito para las exportaciones agrícolas a Cuba.

24.04 La encuestadora CNN/ORC publicó un sondeo según el cual el 52% de los estadounidenses no considera que Cuba represente una amenaza para EE.UU., frente a un 27% que ve una amenaza seria o moderada. La encuesta, llevada a cabo del 16-19.04, añade que el 59% de los estadounidenses aprueba la decisión de eliminar a Cuba de la lista terrorista, frente al 38% que está en desacuerdo.

27.04 31 líderes religiosos estadounidenses enviaron una carta al Congreso en apoyo al proceso de normalización de relaciones entre EE.UU. y Cuba, en la que piden a los legisladores poner fin al bloqueo y a las restricciones a los viajes a Cuba.

28.04 El representante Mario Díaz-Balart (R-FL) presentó el proyecto de ley “Asignaciones para los Departamentos de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano Año Fiscal 2016”, que incluye dos cláusulas relacionadas con Cuba. Una prohíbe el uso de fondos para vuelos desde EE.UU, posteriores al 31.03.2015, si fueran a aterrizar o pasar por propiedades nacionalizadas por el gobierno cubano; otra prohíbe a la Comisión Marítima Federal o la Administración Marítima utilizar fondos para emitir licencias o certificados de operación a buques comerciales que hayan atracado, en los últimos 180 días, dentro de las siete millas de puertos ubicados en territorios de propiedades nacionalizadas.

28-30.04 Tuvo lugar en Miami la conferencia HOLA 2015 (Hotel Opportunities Latin America / Oportunidades hoteleras en América Latina), donde se presentó el panel “Perspectiva del destino Cuba: El país sin descubrir”. Los panelistas manifestaron que una vez EE.UU. levante el bloqueo, se explorará mejor el turismo y será significativa la necesidad de productos hoteleros de calidad.

30.04 La compañía de renta de hospedajes particulares online, Airbnb, anunció los resultados de una encuesta realizada con YouGov, según la cual el 30% de los estadounidenses planifican o consideran hacer un viaje a Cuba en los próximos dos años. El sondeo se realizó en línea del 23-24.04, a 1 108 mayores de 18 años en EE.UU.

Abril El US-Cuba Trade and Economic Council (Consejo Económico y Comercial EE.UU.-Cuba) publicó el informe Economic Eye on Cuba (Vistazo económico sobre Cuba) según el cual las exportaciones agrícolas de EE.UU. a Cuba en 2014 representaron 291 258 881.00 USD, el valor más bajo en 10 años y el cuarto más bajo desde que iniciaron en 2001.

1.05 El Departamento de Justicia anunció un programa para compensar a ciudadanos de cualquier nacionalidad, afectados por actos supuestamente cometidos por Cuba, Irán o Sudán. El fondo para dicha compensación será financiado con 140 millones USD congelados al banco francés BNP Paribas luego de la multa impuesta por esa agencia, el 30.06.2014, por violar las regulaciones de la OFAC vinculadas con estos países.

01.05 La revista digital On Cuba anunció que el Departamento de Comercio autorizó, mediante licencias específicas, a 11 embarcaciones estadounidenses a participar en la regata Cayo Hueso-La Habana (“Havana Challenge”), que tendrá lugar el 16.05.

4.05 Se presentó oficialmente el Comité de Acción Política (PAC) New Cuba, que busca aportar financiamiento a legisladores a favor de la normalización de relaciones con Cuba y presionar para levantar el bloqueo y las restricciones de viajes. Está presidido por James Williams, ex director de política Pública del Grupo Trimpa, y Ricardo Herrero, director ejecutivo del PAC Cuba Now. La presentación del PAC tuvo lugar en Florida, en la residencia de Scott Gilbert, abogado de Alan Gross, y contó con la presencia de este último, quien se pronunció, fuera de cámaras, a favor de las relaciones entre Cuba y EE.UU.

5.05 En su discurso inaugural de la Feria Internacional de Turismo FITCuba 2015, el ministro de Turismo, Manuel Marrero, anunció la participación de EE.UU. por primera vez, con más de 120 agentes de viajes y turoperadores. Agregó que el bloqueo sigue siendo una traba para que los estadounidenses viajen libremente a Cuba.

05.05 La OFAC emitió una guía sobre los viajes entre EE.UU. y Cuba que reitera que las embarcaciones de transporte colectivo de pasajeros, ferry, deben solicitar licencias específicas a la OFAC para ofrecer servicios de viaje entre ambos países. En el caso de que las embarcaciones o aviones requieran realizar una “estancia temporal” en Cuba, deben solicitar además una licencia específica al Departamento de Comercio. Entre los viajeros que pueden recurrir a este servicio se incluyen: ciudadanos o residentes estadounidenses (bajo 12 categorías de viajes autorizados), cubanos, extranjeros y funcionarios del gobierno de EE.UU. o de otros gobiernos, incluidos sus familiares. Se autoriza además el transporte de carga y equipaje personal en aviones y embarcaciones hacia Cuba o hacia EE.UU. Si el destino de la carga es Cuba, debe incluir productos estadounidense autorizados o con licencia específica de la Oficina de Industria y Seguridad (BIS), del Dpto. de Comercio. Si el destino es EE.UU., la carga debe formarse con productos cubanos fabricados por el sector no estatal.

05.05 El BIS y la OFAC emitieron una segunda y tercera guía de preguntas y respuestas frecuentes, que permite a las compañías estadounidenses vender los productos autorizados a las empresas estatales cubanas para que los vendan al “sector privado”. En materia de transporte comercial de pasajeros por vía marítima, se establece que las embarcaciones que vayan a permanecer en Cuba por una “estancia temporal” o las embarcaciones personales que se utilicen para participar en eventos deportivos deben solicitar licencia específica del BIS.

05.05 La OFAC informó que otorgó licencias específicas a las compañías estadounidenses Airline Brokers y Baja Ferries para transportar pasajeros por vía marítima hacia, desde o dentro de Cuba. Según publicó el diario Sun Sentinel el 6.05, también fueron autorizadas Havana Ferry Partners, de Fort Lauderdale; United Caribbean Lines, del Gran Orlando; International Port Corp., de Miami; y America Cruise Ferries, de Puerto Rico, para un total de seis compañías.

05.05 La aerolínea estadounidense JetBlue anunció que el 3.07 comenzaría a operar un vuelo charter Nueva York-La Habana-Nueva York.

5.05 La turoperadora Island Travel & Tours anunció que desde el 8.07 operará dos vuelos semanales de la aerolínea Swift Air, desde Orlando, Florida, hacia Cuba.

06.05 En su Informe sobre fondos congelados a países patrocinadores del terrorismo internacional hasta 2014, la OFAC informó que los montos acumulados de Cuba ascienden a 270.3 millones USD.

6.05 43 representantes demócratas enviaron una carta a Obama respaldando su decisión de retirar a Cuba de la lista terrorista. En su criterio, eliminar las trabas para restablecer relaciones diplomáticas plenas es la vía adecuada pues permitirá a EE.UU. tratar directamente con el Gobierno de Cuba asuntos como la devolución de “fugitivos” estadounidenses y el avance en las aspiraciones democráticas del pueblo cubano.

12.05 El presidente Raúl Castro en la despedida al presidente francés Francois Hollande declaró que el 29 de mayo cuando se cumplen 45 de la certificación emitida por el presidente Obama, se podrían nombrar los embajadores y que la cancillería está discutiendo los trámites. Afirmó que las relaciones se extienden; pero normalizarlas ya es otra cosa e insistió en que para llegar a la fase de normalización tiene que eliminarse el bloqueo completo y la base de Guantánamo debe ser devuelta. Señaló que las discusiones entre Cuba y EE.UU. marchaban bien y no había por que apurar el proceso. Precisó que había trasladado al gobierno de EE.UU. su preocupación por las acciones ilegales de los diplomáticos estadounidenses, entre estas la preparación de periodistas independientes. Calificó que ambos países tenían que ajustarse a lo dispuesto en la Convención de Viena sobre relaciones diplomáticas.

14.05 Francis Colón, consejera para las Ciencias en el Departamento de Estado, en entrevista concedida a la revista Science, por favorecer la donación de tecnologías y equipos a Cuba dedicados a la investigación científica y señaló que esto podría incrementar la colaboración entre expertos de ambos países para enfrentar retos comunes. Expresó que la cooperación en este terreno se extiende a disímiles áreas de interés mutuo.

14.05 Fue aprobado el proyecto “Asignaciones para los Dptos. de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano Año Fiscal 2016”, del representante Mario Díaz-Balart (R-FL) que pretende prohibir los viajes aéreos y marítimos a Cuba asociados a las nuevas medidas establecidas por el gobierno de Obama el 16 de enero. En el Comité de Apropiaciones de la Cámara el proyecto fue aprobado por voto oral.

19.05 Los senadores republicanos David Vitter (LA) y Marco Rubio (FL) presentaron el proyecto titulado Ley para la solución de reclamaciones Cuba-EE.UU., el cual condiciona nuevas flexibilizaciones en el tema de los viajes y el comercio con Cuba, a que se resuelva el tema de las reclamaciones pendientes de ciudadanos estadounidenses respecto a lo que denominan como propiedades confiscadas por la Revolución.        

19.05 Los senadores Tom Udall (D-NM), Jeff Flake (R-AZ), Richard Durbin (D-IL) y Mike Enzi (R-WY) introdujeron el proyecto denominado Ley del progreso digital y las Telecomunicaciones en Cuba, la cual busca permitir a las empresas estadounidenses de telecomunicaciones y de Internet proveer servicios y equipamiento a Cuba.

20.05 El representante Tom Rooney (R-FL) presentó el proyecto legislativo H.R. 2466, titulado “Ley para rendir cuentas sobre la normalización con Cuba para el año fiscal 2015”, el cual establece que el presidente de EE.UU. no podrá flexibilizar las restricciones en materia de viajes y comercio con Cuba hasta que todas las propiedades nacionalizadas por nuestro gobierno a ciudadanos de EE.UU. sean devueltas a sus antiguos dueños o estos sean compensados por dichas pérdidas.

21.05 El presidente de la organización de cabildeo Engage Cuba, James Williams, en una declaración sobre el ofrecimiento del banco Stonegate para prestar servicios bancarios consulares a la SICW en Washington, apuntó que era un paso significativo. Instó al Congreso a levantar las anticuadas restricciones de comercio y viaje.

29.05 La Cámara de Comercio de Tampa, emitió una declaración en la que califica de “paso importante” en la normalización de las relaciones con Cuba, la salida de la lista de países promotores del terrorismo. Añadió que dicha institución ha estado a la vanguardia preparando a su región para el comercio con Cuba.

02.06 Se conoció que la OFAC otorgó una licencia al banco francés BNP Paribas que autoriza la devolución Este monto había sido congelado por BNP Paribas debido a las regulaciones del bloqueo.

03.06 Se conoció que el Presidente del Consejo de Iglesias de EE.UU., Reverendo Jim Winkler, se pronunció a favor de la eliminación del bloqueo y la normalización de relaciones.

03.06 El senador Marco Rubio (R-FL) introdujo en el comité de Relaciones Exteriores del Senado el proyecto de ley S.1489 “Ley para la Transparencia del Ejército Cubano”, el cual prohíbe las transacciones financieras estadounidenses con militares cubanos y con servicios de seguridad. Indica al Fiscal General que colabore con Interpol para la captura de fugitivos estadounidenses en Cuba. Insta al Presidente a que proporcione informes sobre el desempeño del Minfar y Minint, así como el retorno de los bienes confiscados por el gobierno cubano.

4.06 La OFAC emitió una actualización de la Lista de Nacionales Especialmente Designados para Cuba que elimina a 59 compañías e individuos, 40 de los cuales pertenecen al sector del trasporte marítimo. Un vocero de esta agencia expresó que esta actualización se debe al esfuerzo de revisar y actualizar su lista de sanciones y está en línea con la actual política de Obama hacia Cuba.

04.06 Los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes votaron a favor de mantener las restricciones sobre los viajes de estadounidenses a Cuba, contenidas en la Ley de Asignación de Fondos a Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano para el año fiscal 2016.

10.06 Se presentó en el Senado el proyecto de Ley de comercio con Cuba de 2015, patrocinada por Jerry Moran (R-KS) y copatrocinada por el senador independiente Angus King (I-ME). El proyecto establece el levantamiento del bloqueo comercial a Cuba para permitir a los agricultores, ganaderos, pequeños negocios y otras industrias del sector privado llevar a cabo libremente negocios con nuestro país. Concede a las instituciones financieras estadounidenses la libertad de extender el crédito a Cuba, al tiempo que garantiza que no hay riesgo financiero para los contribuyentes federales; y mantiene las actuales restricciones a los fondos de los contribuyentes federales para que sean utilizados en la promoción del comercio o el desarrollo mercantil en Cuba, permite  la utilización de fondos privados  incluyendo los  pertenecientes a los programas de investigación de productores financiados que se utilizará para tales fines.

11.06 Un sondeo de la Universidad de Saint Leo arrojó que el 63% de los floridanos planteó que el comercio debe ser abierto entre las dos naciones. El 16% expresó que las restricciones comerciales existentes deben mantenerse, y el 9% dijo que el comercio con Cuba es una mala idea y debe ser revertida. El 58% apoya el servicio de ferris hacia Cuba y el 60% apoya la visita del Papa Francisco a la Isla.

15.06 Un sondeo realizado por investigadores del Campus Sarasota-Manatee, de la Universidad del Sur de la Florida (USF) arrojó que el 91% de los habitantes de ese Estado apoyan la eliminación de las restricciones de viajes a Cuba y un porcentaje ligeramente superior dice que el bloqueo a Cuba debe terminar.

16.06 Se produjo el anuncio oficial de la coalición bipartidista Engage Cuba, dirigida a promover la libertad de viaje y la apertura del comercio con Cuba. El presidente James Wiliams expresó que el gobierno debía dejarlos jugar un papel en este significativo período de transición.

19.05 Los senadores Marco Rubio (R-FL) y David Vitter (R-LA) presentaron el proyecto S. 1388, el cual exige que Cuba resuelva los reclamos legales   pendientes con EE.UU antes que se eliminen las restricciones en viajes y comercio.

19.06 El Departamento de Estado publicó el “Informe por países sobre terrorismo 2014”, en el que se mantuvo a Cuba por trigésima tercera ocasión en la lista de “Estado patrocinadores del terrorismo”, junto a Irán, Sudán y Siria. El informe explica que posterior al 17.12.2014, el presidente Barack Obama ordenó la revisión del estatus de Cuba como patrocinador del terrorismo y que el 29.05 se hizo efectiva la salida de Cuba de dicha lista. La sección dedicada a Cuba detalla y hace énfasis en nuestras acciones para enfrentar el terrorismo como fortalecer la legislación en materia de contraterrorismo y asumir compromisos con el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI). Agrega que no hay evidencia creíble de que Cuba apoye a las FARC o el ELN más allá de lo necesario para facilitar el proceso de paz. Sobre la presencia de miembros de ETA en nuestro territorio, apunta que Cuba dio garantías de que no permitirá el uso de su espacio para actividades contra España u otros países. Por último, refleja que Cuba ha rechazado devolver fugitivos de la justicia norteamericana asilados en nuestro país pero accedió en 2014 a conversar sobre el tema y se aprecia mayor cooperación con EE.UU.

20.06 El periódico The New York Times publicó un artículo titulado “Que se derogue la prohibición de viajar a Cuba”, en el que se realizó un análisis jurídico de las regulaciones que imponen las restricciones de viaje, presentó los proyectos existentes en el Congreso favorables a levantar estas prohibiciones y criticó las iniciaivas encaminadas a su limitación, provenientes de Congresistas enemigos de la Revolución cubana.

23.06 Carlos M. Gutiérrez, Ex Secretario de Comercio durante la Administración de George W. Bush, publicó un artículo en el New York Times titulado “Un caso republicano para la política de Obama hacia Cuba”. En el artículo, el Ex Secretario dijo mostrarse optimista por primera vez en 56 años; refirió que veía “un rayo de esperanza de que incluso con Cuba (que permite sólo una pequeña cantidad de iniciativa empresarial) las empresas estadounidenses se encontraban ansiosas de este nuevo mercado. Afirmó, entre otras cosas, que el sector empresarial puede ser el mejor Embajador de Estados Unidos. Concluyó afirmando que los republicanos y la comunidad empresarial deben abrazar el nuevo enfoque del gobierno estadounidense hacia Cu¬ba.

29.06 Se conoció que la cadena de tiendas mayorista estadounidense, Costco, envió una carta a la embajada de Cuba en Japón informando el cese de sus servicios a nuestra misión debido a las regulaciones del bloqueo.

01.07 La encuestadora Chicago Council publicó los resultados de una encuesta que arrojó que el 67% de los n/a, el 79% de los demócratas, el 63% de los independientes y el 59% de los republicanos apoyan el levantamiento del bloqueo a Cuba. El 70% de los n/a consideran que los cambios ayudarán a la economía cubana (78% de los demócratas, 65% de los republicanos y 70% de los independientes) y el 62% piensan que favorecerán los negocios con EE.UU., incluido los estándares de vida en Cuba (60% de los n/a). el 57% de los n/a consideran que la nueva política hacia Cuba mejorará la imagen de EE.UU. en el mundo. El 64% de los n/a no confían en que la nueva política hacia Cuba “debilitará” al gobierno cubano (73% de los republicanos, 66% de los independientes y 54% de los demócratas).

03.07 La aerolínea estadounidense JetBlue lanzó un primer  vuelo directo (charter), con frecuencia semanal, entre el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy, Nueva York, y  el Aeropuerto Internacional José Martí, La Habana.

03.07 El dueño de la compañía Paul Madden Associates, Paul Madden, anunció que había recibido autorización del gobierno para rentar “embarcaciones exclusivas” para viajar a Cuba.

07.07 Los Departamentos de Tesoro y Comercio autorizaron a la compañía de cruceros n/a Carnival Corporation & plc, mediante licencia específica, la prestación de servicios de viaje a Cuba. Según Carnival, a partir de mayo de 2016, comenzará a ofrecer, semanalmente, viajes de 7 días a Cuba, en embarcaciones con capacidad para 710 pasajeros.

08.07 Island Travel & Tours comenzó a operar vuelos charter semanales desde el Aeropuerto Internacional de Orlando, Centro de Florida, hasta el Aeropuerto Internacional José Martí, La Habana.

08.07 La OFAC emitió una licencia a la compañía griega Attica Group para que su subsidiaria en EE.UU. Superfast Ferries inicie operaciones en nuestro país y dos de sus embarcaciones comiencen a transportar pasajeros entre Cuba y EE.UU.

09.07 La Cámara de Comercio de EE.UU., el Servicio Mundial de Iglesias, el Consejo Nacional de Iglesias, la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba, la Cámara de Comercio de Tampa, el Consejo de las Américas, el Consejo Nacional de Comercio Exterior, la Asociación Americana de Agentes de Viajes, la Asociación de Productores de Arroz de Arkansas, la Unión Americana de las Libertades Civiles y el Centro para la Democracia en las Américas y otras organizaciones publicaron una declaración en la cual instan al Congreso a apoyar la apertura de la embajada de Washington en La Habana por su importancia lograr incrementar las ventas de productos agrícolas y tecnológicos hacia Cuba, así como para lograr avances en materia de derechos humanos.

13.07 El fórum Howard Baker realizó el lanzamiento de la organización “Consorcio Cuba”, integrada por un conjunto de compañías, organizaciones sin fines de lucro, inversionistas y empresarios interesados en analizar el proceso de normalización entre EE.UU. y Cuba, así como en informar a sus miembros sobre las oportunidades que tendrán al vincularse con Cuba. El consorcio también incluirá a expertos de política exterior, temas políticos, económicos, legales y culturales, que se han especializado en temáticas relacionadas con nuestro país como la diplomacia, política, economía y el proceso de normalización.

14.07 La Dirección de Apelaciones de la Corte Suprema del Primer Departamento Judicial de Nueva York, sentenció al ciudadano estadounidense Marc Edward Verzani a dos años de libertad condicional, una multa de 100 USD y la suspensión de la licencia de abogado por no declarar ante la Oficina de Aduana y Protección Fronteriza que en 2011 viajó a Cuba con un cliente para asesorarlo de cómo hacer una inversión, acción que viola las regulaciones contra Cuba.

15.07 Los Departamentos de Tesoro y Comercio autorizaron a las compañías estadounidenses Globus (sede en Colorado) y Haimark (sede en Chicago) para ofrecer viajes de crucero a Cuba a partir de enero y febrero de 2016, respectivamente.

16.07 La agencia de noticias Prensa Latina (PL) informó que el banco libanés Fransabank se vio obligado a cancelar una cuenta abierta por la agencia de prensa el 25.06 en Beirut, debido a las regulaciones del bloqueo. Según comunicación de Fransabank a PL, el Dpto. de Reclamaciones y Quejas del banco recibió una notificación de la OFAC que le instruyó cancelar sus servicios debido a su inclusión en la Lista de Nacionales Especialmente Designados de Cuba.

16.07 El representante Kevin Cramer (R-ND) presentó en la Cámara de Representantes el proyecto de ley H.R. 3055, denominado Ley de Progreso Digital de las Telecomunicaciones en Cuba, el cual permite a los ciudadanos n/a exportar equipos, dispositivos y servicios de telecomunicaciones hacia nuestro país. Permite además utilizar estos últimos servicios para conectar a Cuba con terceros países.

20.07 La OFAC denegó  la solicitud de licencia realizada por la corporación farmacéutica Healiance para la comercialización del producto cubano para el pie diabético Heberprot-P.

20.07 Una encuesta realizada por CBS News arrojó que el 58% de los n/a favorecen el restablecimiento de las relaciones, mientras el 24% se opone. El 72% de los demócratas, el 55% de los independientes y el 44% de los republicanos apoyaron el restablecimiento. Favorecieron el levantamiento del bloqueo el 54% de los n/a, el 52% de los republicanos, el 62% de los demócratas y el 49% de los independientes.

20.07 La aerolínea American Airlines y la compañía Caterpillar calificaron el restablecimiento de relaciones diplomáticas como “un paso importante” que abre oportunidades comerciales y marca un nuevo futuro para EE.UU. y Cuba.

21.07 Un sondeo realizado por AP-GfK arrojó que el 58% de los n/a apoya la nueva política de Obama hacia Cuba, mientras el 40% la desaprueba. El 48% de los n/a favorecen la disminución o eliminación total del bloqueo y el 47% apoyan que se mantenga o incremente.

21.07 Una encuesta realizada por Pew Research Center arrojó que el 73% de los n/a, el 83% de los demócratas, el 56% de los republicanos y el 75% de los independientes apoyan el restablecimiento de las relaciones diplomáticas. Favorecieron el levantamiento del bloqueo el 72% de los n/a, el 82% de los demócratas, el 59% de los republicanos y el 72% de los independientes.

21.07 El banco estadounidense Stonegate firmó un acuerdo con el banco cubano BICSA para la apertura de una cuenta de corresponsalía. El presidente de Stonegate, David Seleski, calificó el acontecimiento como “otro paso de los dos países” para normalizar sus relaciones comerciales.

22.07 El Buró de Industria y Seguridad (BIS) del Departamento de Comercio publicó una actualización de las Regulaciones para la Administración de las Exportaciones a partir de la exclusión de Cuba de la Lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional. Las nuevas disposiciones elevaron del 10% al 25% el mínimo de componentes n/a que pueden contener los equipos fabricados en terceros países, para poder ser exportados a Cuba.

30.07 Se conoció que la OFAC otorgó una licencia a la empresa de telecomunicaciones Telco Cuba para proporcionar sus servicios a cualquier lugar del mundo incluida Cuba. Según un comunicado de la compañía, se pretende dotar de telefonía celular móvil, voz por IP (VoIP) así como servicios de tarjetas de llamadas desde Estados Unidos a Cuba.

31.07 El diario The Miami Herald publicó un editorial en el que llama a mantener el “embargo” contra Cuba. En el mismo, se critican las declaraciones de la ex secretaria de Estado y aspirante demócrata a la prudencia en 2016, Hillary Clinton, sobre el levantamiento del “embargo” contra Cuba y en apoyo a la nueva política del presidente Obama. El editorial reconoce los cambios en la comunidad cubanoamericana residente en la Florida y del llamado “exilio” respecto a las posiciones sobre Cuba, pero afirma que mientras permanezca el “gobierno represor” en el poder no es posible el levantamiento del “embargo”.

03.08 El diario The New York Times publicó un editorial en el que resalta el creciente apoyo bipartidista y de la sociedad en general para levantar el “embargo” contra Cuba. El editorial destaca que es momento para que el Congreso de Estados Unidos apoye esta nueva política hacia Cuba, aún más cuando es apoyada por la mayoría de todos los sectores políticos y civiles estadounidenses y cubanos. Asimismo, el artículo destaca las últimas iniciativas legislativas presentadas por miembros de ambos partidos para levantar aspectos del bloqueo, así como las enmiendas aprobadas en el Comité de Asignaciones del Senado que permitirían a los estadounidenses viajar libremente a Cuba y aumentar el comercio con la isla. El editorial también critica las posiciones contra Cuba de los aspirantes republicanos a la presidencia, el ex gobernador de Florida, Jeb Bush, y el senador de Florida, Marco Rubio, al tiempo que destaca las declaraciones en contra del “embargo” de la ex secretaria de Estado, Hillary Clinton.

06.08 La OFAC impuso una multa de 271 mil 815 USD a la compañía de seguros marítimos estadounidense, Navigators Insurance Company (“Navigators”) por violaciones de las regulaciones contra Corea del Norte, Irán, Sudán y Cuba. Según el informe de la OFAC, el 1ro de abril de 2011, “Navigators” efectuó un pago de reclamación de 21 mil 736 USD de interés para un nacional cubano.

07.08 El diario The Washington Times publicó un editorial en el que critica la nueva política del presidente Obama hacia Cuba. En el mismo se afirma que el gobierno de Cuba continúa violando los derechos humanos del pueblo, mientras que el gobierno de Obama continúa otorgando concesiones unilaterales a “los Castro”, poniendo como ejemplo la reciente mejora del estatus de Cuba en el Informe sobre Trata de Personas del Departamento de Estado. El editorial afirma que el próximo presidente de Estados Unidos “tendrá mucho que remediar” en relación con Cuba.

12.08 El Buró de Industria y Seguridad publicó una tercera guía de preguntas y respuestas frecuentes, que actualiza sobre las nuevas regulaciones a partir de la rescisión de Cuba de la lista de Estados patrocinadores del terrorismo internacional. Según la guía, las compañías n/a podrán vender piezas de repuesto para autos clásicos siempre que sean para uso del sector privado, sin necesidad de solicitar licencia al Departamento de Comercio.

14.08 Una encuesta realizada por Pew Research Center arrojó que el 73% de los n/a y el 77% de los latinoamericanos apoyan el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, mientras el 72% de los n/a y el 76% de los latinoamericanos favorecen el levantamiento del bloqueo. El 43% de los n/a y el 47% de los latinoamericanos consideran que durante los próximos años Cuba será más “democrática”.

14.08 El medio especializado en temas económicos, Bloomberg, publicó un editorial que señala que el público estadounidense favorece el levantamiento del bloqueo y las compañías estadounidenses están expresando su apoyo mediante labor de cabildeo. Apuntó que uno de los cambios con “más sentido” sería la eliminación de las restricciones de viajes.

18.08 La aerolínea estadounidense American Airlines anunció que comenzará a ofrecer vuelos charter de Los Angeles a La Habana. El turoperador Cuba Travel Services operará los vuelos que tendrán lugar los sábados a partir del 12 de diciembre. American Airlines aseguró que es la primera compañía en ofrecer estos servicios desde la Costa Oeste, desde que las restricciones de viaje fueron flexibilizadas.

18.08 Según el diario El Confidencial Digital, la naviera Baleària, propiedad de Adolfo Utor y el exministro español de Asuntos Exteriores Abel Matutes (1996-2000), anunció que sería la primera en ofrecer servicios de viaje y carga entre EE.UU. y Cuba. Baleària recibió autorización de los Departamentos de Tesoro (julio) y Comercio (junio) para transportar personas, equipaje o carga. Según el artículo, las negociaciones con las autoridades cubanas comenzaron en mayo y están próximas a concluir. Baleària se comprometió a realizar “fuertes” inversiones en el puerto de La Habana.

27.08 La Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC) eliminó de su lista de Nacionales Especialmente Designados para Cuba a 35 empresas, 3 embarcaciones y 21 individuos. La mayoría de las entidades eliminadas del listado procedían de Panamá (27 empresas y 17 individuos) mientras el resto estaban registradas en Alemania (4 empresas y 3 individuos), Ecuador (2 empresas), Chipre (2 embarcaciones), Francia (1 entidad y 1 individuo), Cuba (1 embarcación), España (1 empresa), Kuwait (1 empresa), Nicaragua (1 empresa), Venezuela (1 empresa) y Jamaica (1 empresa).

31.08 La vicepresidenta de la compañía estadounidense Caterpillar, Kathryn Karol, manifestó que el bloqueo de EE.UU. ha privado el comercio entre los dos países por más de 50 años. Expresó que el levantamiento de esta política presentaría “varias oportunidades” para su compañía y el pueblo cubano. Señaló que Caterpillar continuará apoyando la eliminación del bloqueo y otros cambios que promuevan los DD.HH. e incrementen el “compromiso” con el pueblo cubano.

01.09 James Wiliams, presidente de la organización de cabildeo Engage Cuba, escribió en un artículo publicado en el sitio digital Huffington Post sobre cómo las restricciones de viaje a Cuba imponen mayores costos a los viajeros estadounidenses y limitan la posibilidad de conectar con el pueblo cubano. Expresó que la Casa Blanca puede y debe hacer más para mejorar las regulaciones en esta materia. Hace un llamado al Congreso para poner fin a las prohibiciones relacionadas con los viajes a Cuba.

03.09 Se conoció que dos de las principales compañías petroleras (Shell Oil Company y Chevron EE.UU. Inc.) y una de las compañías de servicios de campos petroleros más grandes del mundo (Halliburton) gastaron casi $ 5 millones para impulsar en el Congreso y las agencias federales varios temas, incluido la eliminación de las sanciones económicas contra Cuba que impiden su acceso a un país con reservas potencialmente significativos de petróleo en alta mar.

11.09 El presidente Barak Obama prorrogó la aplicación de la Ley de Comercio con el Enemigo para Cuba, hasta el 14.09.2016.

12.09 Se conoció que la cadena de supermercados ASDA radicada en Reino Unido y perteneciente al grupo n/a Wall Mart desde julio de 1999, recibió instrucciones de deslistar y remover de la venta todos los productos cubanos o derivados de ellos, debido a las regulaciones del bloqueo. Como resultado de esta medida la empresa Hunters & Frankau, Distribuidor Exclusivo de Habanos S.A en el Reino Unido, se vio seriamente afectada, al ser deslistados cinco productos que se vendían en dichos supermercados por valor total de más de seiscientos cincuenta mil libras esterlinas, tres de ellos producidos en Cuba, como parte de la gama de productos que comercializa Habanos S.A y dos de Origen Alemán (Villiger) que contienen un alto por ciento de tabaco cubano. Los productos afectados fueron Villiger Export Pressed, H Upmann Juniors, Punch Petit Coronations y Montecristo Minis.

15.09 La compañía estadounidense Sony Music Entertainment y la Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales (EGREM) de Cuba firmaron en La Habana un acuerdo para la distribución internacional de la obra de reconocidos músicos cubanos como el legendario Compay Segundo o la orquesta “Los Van Van”.

16.09 La compañía danesa Scan Global Logistics A/S (SGL) rechazó trasladar por vía marítima una carga del personal diplomático de la Embajada de Cuba en Dinamarca alegando tener restricciones para enviar mercancías hacia y desde Cuba, debido a las regulaciones del bloqueo.

16.09 El canciller de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla ofreció una conferencia de prensa en la que presentó el informe de Cuba contra el bloqueo. Reiteró que Cuba aprecia y reconoce los progresos alcanzados en las relaciones con EE.UU. así como los planteamientos del presidente Obama a favor de eliminar el bloqueo. Agregó que las medidas adoptadas por EE.UU. solo modifican la aplicación de algunos de sus aspectos y apeló a las facultades ejecutivas de Obama para modificar sustancialmente su aplicación. Informó que hasta abril de 2015, los daños acumulados del bloqueo ascienden a 833 755 millones USD. Planteó que Cuba está en condiciones de entrar en el proceso hacia la normalización de relaciones bilaterales con EE.UU., pero esto no será posible mientras exista el bloqueo. Reiteró la disposición a cooperar con EE.UU. a la vez que condenó el Programa de Parole para profesionales médicos cubanos en terceros países, establecido por el gobierno de George W. Bush.

18.09 Los Departamentos de Tesoro y Comercio emitieron nuevas regulaciones que complementan las de enero de 2015. Entre las enmiendas destacaron: la autorización a instituciones y empresas estadounidenses a tener una representación en Cuba, abrir cuentas bancarias en nuestro país y contratar a nacionales cubanos; la autorización a las compañías de telecomunicaciones estadounidenses a establecer negocios en Cuba, incluyendo inversiones mixtas con entidades cubanas para comercializar servicios de telecomunicaciones e Internet en Cuba; la emisión de una licencia general permitiendo la transportación marítima entre EE.UU. y Cuba para embarcaciones de carga, pasajeros y esparcimiento, relacionado con viajes autorizados (torneo deportivo de la Pesca de la Aguja, Marina Hemingway); la autorización a personas sujetas a la jurisdicción de EE.UU. a arrendar los productos estadounidenses que puedan ser exportados a Cuba, excepto los agrícolas; y la autorización a personas estadounidenses a importar aplicaciones de telefonía móvil de origen cubano y a contratar a nacionales cubanos para desarrollarlas.

18 y 23.09 El banco australiano, Commonwealth Bank of Australia, rechazó realizar dos transferencias de 9,861.59 y 9,037.32 dólares australianos, respectivamente, a la agencia de viajes Cubatur, para el pago de los servicios de un grupo de 19 viajeros de visita en Cuba.

24.09 Se conoció que los pagos del vuelo chárter desde San Juan, Puerto Rico, que viajó a Cuba con motivo de la visita del Papa a nuestro país, fueron retenidos por el banco estadounidense JP Morgan Chase.

25.09 Se fundó en la sede de la Cámara de Comercio de EE.UU., en Washington D.C. el Consejo de Negocios EE.UU.-Cuba con la participación de varios empresarios y de los presidentes de las cámaras de comercio de ambos países, Thomas Donohue y Orlando Hernández Guillén respectivamente. Donohue destacó que el consejo trabajará sin descanso para asegurar que ambos países aprovechan las nuevas avenidas para el comercio, la inversión y la cooperación económica en la relación bilateral. Declaró también, que durante demasiado tiempo, la relación EE.UU.-Cuba ha estado definida por sus diferencias y limitada por el pasado, a la vez que carecía de un camino claro hacia el futuro, y que el lanzamiento del Consejo sirve de un paso más hacia la apertura de un nuevo capítulo en las relaciones entre nuestros países. Por su parte Hernández Guillén declaró que cualquiera que sea el escenario futuro, el Consejo tiene por delante una gran tarea: trabajar para normalizar las relaciones comerciales bilaterales. Además señaló que la Cámara de Comercio cubana concibe al Consejo, no como un mecanismo que se limite a facilitar las exportaciones o negocios de compañías de EE.UU. en Cuba sino que su principal objetico debe ser trabajar por el levantamiento total, rápido e incondicional del bloqueo económico, comercial y financiero contra la Isla.

26.09 El General de Ejército Raúl Castro pronunció un discurso en la Cumbre de las Naciones Unidas dedicada a la aprobación de la agenda para el desarrollo después del 2015. Declaró que el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Cuba y los EE.UU., la apertura de embajadas y los cambios que el presidente Barack Obama ha declarado en la política hacia nuestro país, constituyen un importante avance, que ha concitado el más amplio apoyo de la comunidad internacional. Añadió que sin embargo, persistía el bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba, por más de medio siglo, el cual causa daños y privaciones al pueblo cubano, es el principal obstáculo para el desarrollo económico de nuestro país, afecta a otras naciones por su alcance extraterritorial y continúa perjudicando los intereses de los ciudadanos y las compañías estadounidenses. Concluyó diciendo que esta política es rechazada por 188 Estados miembros de las Naciones Unidas que demandan ponerle fin.

28.09 El presidente de EE.UU., Barack Obama, en discurso pronunciado ante la Asamblea General de ONU, declaró que por 50 años EE.UU. había continuado una política hacia Cuba que falló en mejorar la vida del pueblo cubano. Dijo que eso cambió y que aunque se mantienen las diferencias sobre derechos humanos y EE.UU. continuará defendiéndolos, estas preocupaciones ahora serán abordadas con relaciones diplomáticas, incremento del comercio y vínculos pueblo a pueblo. Aseguró sentirse confiado de que mientras estos contactos logran progresos, el Congreso de EE.UU. inevitablemente levantará el embargo, el cual ya no debería estar en vigor. Culminó diciendo que el cambio no llegará a Cuba inmediatamente pero seguramente la apertura y no la coerción, apoyará las reformas y mejorará la vida del pueblo cubano. Consideró también que Cuba logrará éxitos si mejora la cooperación con otras naciones.  

28.09 El General de Ejército Raúl Castro, en discurso pronunciado ante la Asamblea General de ONU, declaró que tras 56 años de heroica y abnegada resistencia del pueblo cubano, quedaron restablecidas las relaciones diplomáticas y las embajadas en las respectivas capitales. Añadió que ahora se inicia un largo y complejo proceso hacia la normalización de las relaciones que se alcanzará cuando se ponga fin al bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba; se devuelva a nuestro país el territorio ocupado ilegalmente por la Base Naval de Guantánamo; cesen las transmisiones radiales y televisivas y los programas de subversión y desestabilización contra Cuba, y se compense a nuestro pueblo por los daños humanos y económicos que aún sufre. Concluyó diciendo que mientras persista, continuaremos presentando el proyecto de resolución titulado “Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por los Estados Unidos de América contra Cuba”. Agradeció a los 188 gobiernos y pueblos que han apoyado en la AGNU y en diversos foros internacionales y regionales nuestra justa demanda y les reiteró el eterno agradecimiento del pueblo y el gobierno cubanos por su sostenido respaldo.

29.09 El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, declaró que el objetivo de su viaje a Cuba es colocar a su estado “entre los primeros” en el comercio con nuestro país y que “no hay duda que en el futuro que Arkansas será un socio comercial de relevancia”. Destacó que esta “oportunidad requiere paciencia” pues Cuba ha tenido una economía bloqueada y sancionada por 55 años. Agregó que “ellos han estado aislados de la tecnología, por lo que les va a tomar tiempo ajustarse a las nuevas oportunidades del mercado”. Valoró que el fin del bloqueo debe ser paso a paso y que la autorización de los créditos agrícolas propuesta en la ley patrocinada por el senador de Arkansas, John Boozman es “un importante primer paso” para ver la respuesta del gobierno de Cuba. Concluyó que el incremento del comercio puede resultar en la expansión de las libertades políticas. 

30.09 Partió desde el aeropuerto Baltimore Washington International Thurgood Marshall hacia Cuba el primer vuelo directo entre Washington D.C y La Habana gestionado por la charteadora Island Travel & Tours. Su presidente, Bill Hauf declaró que esta ruta directa no existía ni siquiera antes de 1959.

02.10 Las aerolíneas estadounidenses Swift Air y JetBlue anunciaron nuevos vuelos chárter a Cuba. Swift Air operaría dos vuelos semanales (miércoles y sábados) desde el aeropuerto Baltimore/Washington International Airport, a partir del 30.09.2015. JetBlue operaría un vuelo semanal (martes) desde el aeropuerto neoyorquino John F. Kennedy, a partir del 01.12.2015. Este es el segundo vuelo chárter que opera JetBlue desde Nueva York a Cuba.

06.10 El representante Rick Crawford (R-AR) presentó el proyecto de ley H.R. 3687, Ley de Exportaciones Agrícolas a Cuba el cual deroga las restricciones a la financiación y otorgamiento de créditos a las exportaciones agrícolas desde EE.UU. hacia Cuba y autoriza las inversiones estadounidenses siempre que no beneficien a entidades del gobierno, el MINFAR o el MININT. Crawford expresó en un comunicado que el embargo debe ser eliminado paso a paso, no completamente y que los cambios que promueve su legislación permitirán a los exportadores de EE.UU. competir en el mercado cubano y crear los “cimientos de buena voluntad y cooperación que abran las puertas a las largamente buscadas reformas” de la misma forma que ha ocurrido en otros estados comunistas. El Presidente del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes, Michael Conaway (R-TX), copatrocinador del proyecto de ley, declaró que “muchos en el sector agrícola han expresado fuerte interés en incrementar las exportaciones a Cuba” y que “aprecia el liderazgo de Crawford en este proyecto, especialmente sus esfuerzos en lograr consensos (...) en este importante asunto”.

07.10 El ministro de Comercio e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca junto a la secretaria de Comercio, Penny Pritzker inauguraron en La Habana la primera reunión del Diálogo Regulatorio destinado a facilitar el intercambio de información entre ambos gobiernos sobre sus respectivos sistemas regulatorios. Pritzker pronunció un discurso donde resaltó la necesidad de EE.UU. de “conocer cómo funciona la economía cubana”, cómo se manejan las importaciones y las exportaciones y “qué tipo de cooperativas y de otros negocios existen”. También llamó al gobierno cubano a tomar medidas para “actualizar su sistema regulatorio y reformar su economía en formas que apoyen el continuo desarrollo del sector privado cubano”. Pritzker expresó su deseo de que esta sea “la primera en una serie de reuniones” de un diálogo regulatorio donde “cada cual ayude al otro a entender nuestros sistemas” y llamó al Congreso a eliminar el Bloqueo. 

8.10 Un grupo de 10 gobernadores de los estados de Alabama, California, Idaho, Minnesota, Montana, Pennsylvania, Vermont, Virginia y Washington enviaron una carta al Congreso instándolo a adoptar pasos decisivos para el levantamiento del bloqueo a Cuba.

14.10 La vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Productores de Cereales de Montana, Montana Grain Growers Association, Lola Raska, en declaraciones a la prensa señaló que la eliminación de sanciones a Cuba abrirá nuevos mercados y proveerá importantes oportunidades para los agricultores y ganaderos de Montana y apeló al Congreso para que se apliquen estos importantes pasos que apoyen a los productores de Montana.

16.10 Se conoció que la Sociedad de Telecomunicaciones Financieras Interbancarias Mundiales (SWIFT, por sus siglas en inglés) canceló el servicio Bankers World Online al Banco Financiero Internacional, debido a las regulaciones del bloqueo.

20.10 El banco francés Crédit Agricole acordó el pago de una multa conjunta de 1,116 millones 893 mil 585 USD al Departamento de Tesoro (329 millones 593 mil 585 USD), la Reserva Federal (90,3 millones USD), el Departamento de Servicios Financieros del estado de Nueva York (385 millones USD), la Oficina del Fiscal para el Distrito de Manhattan (156 millones USD) y la Oficina del Fiscal para el Distrito de Columbia (156 millones USD), por violaciones de las regulaciones contra Sudán, Irán, Myanmar y Cuba. Según el informe de la OFAC, entre enero de 2004 y junio de 2008, Credit Agricole, incluido sus subsidiarias y sus predecesores, procesaron 173 transferencias electrónicas, vinculadas a propiedades de interés para el gobierno cubano o sus nacionales, hacia o a través de instituciones financieras localizadas en EE.UU, por valor de 97 millones 195 mil 314 USD.

27.10 El ministro de relaciones exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, en el marco del debate previo a la votación de la resolución contra el bloqueo en la AGNU, reconoció los avances en las negociaciones entre Cuba y EE.UU, al tiempo que manifestó que las medidas adoptadas por el gobierno de Obama son positivas, pero de alcance limitado. Se refirió a las multas impuestas a distintas compañías en el último año por mantener relaciones con Cuba y calificó al bloqueo como “acto de genocidio y el principal obstáculo para el desarrollo económico y social de nuestro pueblo”. También expresó que los hechos demuestran que el bloqueo contra Cuba está en “plena y completa aplicación”. Reconoció los logros alcanzados durante el proceso de negociaciones entre los dos países y la cooperación en áreas como seguridad aérea y de la aviación, enfrentamiento al narcotráfico, la emigración ilegal y la trata de personas, aplicación y cumplimiento de la ley, la protección del medio ambiente y la salud. El ministro agradeció también el apoyo brindado por la comunidad internacional a nuestro país en el tema del bloqueo.

27.10 Durante el debate sobre la resolución contra el bloqueo en la AGNU, el representante de EE.UU., Ronald Godard, en su explicación de voto, manifestó que su gobierno lamentaba la presentación de una resolución cubana que no reflejaba el espíritu del compromiso entre ambos gobiernos ni los significativos pasos adoptados por EE.UU para la normalización de las relaciones. No obstante, expresó que EE.UU. continuará persiguiendo una auténtica cooperación bilateral con Cuba, en beneficio de ambos países y para el hemisferio. Godard también mencionó que la normalización es un proceso largo y complicado que tomará muchos años. Planteó que ambos gobiernos mantienen cooperación en materia de cumplimiento de la ley, narcotráfico, derechos humanos, atención médica a determinadas poblaciones del hemisferio y medio ambiente.

27.10 La compañía estadounidense Gil Tours Travel, Inc. (Gil Travel) , con sede en Filadelfia, Pensilvania, acordó con la OFAC el pago de una multa de 43 mil 875 USD por violaciones de las sanciones contra Cuba. Según el informe de OFAC, entre el 21 de octubre de 2009 y el 19 de agosto de 2010, Gil Travel proveyó servicios de viaje a Cuba a 191 individuos que no tenían licencia de esta oficina.

02.11 El ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera Rodrigo Malmierca durante la inauguración de la XXXIII Feria Internacional de La Habana, dio la bienvenida a los empresarios de EE.UU. asistieron a dicho evento. Afirmó que el fin del bloqueo será un paso a favor de las relaciones económicas internacionales y no solo para los vínculos bilaterales entre Cuba y EE.UU. Expresó que nuestro país está listo para avanzar hacia la normalización de las relaciones, aunque el bloqueo económico comercial y financiero continúa siendo el principal obstáculo.

02.11 La secretaria de Comercio de EE.UU, Penny Pritzker expresó, durante la Conferencia Anual del Buró de Industria y Seguridad (BIS), que esta institución ha sido un líder esencial en el avance de las relaciones con Cuba. Señaló que el BIS ha revisado una serie de normas que rigen el comercio estadounidense con Cuba, que incluyen la autorización de exportaciones a nuestro país de empresarios y otros actores del sector privado; de viajeros n/a por concepto de negocios o trabajo académico, así como para la mejoría de la conectividad y el uso de Internet. Manifestó que estas transformaciones han permitido al sector privado prescindir del permiso federal para viajar a Cuba, y de la aprobación que las empresas n/a necesitan para enviar equipos a cooperativas agrícolas privadas en Cuba. Planteó que el gobierno de EE.UU. quiere ayudar a los cubanos a conectar con la economía mundial, disfrutar de un mejor nivel de vida y posibilitar que los n/a puedan aprender sobre Cuba. Expresó que su viaje a Cuba estuvo dirigido a conocer a sus homólogos del gobierno, entender mejor el funcionamiento de la economía cubana y liderar un diálogo entre funcionarios de ambos países. Planteó que los cambios favorecerán la seguridad de la aviación civil y facilitarán el establecimiento de vuelos comerciales regulares entre ambos países. Agregó que su gobierno apoya firmemente el levantamiento del bloqueo, y espera que el Congreso lo derogue en un futuro próximo.

02.11 El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, envió una carta a los principales líderes del Congreso, en la cual se manifestó a favor de la reducción de las sanciones del bloqueo. Señaló que el condicionamiento del pago por adelantado limita un mercado potencial de casi 40 millones de dólares para productos de Arkansas, solamente. Expresó que permitir flexibilizaciones con respecto a la extensión de los créditos es un paso importante y añadió que el Congreso puede mejorar las condiciones de subsistencia del pueblo n/a, al lograr avances en las legislaciones H.R. 3687 y S. 1049, las cuales conceden flexibilidad financiera para exportar productos de EE.UU. a Cuba.

02.11La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba Etecsa y la Sprint Communications Company LP. (Sprint) de EE.UU. firmaron un acuerdo para facilitar a los clientes de esta entidad estadounidense la realización y recibo de llamadas, así como el envío, el recibo de mensajes de textos y la transmisión de datos desde Cuba a través de sus teléfonos móviles.

05.11 Asa Hutchinson, gobernador de Arkansas, envió una carta al Congreso en la que solicita el apoyo del liderazgo de los partidos Demócrata y Republicano para autorizar los créditos para la venta de productos de exportadores estadounidenses a Cuba.

09.11 El precandidato demócrata Martin O'Malley expresó a la agencia EFE que apoya la normalización de las relaciones con Cuba y el fin del “embargo”.

09.11 La Comisión Federal de Comunicaciones publicó una modificación del proceso relacionado con el otorgamiento de licencias para servicios de telecomunicación a Cuba. En la nota se destaca el retiro de Cuba de la lista de exclusión de autorizaciones para licencias internacionales bajo la Sección 214, lo que permite a los operadores brindar servicios de telecomunicación entre  EE.UU. y Cuba.

13.11 El secretario Tom Vilsack declaró que la presencia en Cuba del Servicio Agrícola Exterior y del Servicio de Inspección de Plantas y Animales sería de gran ayuda para facilitar conversaciones técnicas y abordar las barreras existentes. Añadió que la agricultura puede servir como un puente para mayor cooperación, entendimiento e intercambio de ideas entre Cuba y EE.UU. Agregó que se continuará trabajando con grupos de productos de interés y con empresas estadounidenses que desean exportar a Cuba, a partir de los intereses agrícolas comunes de ambos países.

17.11 El grupo de cabildeo Engage Cuba y el tanque pensante The Atlantic Council dieron a conocer los resultados de una encuesta sobre los cambios en la política de EE.UU hacia Cuba realizada en los estados de Tennessee, Indiana, Iowa y Ohio. El sondeo arrojó que el 68% de los estadounidenses apoya el restablecimiento de relaciones entre Cuba y EE.UU. (94% de los demócratas, el 48% de los republicanos y el 61% de los independientes) mientras el 58% favorece el levantamiento del bloqueo (79% de los demócratas, 42% de los republicanos y 52% de los independientes).

19.11 David Seleski, Presidente del Banco Stonegate anunció que los ciudadanos estadounidenses que viajen a Cuba dentro de las 12 categorías aprobadas por el gobierno de Estados Unidos podrán hacer uso de las tarjetas de crédito MasterCard en los hoteles y restaurantes cubanos que lo acepten. “Se trata del primer paso para aliviar la carga a los ciudadanos estadounidenses que viajan a Cuba y otro paso hacia la normalización de las relaciones comerciales entre los dos países”, acotó.

20.11 Se conoció públicamente la firma del acuerdo que permitirá la distribución de la TV cubana en EE.UU., después de un año de negociaciones. Keith Bass, Director Ejecutivo de la Red que permitirá su distribución, expresó que se trata de la primera asociación significativa de un grupo privado con la TV pública y se negó a dar detalles financieros adicionales sobre el acuerdo; no obstante declaró que el grupo inversor pagó una suma importante de dinero por los derechos de programación.

24.11 La subsidiaria de la empresa estadounidense FedEx en Namibia se negó a prestar sus servicios de mensajería internacional a la Embajada de Cuba en Windhoek debido a las regulaciones del bloqueo.

25.11 La OFAC  emitió una nueva guía de preguntas y respuestas frecuentes, que permite a ciudadanos estadounidenses, dentro de las 12 categorías, viajar a Cuba desde terceros países y hacia terceros países desde Cuba. También, autoriza a viajeros de terceros países que visiten Cuba utilizar tarjetas de crédito y débito emitidas por bancos estadounidenses; permite a nacionales de terceros países viajar desde EE.UU. a Cuba en las 12 categorías autorizadas para los viajeros n/a; entre otras aclaraciones. La guía reafirma que continúa prohibido para nacionales de EE.UU. la realización de negocios o inversiones en Cuba a menos que sea autorizado por licencia de OFAC.

01.12 El Buró de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio otorgó una licencia específica a la organización sin fines de lucro Sociedad de Amistad Cubanoamericana, autorizándola a exportar a Cuba materiales y equipamiento para reparar canchas de tenis públicas en La Habana, incluido en Habana del Este.

16.12 Un grupo de doce legisladores anunciaron la creación del Grupo de Trabajo sobre Cuba del Congreso de Estados Unidos, el cual se propone trabajar para el levantamiento del bloqueo contra Cuba. Los representantes que firmaron la declaración constitucional fueron: los republicanos Kevin Cramer (Dakota del Norte), Rick Crawford (Arizona), Tom Emmer (Minnesota), Ted Poe (Texas) , Mark Sanford (Carolina del Sur) y Reid Ribble (Wisconsin); y los demócratas Kathy Castor (Florida), Jim McGovern (Massachusetts), Sam Farr (California), Barbara Lee (California), Rosa DeLauro (Conecticut) y Nydia Velázquez (Nueva York).

17.12 El General de Ejército Raúl Castro emitió una declaración sobre el primer aniversario de los anuncios del 17D donde señala que a pesar de los avances en el plano político-diplomático y de la cooperación, no se ha progresado en la solución de los temas que para Cuba son esenciales para la normalización de relaciones. Entre los temas pendientes mencionó la vigencia del bloqueo y la persecución financiera contra nuestras transacciones, la permanencia del territorio ilegalmente ocupado por la BNG, la continuidad de programas lesivos a la soberanía de Cuba, la vigencia de la política migratoria preferencial para los cubanos.

17.12 El presidente Barack Obama, en un comunicado de prensa sobre el aniversario de los cambios en la política hacia Cuba, manifestó que ambos países han adoptado importantes pasos hacia la normalización, destacando el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de embajadas, las “facilidades” en materia de viajes y comercio, una mayor “conexión” entre n/a y cubanos y la promoción del libre flujo de información hacia, desde y dentro de Cuba. Señaló que ambos gobiernos están avanzando sus intereses mutuos y trabajando juntos en temas complejos que por largo tiempo han divido los dos países. Instó al Congreso a levantar el bloqueo como forma de ayudar al pueblo cubano. Manifestó que continuarían las diferencias con el gobierno cubano y siempre abordarían el tema de los DD.HH. de manera directa. Apuntó que el próximo año su gobierno continuaría avanzando su nuevo curso de acción.

17.12 Un sondeo realizado por la encuestadora Bendixen&Amandi arrojó que 56% de los cubanoamericanos apoyan la normalización de las relaciones diplomáticas, superior al 51% manifestado en abril de 2015. El 53% de los c/a favorecieron el levantamiento del bloqueo, por encima del 47% expresado en abril.

20.12 Un grupo de 10 empresarios cubanoamericanos, radicados la mayoría en Miami, publicaron una carta abierta en The Miami Herald, que califica de “infectivo” el bloqueo contra Cuba. Instaron a los cubanoamericanos a unirse a la nueva política del Presidente hacia nuestro país. El exsecretario de Comercio, Carlos Gutiérrez, uno de los firmantes de la carta, afirmó que entendía la “apertura” como una forma de apoyar la economía cubana para que beneficie al pueblo cubano.

22.12 El comisionado de Agricultura de Minnesota, David Frederickson, publicó un comunicado de prensa, donde insta al Congreso a eliminar las restricciones vigentes al comercio con Cuba. Apuntó que las exportaciones potenciales a Cuba serían la papa, productos derivados del pollo, frijoles, maíz, comida animal y alimentos procesados.

29.12 El General de Ejército Raúl Castro, en discurso pronunciado en el VI Período Ordinario de Sesiones de la VIII Legislatura de la ANPP,  manifestó que el gobierno cubano ha reiterado a EE.UU. que para normalizar la relación bilateral el bloqueo debe ser levantado y el territorio que usurpa la BNG debe ser devuelto. Reafirmó que para avanzar en este proceso debe respetarse el derecho de todo Estado a elegir su sistema económico, político y social, sin injerencia de ninguna forma. Señaló que jamás aceptaremos condicionamientos que laceren la soberanía y dignidad de la Patria. Reiteró que lo esencial es que el que el presidente Barack Obama utilice con determinación sus amplias facultades ejecutivas para modificar la aplicación del bloqueo, lo cual dará sentido a lo alcanzado y permitirá que se produzcan sólidos progresos. Ratificó que la política de “pies secos-pies mojados”, el programa de Parole para médicos cubanos y la Ley de Ajuste Cubano continúan siendo el principal estímulo para la emigración irregular desde Cuba hacia Estados Unidos.

AÑO 2016

04.01 El gobernador de Virginia, TerryMcAuliffe, durante un foro de negocios celebrado en La Habana entre empresarios de su estado y funcionarios cubanos,demandóel levantamiento del bloqueo a Cuba y la derogación de las medidas que impiden un comercio normal entre los dos países.

11.01 La Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro emitió la licencia específica que autoriza a la empresa cubana Cubaexport a realizar todas las transacciones necesarias para solicitar la renovación del registro de la marca Havana Club en EE.UU.

13.01 El Comisionado de la Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. (USPTO) le concedió a Cubaexport la renovación del registro de la marca Havana Club en ese país, con carácter retroactivo, desde 2006 hasta enero de 2016.

14.01 El presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU., Thomas J. Donohue, expresó en su discurso anual sobre las perspectivas del comercio para 2016 que estaba optimista por las potencialidades de la creciente actividad económica con Cuba. Manifestó que la Cámara de Comercio es un líder a favor de la eliminación de las barreras al comercio y los viajes a Cuba.

15.01 La Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. (FCC) comunicó la exclusión de Cuba de su "lista de exclusión", lo cual facilitaría las operaciones de negocios de empresas de EE.UU. con nuestro país, sin necesidad de una aprobación previa por parte del Departamento de Estado.

19.01 El representante Tom Emmer (R-Minnesota) expresó en una entrevista al canal KARE 11 de NBC, que el propósito del bloqueo no ha funcionado. Agregó que debe permitirse a los cubanos y a los estadounidenses comenzar a construir una relación y permitir a las empresas comenzar a invertir en Cuba.

20.01 La compañía estadounidense de diseño WATG Holdings Inc. (WATG), con sede en California, acordó con la OFAC el pago de una multa por 140 400 USD, por violaciones de las sanciones a Cuba, a partir de que una subsidiaria de dicha compañía en Reino Unido se involucró en el diseño de un proyecto de hotel en Cuba entre octubre de 2009 y mayo de 2010. 

26.01 Los Departamentos de Tesoro y Comercio emitieron nuevas regulaciones sobre Cuba, que: autorizan a bancos comerciales estadounidenses, sus subsidiarias en terceros países y los bancos extranjeros radicados en EE.UU., a ofrecer financiamiento, incluidos créditos, para las exportaciones estadounidenses autorizadas, excepto para las ventas agrícolas; establecen una política general de aprobación de licencias para las exportaciones de insecticidas, pesticidas y herbicidas así como de equipos necesarios para la seguridad de la aviación civil, incluido el arrendamiento de aviones por empresas estatales cubanas; estipulan una política de revisión caso a caso para las exportaciones de productos dirigidos a satisfacer las necesidades del pueblo cubano, incluyendo como destinatarios a empresas y entidades estatales que proveen bienes y servicios al pueblo cubano; y permiten el bloqueo de asientos, el código compartido y los contratos de arrendamiento para facilitar los servicios de transportación aérea.

31.01El vicepresidente de la Coalición Agrícola de EE.UU. por Cuba (USACC), Paul Johnson, declaró al medio Hagstrom Report que el Congreso debía actuar para derogar el bloqueo a Cuba y permitir las exportaciones agrícolas y el financiamiento de estas.

Enero de 2016 El MINREX informó al Departamento de Estado sobre la existencia de 38 sitios web de Internet cuyo acceso está bloqueado en EE.UU. para Cuba, lo cual afecta el desarrollo económico y científicode entidades cubanas adscritas al MINSAP, CITMA, MES, MINED, MINCOM y BioCubafarma. Entre ellos se encuentran los sitios web Code.Google, PayPal, Apple Store, Dell, Bio-radyOracle.

A inicios de febrero de 2016, autoridades del banco alemán Commerzbank comunicaron a bancos cubanos el cese de las operaciones en los meses siguientes, como resultado de la multa impuesta por EE.UU., en marzo de 2015, por un monto de 1 710 millones de USD. Este banco, junto al alemán Deutschbank y el holandés ABN-AMRO, este último multado en 2010, retiraron las facilidades crediticias a empresas europeas que comercializaban metales cubanos.

05.02 El Secretario de Agricultura de Arkansas, Wes Ward, declaró en la Reunión Anual de Arroceros de ese estado que la apertura del mercado cubano impactaría significativamente en Arkansas.

10.02 La representante Ileana Ros-Lehtinen (R-Florida), junto a otros 24 congresistas, envió una carta a los secretarios de Estado y Tesoro en la que expresan su oposición a la decisión de ambos Departamentos de permitir a la empresa cubana Cubaexport renovar el registro de la marca Havana Club.

11.02 Los bancos italianos Banca Popolare, Unicredit e Intensa San Paolo rechazaron hacer operaciones con la empresa italiana SRL Sol, distribuidora en Italia del ron cubano Varadero.

11.02 El Banco de Brasil informó al Banco de Desarrollo de Brasil (BNDES) que en virtud de las restricciones impuestas por “normas reguladoras externas”, estaba impedido de enviar, recibir o procesar cualquier carta de crédito, transacción o documento que involucre a una entidad cubana y que tenga como moneda de referencia dólares estadounidenses o canadienses.

12.02 El banco alemán Commerzbank comunicó a la Embajada de Cuba en Berlín que, en breve, notificarían el cierre de la cuenta bancaria de la misión en dicha entidad, para lo cual darían un plazo de 8 semanas.

12.02 Se conoció que la sucursal del banco británico Standard Chartered Bank en Uganda informó a los médicos cubanos que trabajan en la Universidad de Mbarara que tenían hasta el 15.02  para retirar su dinero, ya que no podían mantener sus cuentas en dicho banco debido a su condición de ciudadanos cubanos. La universidad sugirió a los cubanos que abrieran sus cuentas en el banco británico Barclays Bank, pero luego de su apertura las autoridades del banco les advirtieron que no podían realizar transacciones hacia o desde Cuba.

16.02 La Oficina de Marcas y Patentes de EE.UU. (USPTO) renovó hasta 2026, el registro de la marca Havana Club a favor de la empresa cubana Cubaexport.

18.02 El Banco de Las Bahamas rechazó realizar una transacción solicitada por la empresa cubana Havanatur Bahamas, por encontrarse en la “lista de sanciones de la OFAC”.

29.02 La sucursal del banco francés BNP Paribas en Italia, Banca Nacional de Lavoro, rechazó procesar fondos de la compañía Cubana de Aviación por valor de 275 mil 125,84 euros, destinados a la acreditación de las ventas correspondientes a enero y febrero de 2016, realizadas mediante el sistema de pago electrónico BSP de la Asociación de Transportación Aérea Internacional (IATA).

22.02 La OFAC impuso una multa de 614 250 USD a la compañía francesa CGG Services S.A. por violaciones del bloqueo a Cuba. Según el informe de la OFAC, entre 2010 y 2011 CGG Services S.A. y varias de sus subsidiarias proveyeron servicios, piezas de repuesto y equipamiento de origen estadounidense para exploración de gas y petróleo a embarcaciones que operaban en aguas territoriales cubanas. Además, la subsidiaria venezolana de la sucursal de CGG Services S.A. en EE.UU. realizó cinco transacciones relacionadas con el procesamiento de información para investigaciones sísmicas, conducidas por una entidad cubana en la Zona Económica Exclusiva  de Cuba.

25.02 La OFAC impuso una multa de 304 mil 706 USD a la compañía estadounidense Halliburton Atlantic Limited por violaciones de las regulaciones sobre Cuba. Según el informe, Halliburton y sus subsidiarias en Islas Caimán exportaron bienes y servicios por valor de 1 millón 189 mil 752 USD para apoyar la exploración de petróleo y gas, así como las actividades de perforación en el Bloque Sur Costa Adentro en Cabinda, Angola. Se alegó que la compañía cubana Cuba Petróleo (Cupet) poseía el 5% de los intereses en el consorcio de producción de gas y petróleo.

25.02 El grupo de cabildeo Engage Cuba anunció la creación de su Consejo Estadual en Luisiana, integrado por empresarios y líderes que representan industrias locales. En la presentación, Joe Accardo, presidente ejecutivo de la Asociación de Puertos de Luisiana, declaró que levantar el “embargo” facilitaría el comercio y beneficiaría directamente a la economía del estado.

25.02 La encuestadora YouGov publicó una investigación sobre las relaciones bilaterales Cuba-EE.UU., según la cual el 55% de los estadounidenses favorecen el restablecimiento de las relaciones diplomáticas y el 19% se opone, mientras que el 48% apoya el fin del bloqueo y el 22 desea que se mantenga.

08.03 La senadora Amy Klobuchar (D-Minnesota), jefa del Caucus sobre Viajes y Turismo del Senado, envió una carta a los secretarios de Tesoro, Jack Lew, y de Comercio,Penny Pritzker, en la que aboga por un cambio en las regulaciones que permita las inversiones estadounidenses en la industria hotelera cubana.

08.03 Se conoció que el Royal Bank of Canada cerró la cuenta utilizada para transferir los pagos de las cuotas de Cuba a la Organización de las Naciones Unidas.

15.03 Los Departamentos de Tesoro y Comercio anunciaron el cuarto paquete de medidas que modifican aspectos de la aplicación del bloqueo, fundamentalmente en materia de viajes, transacciones financieras y transportación marítima. Las medidas más destacadas de este paquete fueron la autorización del uso del dólar estadounidense en las transacciones internacionales de Cuba y la posibilidad de utilizar el sistema financiero estadounidense para su tramitación, siempre que el origen y destino de las transferencias sean entidades cubanas y de terceros países.

17.03 El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, se refirió a las nuevas medidas anunciadas por el gobierno de EE.UU. expresando que se está estudiando el alcance y los efectos prácticos que podrían tener. Agregó que las medidas son positivas,  que marchan en la dirección correcta y que su profundidad habrá que establecerla en los hechos.

18.03Se conoció que el banco japonés Mitsui Sumitomo SMBC Trust rechazó una transferencia a un ciudadano japonés para el pago de una tarjeta de turista al Consulado cubano en ese país.

23.03 El banco holandés ABN AMRO notificó a empresas que mantienen vínculos con Cuba que mantendrá su política de no procesar ningún pago relacionado con nuestro país en dólares estadounidenses, porque las nuevas regulaciones de EE.UU. no son “claras”.

24.03 La Asociación Nacional de Manufactureros escribió una carta a los representantes Tom Emmer (R-Minnesota) y Kathy Castor (D-Florida), en la cual expresa apoyo a la legislación patrocinada por ambos que pide el fin de las barreras comerciales entre Cuba y EE.UU. La carta explica que eliminar el “embargo” permitiría un incremento de la actividad económica entre los dos países, por lo que se insta al Congreso a aprobar una legislación para normalizar la relación comercial con Cuba.

28.03 La organización de cabildeo Engage Cuba anunció la creación de su Consejo Estadual en Minnesota, integrado por empresas de la agroindustria, líderes locales, grandes corporaciones y académicos que se agruparon para apoyar la nueva relación entre EE.UU. y Cuba.

01.04 Se conoció que la sucursal del banco estadounidense Citibanken Buenos Aires rechazó los pagos de clientes por servicios brindados por la empresa cubana Havanatur Argentina.

06.04 La compañía estadounidense PayPal comunicó a la Asociación Cubano-Danesa el cierre de la cuenta de dicha organización debido a las regulaciones del bloqueo contra Cuba.

07.04 La Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), notificó al Instituto Superior de Tecnologías y Ciencias Aplicadas en Cuba (INSTEC) dificultades para transferir los pagos relacionados con la participación de delegados de esta universidad estadounidense en el Taller Internacional sobre Física y Aplicaciones de Haces Iónicos de Alta Luminosidad, efectuado en el Hotel Nacional de Cuba.

08.04 Se conoció que la Comisión Regulatoria Nuclear del Gobierno de EE.UU. notificó a la sucursal de la compañía alemana Eckert and Ziegler en EE.UU. que denegaría la solicitud de licencia para proveer a la compañía holandesa Philips la fuente de calibración para un equipo médico adquirido por el Instituto de Oncología de Cuba en 2013. Esta situación provocó la paralización de un servicio vital a la población cubana.

18.04 Se conoció que el banco italiano Banca Popolare rechazó realizar tres pagos ordenados por el operador turístico Cubanama, especializado en turismo de incentivo, convenciones, ferias y exposiciones, aduciendo que el banco beneficiario era el Banco Financiero Internacional.

19.04 Un tribunal de la ciudad alemana de Dortmund falló en primera instancia contra PayPalante una demanda de la empresa alemana Proticket, obligándola a desbloquear de inmediato la cuenta de un cliente del estado federado de Renania Norte-Westfalia. De no hacerlo, PayPal debe pagarle 250 mil euros a dicho cliente. La compañía bloqueaba las cuentas del cliente por haber usado las palabras "Cuba" o "cubano", debido a las leyes del bloqueo estadounidense contra Cuba. En contraposición al alcance extraterritorial del bloqueo, el tribunal aseguró en sus considerandos que “en el caso actual, se aplica solamente la ley alemana”.

19.04 Se conoció que el banco radicado en Bostwana, Stanbic Bank, sucursal del banco británico Standard Chartered Bank, rechazó continuar transfiriendo los pagos de Cubadeportes a nuestro paísen virtud del acuerdo de cooperación deportiva vigente entre ese país y Cuba.

21.04La OFAC emitió una guía de preguntas y respuestas frecuentes que autoriza a subsidiarias de bancos de EE.UU. ubicados en terceros países a operar como originarios o destinatarios de las transacciones U-turnen dólares estadounidenses.

22.04El Departamento de Estado incorporó el café y los artículos textiles a la lista de bienes y servicios producidos por el sector no estatal cubanos que se permitirían importar en EE.UU..

23.04 El Consejo de Granos de EE.UU. manifestó que el levantamiento del bloqueo permitirá que Cuba se convierta en un mercado con gran potencial para las exportaciones de maíz de EE.UU.

25.04 La sucursal en Turquía de la compañía holandesa de servicios de correo y paquetería, TNT B.V., comunicó a la Embajada de Cuba en Ankara que debido a su fusión con la empresa estadounidense FedEx desde el 1º de febrero detuvieron sus servicios desde y hacia Cuba y a partir del 4 de abril, no aceptarían envíos de países bajo sanciones de EE.UU.

03.05 Se conoció sobre la retención de fondos recaudados por la Asociación de Cubanos en Reino Unido por el banco de la empresa estadounidense Eventbrite, que vendió entradas para un evento de música clásica organizado por dicha Asociación cuyos fondos se destinarían a la compra y donación de un piano para el Conservatorio Amadeo Roldán en Cuba.

04.05 La compañía holandesa de servicios de correo y paquetería, TNT B.V., comunicó a la Embajada de Cuba en Austria la suspensión definitiva de los servicios de mensajería internacional que habitualmente ofrecía a esta sede diplomática  debido a que la empresa había sido adquirida por la compañía estadounidense  FedEx Corporation.

13.05El Royal Bank of Canada rechazó transferir pagos en dólares canadienses relativos a las cuotas de membrecía de Cuba en la Asociación de Estados del Caribe.

24.05 El Tribunal Regional de Dortmund, en respuesta a una nueva demanda de la empresa alemana Proticketcontra la estadounidense PayPal debido a la cancelación de su cuenta, alegó que la decisión de la compañía estadounidense no puede ser reclamada ya que todos tienen el derecho a cancelar un contrato. Desde fines de noviembre de 2015, PayPal bloqueó la cuenta de Proticket, por ser utilizada por sus clientes para pagar las entradas de la comedia musical “Soy Cubano” y un concierto de la cantante cubana Addys Mercedes.

24.05 Se conoció que el Banco Santander, el más importante de España, rechazó abrir cuentas a funcionarios diplomáticos cubanos radicados en ese país y se negó a firmar un contrato con el Consulado General de Cuba en Barcelona para efectuar los pagos de aranceles consulares mediante tarjetas magnéticas que utilizan los dispositivos “Terminal Punto de Venta (TPV)”. El Santander argumentó que tenía firmado un acuerdo de TPV con la compañía estadounidense Elavon, perteneciente al US Bank, primer proveedor mundial de pagos a través de TPV. El Banco Santander también rechazó ofrecer este servicio al Consulado General de Cuba en Santiago de Compostela. El motivo de la negativa aducido es que Cuba está en la lista de países sancionados de la OFAC.

25.05 Se conoció que el banco español Caixa Bank canceló las cuentas corrientes y los Terminales Punto de Ventas (TPV) para el comercio electrónico con Cuba del grupo empresarial Excelencias. Según el presidente-editor del grupo, José Carlos de Santiago, el único motivo ofrecido por el banco para dicha acción es la relación contractual del grupo con Cuba.

Junio 2016 Una empresa española canceló el contrato de compraventa de un servidor para mejorar el funcionamiento del sistema de gestión consular del Consulado de Cuba en Barcelona, debido a que el equipo suministrado era fabricado por la compañía estadounidense DELL.

Junio 2016 La subsidiaria en Rio de Janeiro del banco español Santander canceló las transferencias de pago a la entidad cubana Havanatur Argentina.

02.06 Según un artículo publicado en el periódico The New York Times, la compañía china Huawei, recibió una citación judicial del Departamento de Comercio de EE.UU. para que comunicara toda la información relativa a la exportación y reexportación de tecnología estadounidense a Cuba y otros países bajo sanciones en los últimos cinco años.

03.06 El grupo Engage Cuba lanzó su Consejo Estadual en Iowa con el objetivo de promover el apoyo a la eliminación de las prohibiciones a los viajes y del bloqueo a Cuba.

07.06 Se conoció que el Banco Santander canceló los servicios de Terminales Punto de Venta al Consulado General de Cuba en Sevilla, a pesar de haberse firmado previamente un contrato de servicios entre ambas entidades.

07.06 El Banco Santander rechazó aceptar una transferencia desde Venezuela para la agencia Prensa Latina.

10.06 El Departamento de Transporte autorizó a las aerolíneas American Airlines, FrontierAirlines, JetBlueAirways, Silver Airways, SouthwestAirlines y Sun Country Airlines a operar vuelos regulares entre cinco ciudades de EE.UU. y nueve de Cuba.

16.06 Se conoció que la OFAC retuvo muestras biológicas procedentes de Perú con destino al laboratorio antidoping de La Habana, debido a que la compañía alemana DHL, la cual trasladaba dicha carga, realizó una escala en territorio estadounidense.

16.06 Se aprobaron en el Comité de Asignaciones del Senado tres enmiendas al proyecto de Ley de Asignaciones Presupuestarias para los Servicios Financieros en 2017, las cuales permitirían la concesión de créditos privados para las ventas a Cuba, eliminarían la prohibición de viaje a nuestro país con fines turísticos y autorizarían la exportación a Cuba de equipos o servicios estadounidenses de telecomunicaciones.

20.06 La compañía holandesa de servicios de correo y paquetería, TNT B.V., devolvió al Consulado General de Cuba en Madrid dos envíos postales con destino a las embajadas de Cuba en China e Indonesia, que contenían pasaportes de cubanos residentes en el exterior. La compañía alegó que la devolución se debía a órdenes corporativas relacionadas con el bloqueo de EE.UU. a Cuba.

20.06 Se conoció que la compañía suiza Nespresso Nestlé S.A. anunció que comercializaría café cubano en EE.UU. en el otoño de 2016 bajo la marca Grand Cru Cafecito de Cuba.

29.06 Se conoció que el banco alemán Commerzbank se negó a seguir actuando como intermediario de las transacciones entre Ecuador y Cuba.

Julio. La compañía holandesa de servicios de correo y paquetería, TNT B.V., devolvió al Consulado General de Cuba en Madrid un paquete de pasaportes dirigido al Consulado General de Cuba en Milán, Italia e informó que no podía continuar brindando sus servicios a dicha oficina consular.

11.07 El banco estadounidense City Bank canceló las transferencias de pagos de servicios de Havanatur a la aerolínea colombiana Avianca.

11.07 El banco español Santander canceló las transferencias a Cuba por parte del a la empresa cubana Puro Tabaco, distribuidor exclusivo para Argentina, Uruguay y Chile de la Corporación Habanos S.A.

11.07 El Banco Industrial de Guatemala rechazó procesar transacciones a Cuba de la agencia mayorista de viajes EASA de Costa Rica.

19.07 El Aeropuerto Internacional Bangor de Maine recibió una licencia de la OFAC para ofrecer servicios a los vuelos internacionales que realizaran escalas y que provinieran de o se dirigieran a Cuba.

20.07 La empresa estadounidense de transportación de paquetería Federal Express (FedEx) fue autorizada por el Departamento de Transporte a realizar vuelos de carga hacia Cuba.

25.07 La Convención Nacional Demócrata aprobó la Plataforma del partido, en la cual se afirma que continuarán abogando por el levantamiento del bloqueo y la prohibición de viajes turísticos a Cuba.

01.08 La compañía holandesa TNT canceló los servicios de correo postal al Consulado de Cuba en Rotterdam, Holanda.

10.08 La sucursal de la compañía estadounidense Amazon.com en el Reino Unido se negó a procesar órdenes destinadas a la Embajada de Cuba en Londres, por constituir una violación de las regulaciones económicas.

16.08 El KBC Bank de Bélgica rechazó transferir los pagos efectuados por el Banco de Argelia a la Corporación de Servicios Médicos Cubanos, por los servicios prestados en los campos de la salud materno-infantil y la oftalmología. Los montos a transferir se realizarían en euros.

16.08 La compañía estadounidense PayPal retuvo un pago de una ciudadana estadounidense porque en el mensaje que lo acompañaba estaba escrita la palabra Cuba y esto podía constituir una violación de las regulaciones de la OFAC.

16.08 Se conoció que la compañía estadounidense PayPal congeló la cuenta de un cliente que realizó un pago a un amigo por un tabaco cubano adquirido en México, con la justificación de que estaba promocionando transacciones de bienes prohibidos por el gobierno de EE.UU.

23.08 Se conoció que el Servicio de Impuestos Internos de EE.UU. (IRS) comunicó a la Fundación Interreligiosa para la Organización Comunitaria (IFCO) “Pastores por la Paz” que revocaría su estatus exento de impuestos por violarla Ley de Comercio con el Enemigo.

25.08 Se conoció la cancelación por parte de PayPal de los pagos de más de 100 clientes que intentaron comprar una entrada para el estreno en cines europeos del documental: Havana Moon-The Rolling Stones Live in Cuba. La justificación mencionada es que en la descripción de la transacción se incluían las palabras Habana o Cuba, lo que constituía una violación de las regulaciones de la OFAC.

02.09 El banco británico Standard Chartered Bank canceló una cuenta en dólares estadounidenses al Embajador de Gambia en Cuba, por ser Cuba un país sancionado bajo las leyes estadounidenses.

07.09 La compañía holandesa de pagos electrónicos PayU cesó definitivamente las operaciones con todos aquellos clientes vinculados con Cuba y mencionó como causa de su decisión las regulaciones de la OFAC.

07.09 Se conoció que en agosto de 2015 la OFAC comunicó oficialmente la imposición de una multa por 100 000 USD al ciudadano estadounidense Albert A. Fox Jr., presidente de la Alianza para una Política Responsable hacia Cuba, por violar las regulaciones del bloqueo en dos viajes realizados en agosto de 2010 y septiembre de 2011. El caso se encuentra pendiente de juicio.

09.09 El banco holandés Rabobank canceló a la empresa Vereenig de Octrooibureaux (V.O.)los servicios financieros relacionados con Cuba debido a las regulaciones del bloqueo. La empresa V.O es la encargada de la renovación de las patentes del grupo empresarial BIOCUBAFARMA, por lo que ese grupo no podrá efectuar pagos a V.O. para la conservación de las patentes en Europa de un considerable número de invenciones científicas cubanas asociadas a los productos biofarmaceúticos.

09.09 Sesionó en Nueva York el taller técnico-informativo sobre temas financieros organizado por la Cámara de Comercio de EE.UU. y su Consejo de Negocios EE.UU.-Cuba, en el que participaron representantes de bancos cubanos, estadounidenses y de terceros países, y se debatió sobre la composición de los sistemas bancarios de Cuba y EE.UU. Además se abordaron los retos que se mantienen para alcanzar una relación normal en el sector bancario financiero.

12.09 Los bancos Commerzbank AG y Unicredit Banca Di Roma se negaron a recibirdos pagos procedentes de una cuenta del MINTUR en el Banco Financiero Internacional S.A.destinados a las empresasKekoa Publishing, de Italia y Air Berlin, de Alemania, por tratarse de una transacción procedente de Cuba. Las operaciones se realizaron en euros y estaban asociadas a la publicidad del turismo cubano en Alemania e Italia.

12.09 Se realizó en Washington D.C. el primer Diálogo Económico Bilateral entre Cuba y EE.UU. con el objetivo de intercambiar sobre temas de naturaleza económica y comercial de interés para los dos países.

13.09 El presidente de EE.UU., Barack Obama, extendió por 1 año la aplicación de las sanciones económicas a Cuba bajo el marco legal establecido en la Ley de Comercio con el Enemigo.

16.09 Se conoció que la compañía holandesa de pagos electrónicos PayU cerró los servicios de pasarela de pagos a la agencia Havanatur Argentina debido a las regulaciones de la OFAC y a las constantes presiones recibidas por relaciones con Cuba.

27.09 Se conoció que entre julio y septiembre 6 bancos radicados en Paquistán negaron la apertura de una carta de crédito a Cuba, solicitada por la compañía biotecnológica paquistaní Macter International para la compra a la compañía cubana Heber Biotec de 100 mil vacunas contra la Hepatitis B, por encontrarse Cuba en la lista de países sancionados de la OFAC.

06.10 El National Commercial Bank Jamaica Limited puso fin a las transferencias a Cuba de la compañía jamaicana Caribbean Cable y de la representación en Kingston de Aerogaviota por decisión del banco intermediario en Canadá.

07.10 Se conoció que el banco suizo UBS S.A. se negó a aceptar una transferencia de 20 mil francos suizos procedentes de Cuba, correspondientes al pago de la contribución anual de la Asamblea Nacional del Poder Popular a la Unión Inter-Parlamentaria, con sede en Ginebra, Suiza.

07.10 La compañía europea Eurosports canceló su acuerdo con la compañía canadiense Brandworks para la transmisión de la campaña publicitaria Auténtica Cuba del MINTUR. Eurosports tomó esa decisión después de ser comprada por una subsidiaria de la compañía estadounidense Discovery Channel y su departamento legal determinar que no podían proceder con el acuerdo debido a las regulaciones de la OFAC sobre Cuba.

12.10 El Banco de Negocios de Turquía (Türkiye İş Bankasi S.A) se negó a procesar una transferencia a Cubade 60 mil euros procedentes de la Embajada cubana en ese país debido a las regulaciones de la OFAC. El dinero estaba destinado a ayudar en la recuperación de las zonas afectadas por el huracán Matthew.

12.10 El banco alemán Commerzbank (intermediario) se negó a enviar dos modelos de cobertura bancaria de una transferencia en euros desde la cuenta de la Embajada de Cuba en Berlín en el Deutschebank a la cuenta de la Embajada de Cuba en Botswana, en el Stanbik Bank. A causa de la decisión de la entidad alemana, el banco botsuanés congeló los fondos de acuerdo con los procedimientos bancarios internacionales. El argumento empleado por el Commerzbank fue que Cuba es uno de los países sometidos a sanciones financieras de EE.UU.

14.10Los Departamentos de Tesoro y Comercio anunciaron el quinto paquete de medidas que modifican aspectos de la aplicación del bloqueo. Las medidas más destacadas de este paquete son la participación en proyectos conjuntos de investigación médica comercial y no comercial y la autorización de las transacciones para la importación a EE.UU.de productos farmacéuticos de origen cubano.

17.10La directora general de EE.UU. del Minrex, Josefina Vidal, declaró que las medidas anunciadas por el gobierno de EE.UU. el 14.10, son positivas pero tienen un alcance muy limitado. Precisó que, en su mayoría, estas se dirigen a ampliar transacciones que ya habían sido aprobadas con anterioridad y que de forma general ha sido muy trabajoso implementar como resultado de la vigencia de un grupo de restricciones que no permiten avanzar en su aplicación.

18.10 Se conoció que la compañía PayPal congeló la cuenta de un ciudadano estadounidense por pagar a través de sus servicios un tabaco cubano. La justificación del congelamiento fue que la cuenta había sido utilizada en la promoción de transacciones con artículos prohibidos por el gobierno de EE.UU.

20.10 La OFAC concedió al Instituto de Lucha contra el Cáncer Roswell Park, de Nueva York, una licencia específica para la creación de una empresa mixta con el Centro de Inmunología Molecular para el desarrollo, producción y distribución de productos biofarmacéuticos.

26.10 El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez Parrilla, en el marco del debate previo a la votación de la resolución contra el bloqueo en la AGNU, expresó que el bloqueo económico, comercial y financiero persiste, provoca daños al pueblo cubano y obstaculiza el desarrollo económico del país. Agregó que Obama y otros altos funcionarios estadounidenses han calificado el bloqueo como obsoleto e inútil para hacer avanzar los intereses estadounidenses y que es una carga para los ciudadanos de ese país, que daña al pueblo cubano y provoca aislamiento a EE.UU. Añadió que sin embargo, la mayoría de las regulaciones ejecutivas y las leyes que establecen el bloqueo permanecen vigentes y son aplicadas con rigor por las agencias del gobierno estadounidense.

26.10 La oficina en Miami de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) denegó la solicitud de inscripción a la agencia Havanatur S.A. Argentina, por encontrarse esta en la lista de Nacionales Especialmente Designados de la OFAC.

28.10 La OFAC concedió a la compañía TripAdvisor una licencia específica para la promoción y venta de servicios relacionados con viajes a Cuba para viajeros de todo el mundo.

31.10 El banco belga Fintro, filial del grupo BNP Paribas-Fortis, se negó a realizar una transferencia de un ciudadano belga a un ciudadano cubano damnificado por los efectos del huracán Matthew. El BNP Paribas fue multado por la OFAC en 2014 por un monto de 8 970 millones de USD por violar las sanciones contra Cuba, Irán, Myanmar y Sudán.

31.10 al 4.11 Participaron en la Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2016) alrededor de 93 compañías y más de 230 ejecutivos de EE.UU., así como 4 delegaciones estaduales y otras asociaciones empresariales. Entre las empresas más importantes estuvieron las aerolíneas JetBlue y AmericanAirlines, General Electric, Napa Auto Parts, Rust-Oleum, CumminsEngines, Fifth Street Management y el Consejo de Huevos y Aves de EE.UU.

14.11 La sucursal en Bélgica del banco BNP Paribas (BNP Paribas Fortis) se negó a realizar una transferencia de 9 310 USD procedente de un ciudadano belga y dirigida la empresa cubana Ecotur SA, debido al bloqueo. El BNP Paribas fue multado por la OFAC en 2014.

14.11 La compañía petrolera multinacional National Oilwell Varco, (NOV), con sede en Texas, y sus subsidiarias Dreco Energy Services y NOV Elmar; acordaron con la OFAC el pago de una multa de 5 976 028 USD por presuntas violaciones de las sanciones contra Cuba, Irán y Sudán. Según el texto de la sanción, entre 2007 y 2009 la subsidiaria Dreco Energy Servicesrealizó 45 transacciones relacionadas con la venta de productos a Cuba por un valor de 1 707 964 USD, mientras que entre 2007 y 2008, la subsidiaria NOV Elmar se involucró en 2 transacciones relacionadas con la venta de bienes y servicios a Cuba por un monto de 103 119 USD.

19.11 El banco belga BNP Paribas Fortis (Bruselas) se negó a financiar una campaña publicitaria de uno de sus clientes, la agencia de comunicación belga ECL-TMS, debido a que el cliente final de la campaña era Cuba y que este banco no puede realizar ningún tipo de acción relacionada con Cuba, por ser un país bajo sanciones de la OFAC. En este caso no se intentaba hacer una transacción directa hacia nuestro país, sino que Cuba se beneficiaba de manera indirecta.

19.12 Una sucursal en Bahamas del Royal Bank of Canada se negó a realizar una transferencia de cuatro colaboradores cubanos en ese país a una cuenta en el Scotiabank (también en Bahamas), por motivo de las restricciones impuestas por el bloqueo de EE.UU. contra Cuba.

23.12 El banco malayo Maybank (Malayan Banking Berhad) se negó a realizar una transferencia de la Embajada cubana en ese país dirigida al abogado que se encarga del inmueble de la Misión (el cual reside en Filipinas), por estar Cuba sometida a un régimen de sanciones de EE.UU.

23.12 La sucursal en Malasia de la compañía japonesa Tokio Marine Insurance se negó a renovar el contrato de seguro de los autos de la misión cubana en Malasia, por ser Cuba un país bajo sanciones de EE.UU.

27.12El presidente de Cuba, Raúl Castro, en su discurso de clausura del Período Ordinario de Sesiones de la ANPP, denunció el mantenimiento del bloqueo de EE.UU. contra Cuba e hizo mención a sus efectos negativos para el desempeño de la economía cubana. Resaltó como ejemplo la imposibilidad de nuestro país de realizar transacciones internacionales en dólares estadounidenses.
 

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